Pour l’instant, les États-Unis méfiants marchent sur l’eau avec le COVID-19 transformé

For now, wary US treads water with transformed COVID-19

Le coronavirus en évolution rapide a lancé l’été aux États-Unis avec de nombreuses infections mais relativement peu de décès par rapport à ses incarnations précédentes.

COVID-19 tue toujours des centaines d’Américains chaque jour, mais n’est pas aussi dangereux qu’il l’était l’automne et l’hiver derniers.

« Ça va être un bon été et nous méritons cette pause », a déclaré Ali Mokdad, professeur de sciences de la métrique de la santé à l’Université de Washington à Seattle.

Avec plus d’Américains protégés contre les maladies graves grâce à la vaccination et à l’infection, le COVID-19 s’est transformé – pour l’instant du moins – en une nuisance désagréable et gênante pour beaucoup.

« Cela fait prudemment bon en ce moment », a déclaré le Dr Dan Kaul, spécialiste des maladies infectieuses au centre médical de l’Université du Michigan à Ann Arbor. « Pour la première fois dont je me souvienne, à peu près depuis le début, nous n’avons aucun patient (COVID-19) aux soins intensifs. »

Alors que la nation marque le 4 juillet, le nombre moyen de décès quotidiens dus au COVID-19 aux États-Unis oscille autour de 360. L’année dernière, lors d’une accalmie estivale similaire, il était d’environ 228 début juillet. Cela reste le seuil le plus bas de décès quotidiens aux États-Unis depuis mars 2020, lorsque le virus a commencé sa propagation aux États-Unis.

Mais il y avait beaucoup moins de cas signalés à cette époque l’année dernière – moins de 20 000 par jour. Maintenant, c’est environ 109 000 – et probablement un sous-dénombrement car les tests à domicile ne sont pas systématiquement signalés.

Aujourd’hui, dans la troisième année de la pandémie, il est facile de se sentir confus par le tableau mitigé : Les infections répétées sont de plus en plus probableset une part importante des personnes infectées seront confrontées aux symptômes persistants de longue COVID-19.

Pourtant, le danger de mort a diminué pour de nombreuses personnes.

« Et c’est parce que nous sommes maintenant à un point où le système immunitaire de tout le monde a déjà vu le virus ou le vaccin deux ou trois fois », a déclaré le Dr David Dowdy, épidémiologiste des maladies infectieuses à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. « Au fil du temps, le corps apprend à ne pas réagir de manière excessive lorsqu’il voit ce virus. »

« Ce que nous constatons, c’est que les gens tombent de moins en moins malades en moyenne », a déclaré Dowdy.

Selon un modèle influent, jusqu’à 8 personnes sur 10 aux États-Unis ont été infectées au moins une fois.

Le taux de mortalité pour COVID-19 a été une cible mouvante, mais il est récemment tombé dans la fourchette d’une saison grippale moyenne, selon les données analysées par la chercheuse de l’industrie de la santé de l’Arizona State University, Mara Aspinall.

Au début, certaines personnes ont dit que le coronavirus n’était pas plus mortel que la grippe, « et pendant longtemps, ce n’était pas vrai », a déclaré Aspinall. À l’époque, les gens n’avaient aucune immunité. Les traitements étaient expérimentaux. Les vaccins n’existaient pas.

Maintenant, a déclaré Aspinall, l’immunité accumulée a fait baisser le taux de mortalité solidement dans la fourchette d’une saison grippale typique. Au cours de la dernière décennie, le taux de mortalité pour la grippe était d’environ 5% à 13% des personnes hospitalisées.

De grandes différences séparent la grippe du COVID-19 : Le comportement du coronavirus continue de surprendre les experts de la santé et on ne sait toujours pas s’il s’installera dans un schéma saisonnier pseudo-grippal.

L’été dernier – lorsque les vaccins sont devenus largement disponibles aux États-Unis – a été suivi par la poussée du delta, puis par l’arrivée d’omicron, qui a tué 2 600 Américains par jour à son apogée en février dernier.

Les experts conviennent qu’une nouvelle variante pourrait apparaître capable d’échapper à l’immunité accumulée de la population. Et les sous-types d’omicron à propagation rapide BA.4 et BA.5 pourraient également contribuer à une modification du nombre de décès.

« Nous pensions l’avoir compris jusqu’à l’apparition de ces nouvelles sous-variantes », a déclaré le Dr Peter Hotez, spécialiste des maladies infectieuses au Baylor College of Medicine au Texas.

Il serait sage, a-t-il dit, de supposer qu’une nouvelle variante arrivera et frappera le pays plus tard cet été.

« Et puis une autre vague de fin d’automne-hiver », a déclaré Hotez.

Au cours des prochaines semaines, les décès pourraient augmenter légèrement dans de nombreux États, mais les États-Unis dans leur ensemble devraient voir les décès diminuer légèrement, a déclaré Nicholas Reich, qui regroupe les projections de coronavirus pour le COVID-19 Forecast Hub en collaboration avec les Centers for Disease Control et Prévention.

«Nous avons vu les hospitalisations COVID augmenter à environ 5 000 nouvelles admissions chaque jour, contre un peu plus de 1 000 début avril. Mais les décès dus au COVID n’ont augmenté que légèrement au cours de la même période », a déclaré Reich, professeur de biostatistique à l’Université du Massachusetts à Amherst.

Les personnes non vaccinées ont un risque six fois plus élevé de mourir du COVID-19 par rapport aux personnes ayant au moins une première série de vaccins, a estimé le CDC sur la base des données disponibles d’avril.

Cet été, considérez votre propre vulnérabilité et celle de ceux qui vous entourent, en particulier dans les grands rassemblements car le virus se propage si rapidement, a déclaré Dowdy.

« Il y a encore des gens qui sont très à risque », a-t-il déclaré.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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