Les scientifiques ont découvert une super-Terre qui pourrait avoir des ingrédients clés pour la vie

Scientists discovered a Super-Earth that could have key ingredients for life

Des scientifiques ont découvert une super-Terre en orbite autour d’une naine rouge. La découverte est la première faite par le Programme stratégique IRD Subaru (IRD-SSP). De plus, cela a posé de nouvelles questions aux astronomes, qui se demandent maintenant si les étoiles de faible masse, telles que les étoiles naines rouges, peuvent fournir des planètes capables de supporter la vie.

Une super-Terre récemment découverte orbite autour d’une naine rouge

L’exoplanète nouvellement découverte, nommée Ross 508 b, détient une orbite elliptique de son étoile mère. La super-Terre a environ quatre fois la masse de la Terre et a été découverte à l’aide d’une technique infrarouge. La planète elle-même est extrêmement proche de son étoile.

Cependant, son orbite le fait traverser la « zone habitable » de l’étoile à chaque passage. Cela signifie qu’il pourrait y avoir des ingrédients clés pour la vie qui pourraient survivre dans l’atmosphère.

En raison de sa proximité avec son étoile et de l’écrémage de la zone habitable de l’étoile, les scientifiques sont curieux d’en savoir plus sur Ross 508 b. Ils sont également curieux de savoir si les températures de surface autour d’une étoile de faible masse telle qu’une naine rouge pourraient permettre l’existence d’eau liquide.

En tant que l’un des ingrédients clés de la vie, trouver de l’eau liquide sur une planète serait une énorme nouvelle pour les astronomes.

De nouvelles méthodes pour de nouveaux problèmes

Une autre chose impressionnante à propos de cette découverte est que c’est la première planète découverte avec cette nouvelle méthode infrarouge. Etoiles naines rouges sont très cool par rapport aux autres stars. Leurs températures varient d’environ 2 000 à 3 500 Kelvin.

Ces températures relativement plus basses atténuent la lumière visible de l’étoile, ce qui les rend plus difficiles à repérer. L’infrarouge nous a permis de repérer la super-Terre en orbite autour de cette naine rouge.

Les scientifiques ont développé cette méthode parce que les étoiles naines rouges sont très courantes dans la région qui entoure notre système solaire. En conséquence, ils sont parmi les meilleurs endroits pour rechercher des signes de vie potentielle en dehors de notre galaxie. Mais, les repérer devait être plus facile, c’est pourquoi ils ont développé l’IRD-SSP. Et jusqu’à présent, cette première découverte semble plutôt bien porter ses fruits.

Avec des études plus approfondies de son atmosphère, Ross 508 b pourrait gagner encore plus d’intrigues au-delà d’être la première détection réussie d’une super-Terre en utilisant uniquement la technologie proche infrarouge. Ou simplement être une super-Terre qui orbite autour d’une naine rouge. Il pourrait également devenir un tremplin dans la chasse aux trouver la vie ailleurs dans l’univers.

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