Les serpents à sonnette incompris ont un côté tendre, selon une étude – DNyuz

Misunderstood rattlesnakes have a tender side, study finds

7 juillet – Chaleureux et câlin sont des adjectifs qui viennent rarement à l’esprit quand on pense aux crotales.

Mais une nouvelle étude de l’Université de Loma Linda près de San Bernardino, en Californie, pourrait changer cela en montrant que le crotale venimeux semble se réconforter d’être proche de son espèce, tout comme les gens.

La recherche a montré que les serpents semblent acquérir un sentiment de bien-être lorsqu’ils se tortillent dans une sorte de câlin de groupe avec d’autres crotales, selon l’étude publiée cette semaine dans le journal. Frontières en éthologie. Les résultats remettent en question l’idée que les reptiles sont des chasseurs solitaires qui affichent peu de comportements sociaux complexes.

L’étude est l’œuvre de Chelsea Martin, doctorante en biologie à Loma Linda, et de son conseiller pédagogique William Hayes, professeur de sciences de la terre et biologiques.

L’éthologie, l’étude du comportement animal, reconnaît depuis longtemps que les oiseaux et les mammifères, y compris les humains, trouvent du réconfort à être physiquement proches des leurs. Une telle proximité a tendance à rendre les reptiles plus détendus, à réduire leur fréquence cardiaque et à réduire le stress – pas très différent des humains, a déclaré Hayes.

« Malheureusement pour les crotales et autres vertébrés et invertébrés inférieurs, nous leur accordons rarement ce crédit », a déclaré Hayes.

« Les gens sont impatients de se couper la tête », a déclaré Hayes, ajoutant que « les animaux sont sensibles, capables d’émotions ».

L’idée de l’étude a été lancée par Hayes pendant ses heures creuses, lorsqu’il est souvent appelé à se battre contre des rattlers capturés par des propriétaires dans les montagnes du sud de la Californie.

Hayes a déclaré qu’il met généralement un serpent capturé dans un seau et le transporte en toute sécurité dans la nature, la créature secouant généralement furieusement tout le long. Mais il a dit avoir remarqué que lorsque deux serpents ou plus se trouvaient dans un seau, le cliquetis avait tendance à s’atténuer.

L’effet calmant lorsque les créatures sont à proximité de leur propre espèce est appelé tampon social.

« Cela nous dit que lorsqu’ils sont avec un autre serpent, cela réduit leur réponse au stress », a déclaré Martin. « Il n’a jamais été signalé chez les reptiles auparavant. C’est quelque chose que les humains font.

Pour mesurer les niveaux de stress chez les serpents, Martin a utilisé un moniteur de fréquence cardiaque conçu pour les humains.

« Cela nous permet de savoir en tant qu’humains que, hé, nous ne sommes pas si différents de ces serpents », a déclaré Martin. « Ils font quelque chose que nous faisons. »

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