L’observatoire de la Terre de la NASA repère une île nouvellement née dans le Pacifique

NASA’s Earth Observatory spots newly birthed island in the Pacific

La NASA a repéré une île nouvellement née dans l’océan Pacifique. L’île est le résultat d’une série d’éruptions d’un volcan situé dans le Home Reef, un mont sous-marin dans les îles centrales des Tonga. La NASA dit le mont sous-marin a suinté à plusieurs reprises de la lave et éjecté des panaches de cendres et de fumée à partir du 10 septembre. Onze heures après le début des éruptions, cependant, l’agence spatiale a commencé à remarquer la nouvelle île.

Les services géologiques des Tonga ont déclaré que l’île était estimée à environ 10 mètres (33 pieds) au-dessus du niveau de la mer et 4 000 mètres carrés (environ 1 acre) de large. Six jours plus tard, cependant, l’île nouvellement née avait atteint plus de 24 000 mètres de large (environ 6 acres). C’est une croissance assez importante et montre à quel point le mont sous-marin a éclaté au cours de ces jours.

L’image de l’île nouvellement née présentée ci-dessus a été capturée par Landsat 9, qui fait partie de l’Operational Land Imager-2 de la NASA. Cette image a été capturée le 14 septembre et ne montre pas à quel point l’île a grandi depuis sa première apparition.

Malheureusement, la NASA affirme que cette île nouvellement née ne survivra probablement pas très longtemps. La plupart des îles créées par volcans sous-marins sont de courte durée. Cependant, certains persistent depuis plusieurs années. On ne sait pas si cela s’avérera être le cas ici ou non.

Le mont sous-marin Home Reef a connu quatre périodes d’éruptions record depuis 1852. De petites îles se sont formées après cet événement et un autre événement en 1857. D’autres éruptions en 1984 et 2006 ont également produit des îles éphémères massives avec des falaises mesurant jusqu’à 70 mètres de haut.

L’emplacement de cette île nouvellement née est mûr pour de tels événements car il est situé dans une zone avec trois plaques tectoniques. Les plaques convergent constamment, poussant la plaque du Pacifique plus loin sous les deux autres. Cela a conduit à l’une des zones volcaniques les plus actives de l’océan et à l’une des tranchées les plus profondes de la Terre.

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