Même les serpents à sonnette se sentent mieux avec des amis, selon une étude – DNyuz

Even rattlesnakes feel better with friends, study shows

Que vous soyez à une fête pleine d’étrangers, que vous preniez un bus bondé ou que vous prononciez un discours, avoir un ami à proximité peut vous aider à réduire votre stress. Ce phénomène est appelé tampon social, et il s’avère que d’autres animaux le ressentent aussi.

Rongeurs, oiseaux et singes ont tous bénéficié du système de jumelage. Mais le dernier membre à rejoindre l’équipage amical peut vous surprendre – serpents à sonnettes.

Les chercheurs ont découvert que donner un partenaire aux crotales diminuait leur fréquence cardiaque dans des situations stressantes. Ils ont rapporté leurs découvertes dans une étude publiée aujourd’hui dans la revue Frontières en éthologie.

Cette étude est la première à démontrer que ce soutien social se produit chez les reptiles, a déclaré Chelsea Martin, doctorante et herpétologue à l’Université de Loma Linda qui a dirigé l’étude.

Martin et son équipe sont arrivés à cette conclusion en mesurant la fréquence cardiaque au repos de 25 serpents à sonnette adultes capturés dans la nature et en la comparant à leur fréquence cardiaque après avoir été surpris. Ils ont constaté que les serpents qui étaient seuls dans leur enclos avaient des fréquences cardiaques significativement plus élevées que ceux qui étaient avec un autre serpent.

La fréquence cardiaque est une bonne mesure du stress car elle est immédiate et donne aux chercheurs un indice sur ce qui se passe à l’intérieur du corps du serpent, selon Martin. Généralement, dit Martin, plus la fréquence cardiaque est élevée, plus l’animal est stressé.

Dans la nature, certains crotales vivre seul tandis que d’autres vivent en communauté. Mais même pour les serpents qui vivaient normalement seuls, les chercheurs ont trouvé les mêmes résultats – lorsque les animaux ont été surpris, ils avaient des fréquences cardiaques plus faibles lorsqu’ils étaient autour d’un autre serpent.

Ainsi, même si vous pouvez imaginer les serpents comme des types solitaires et coriaces, Martin a déclaré qu’ils avaient une mauvaise réputation injustifiée.

Environ 7 000 à 8 000 personnes sont mordues par des serpents venimeux chaque année, et environ cinq meurent de morsures de serpent chaque année aux États-Unis, D’après le CDC. Mais les serpents ne sont pas vicieux, ils sont juste sur la défensive et ne mordent que lorsqu’ils se sentent menacés, a déclaré Martin.

Elle a ajouté qu’elle espère que son étude montre que les serpents ont des mondes intérieurs complexes et que les gens devraient les apprécier, au lieu de les craindre.

« Souvent, nous avons peur des choses parce que nous ne les comprenons pas. Et donc, chaque fois que nous acquérons une meilleure compréhension, nous pouvons peut-être avoir moins peur et apprendre à vivre avec moins de peur d’eux. Et je pense aussi que des études comme celle-ci, espérons-le, nous feront voir, en tant qu’humains, que des choses comme les serpents ne sont pas si différentes de nous », a déclaré Martin.

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