Les décès dus au COVID aux États-Unis ont atteint 1 million, moins de 2 ans et demi en

US deaths from COVID hit 1 million, less than 2 1/2 years in

Le nombre de morts aux États-Unis du COVID-19 a atteint 1 million lundi, un chiffre autrefois inimaginable qui ne fait que faire allusion à la multitude d’êtres chers et d’amis bouleversés par le chagrin et la frustration.

Le nombre confirmé de morts équivaut à une attaque du 11 septembre tous les jours pendant 336 jours. C’est à peu près égal au nombre d’Américains morts pendant la guerre civile et la Seconde Guerre mondiale combinées. C’est comme si Boston et Pittsburgh avaient été anéanties.

« Il est difficile d’imaginer un million de personnes arrachées à cette terre », a déclaré Jennifer Nuzzo, qui dirige un nouveau centre de pandémie à la Brown University School of Public Health à Providence, Rhode Island. « Cela se produit toujours et nous le laissons faire. »

Certains de ceux qui restent disent qu’ils ne peuvent pas revenir à la normale. Ils réécoutent les messages vocaux de leurs proches. Ou regardez de vieilles vidéos pour les voir danser. Lorsque d’autres personnes disent qu’elles en ont fini avec le virus, elles se hérissent de colère ou de douleur en silence.

« ‘Normal.’ Je déteste ce mot », a déclaré Julie Wallace, 55 ans, d’Elyria, Ohio, qui a perdu son mari à cause du COVID-19 en 2020. « Nous ne pourrons jamais tous revenir à la normale.

Trois décès sur quatre étaient des personnes de 65 ans et plus. Plus d’hommes sont morts que de femmes. Les Blancs représentaient la plupart des décès dans l’ensemble. Mais les Noirs, les Hispaniques et les Amérindiens ont été environ deux fois plus susceptibles de mourir du COVID-19 que leurs homologues blancs.

La plupart des décès sont survenus dans les zones urbaines, mais les zones rurales – où l’opposition aux masques et aux vaccinations a tendance à être élevée – ont parfois payé un lourd tribut.

Le nombre de décès moins de 2 ans et demi après le début de l’épidémie est basé sur les données des certificats de décès compilées par le National Center for Health Statistics des Centers for Disease Control and Prevention. Mais le nombre réel de vies perdues à cause du COVID-19, directement ou indirectement, en raison de la perturbation du système de santé dans le pays le plus riche du monde, serait bien plus élevé.

Le jalon intervient plus de trois mois après que les États-Unis ont atteint 900 000 morts. Le rythme a ralenti depuis une poussée hivernale déchirante alimentée par la variante omicron. Les États-Unis enregistrent en moyenne environ 300 décès par COVID-19 par jour, contre un pic d’environ 3 400 par jour en janvier 2021.

La plus grosse cloche de la cathédrale nationale de Washington dans la capitale nationale a sonné 1 000 fois par semaine, une fois pour 1 000 décès. Le président Joe Biden a ordonné jeudi que les drapeaux soient mis en berne et a qualifié chaque vie de « perte irremplaçable ».

« En tant que nation, nous ne devons pas nous engourdir devant un tel chagrin », a-t-il déclaré dans un déclaration. « Pour guérir, il faut se souvenir. »

Plus de la moitié des décès sont survenus depuis que les vaccins sont devenus disponibles en décembre 2020. Les deux tiers des Américains sont entièrement vaccinés et près de la moitié d’entre eux ont reçu au moins une dose de rappel. Mais la demande de vaccins a chuté et la campagne pour mettre des coups de feu dans les armes a été en proie à la désinformation, à la méfiance et à la polarisation politique.

Les personnes non vaccinées ont un risque 10 fois plus élevé de mourir du COVID-19 que les personnes entièrement vaccinées, selon le CDC.

« Pour moi, c’est ce qui est particulièrement déchirant », a déclaré Nuzzo. Les vaccins sont sûrs et réduisent considérablement le risque de maladie grave, a-t-elle déclaré. Ils « enlèvent largement la possibilité de la mort de la table ».

Angelina Proia, 36 ans, de New York, a perdu son père à cause du COVID-19 en avril 2020. Elle dirige un groupe de soutien pour les familles en deuil sur Facebook et l’a vu divisé sur les vaccinations. Elle a expulsé des personnes du groupe pour diffusion de fausses informations.

« Je ne veux pas entendre les théories du complot. Je ne veux pas entendre d’anti-science », a déclaré Proia, qui aurait souhaité que son père ait pu être vacciné.

Sara Atkins, 42 ans, de Wynnewood, Pennsylvanie, canalise son chagrin dans la lutte pour la vaccination mondiale et un meilleur accès aux soins de santé pour honorer son père, Andy Rotman-Zaid, décédé du COVID-19 en décembre 2020.

« Mon père m’a donné l’ordre d’y mettre fin et de m’assurer que cela ne se reproduise plus », a déclaré Atkins à propos de la pandémie. « Il m’a dit: » Politisez ma mort si je meurs de ça. «  »

Julie Wallace et son mari, Lewis Dunlap, avaient des numéros de téléphone portable à un chiffre l’un de l’autre. Elle continue de payer pour garder son numéro. Elle l’appelle juste pour entendre sa voix.

« C’est tellement important d’entendre ça parfois, » dit-elle. « Cela vous rassure un peu tout en vous déchirant le cœur. »

Certains ont offert du réconfort dans la poésie. À Philadelphie, la poétesse et travailleuse sociale Trapeta Mayson a créé une Hotline de poésie 24 heures sur 24 appelée Healing Verse. Trafic vers l’Académie des poètes américains site poetes.org augmenté pendant la pandémie.

Brian Sonia-Wallace, poète lauréat de West Hollywood, Californie, a parcouru le pays écrire des poèmes à louer. Il imagine un mémorial d’un million de poèmes, écrits par des gens qui normalement n’écrivent pas de poésie. Ils parleraient à ceux qui sont en deuil et écouteraient les points de connexion.

« Ce dont nous avons besoin en tant que nation, c’est de l’empathie », a déclaré Tanya Alves, 35 ans, de Weston, en Floride, qui a perdu sa sœur de 24 ans à cause du COVID-19 en octobre. « Plus de deux ans après le début de la pandémie, avec tous les cas et les vies perdues, nous devrions être plus compatissants et respectueux lorsque nous parlons de COVID. Des milliers de familles ont changé à jamais. Ce virus n’est pas seulement un rhume.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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