Les orques ne sont peut-être que le début. Les baleines et les humains sont susceptibles d’avoir des rencontres plus étranges à l’avenir. – DNyuz

Orcas may just be the beginning. Whales and humans are likely to have more strange encounters in the future.

Orques éperonnant des bateaux et baleines grises laissant les humains cueillir des poux de baleine sur elles ont récemment fait les gros titres – mais ces interactions peuvent indiquer plus de ce qui est à venir.

« Alors que les populations de baleines se remettent de la chasse à la baleine et que les humains s’aventurent davantage dans les océans pour diverses choses, y compris l’écotourisme, nous allons avoir plus de ces interactions entre les baleines et les humains que nous ne comprenons pas tout à fait », Leigh Torres, écologiste marin et professeur à l’Institut des mammifères marins de l’Oregon State University, a déclaré à Insider.

La population de orques près de la péninsule ibérique a particulièrement suscité l’inquiétude. Il y a quelques années, ils ont commencé à cibler des bateaux, faisant couler au moins trois d’entre eux. Depuis 2020, les scientifiques ont documenté des centaines de cas d’épaulards s’approchant ou heurtant un bateau.

Alors que les experts doutent que les rencontres soient en fait des attaques – une explication plus probable est que les orques jouent – ils se sentent certainement violents envers les personnes à bord et présentent un risque pour les baleines et les humains.

Un océan plus loin, les baleines s’engagent avec les humains d’une manière différente. Baleines grises qui passent l’hiver à allaiter leurs petits dans les eaux chaudes et peu profondes des lagons de la côte pacifique de la péninsule mexicaine de Basse-Californie nagent fréquemment jusqu’au bord des bateaux, laissant même les humains les caresser.

« La baleine se tourne sur le côté, vous regarde dans les yeux. Il est clairement très curieux des gens », a déclaré à Insider Andrew Trites, directeur de l’unité de recherche sur les mammifères marins de l’Université de la Colombie-Britannique. « Ce ne sont pas les gens qui courent vers les baleines, ce sont les baleines qui viennent vers les gens. »

Les baleines grises qui se lient d’amitié avec les bateaux sont particulièrement intéressantes car il y a quelques décennies à peine, elles étaient chassées au bord de l’extinction dans ces mêmes lagons. Mais après que des mesures de conservation ont rendu la chasse à la baleine illégale, les baleines grises du Pacifique Nord se sont considérablement rétablies, permettant ces interactions sociales plus amicales entre les baleines et les humains.

Et il n’y a pas que les baleines grises. La chasse commerciale à la baleine aux 18e et 19e siècles a mis de nombreuses espèces en danger d’extinction, y compris les nageoires, à bosseet baleine bleue. Chacune de ces espèces a connu des augmentations de population variables au cours des dernières décennies, bien qu’il soit intéressant de noter certaines espèces, y compris la nageoire, le bleu et Baleines franches de l’Atlantique Nordsont toujours en danger.

Torres a déclaré que les baleines grises de Baja et les orques près de l’Espagne et du Portugal sont des exemples de comportements fascinants qui sont apparus récemment que les scientifiques ne comprennent pas tout à fait, et qu’elle s’attend à ce que d’autres se produisent à mesure que les baleines poursuivent leur rétablissement.

Elle a également appelé à la prudence lorsqu’il s’agit d’interagir avec les baleines, car les humains ont souvent tendance à voir les animaux à travers nos propres préjugés et peuvent ne pas comprendre pleinement ce que fait une baleine.

« Nous devons faire attention à ces interactions », a-t-elle déclaré. « C’est leur habitat et nous sommes en quelque sorte en visite, nous devons donc leur donner l’espace dont ils ont besoin pour faire ce qu’ils doivent faire. »

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