Le Smithsonian se tourne vers un avenir d’expériences muséales numériques

Le Smithsonian’s collection d’objets historiques est si grand que seulement 1% de sa collection de 150 millions de pièces est présentée à un moment donné. Mélangé par l’âge et la fragilité, le musée virtualise rapidement sa collection pour être consultée en ligne.

Le but de la Bureau du programme de numérisation du Smithsonian (DPO) est de numériser numériquement ces artefacts historiques et de publier ces scans en ligne pour que les générations futures puissent en profiter et interagir avec. Depuis 2009, le DPO utilise la technologie de numérisation numérique pour capturer des artefacts historiques en trois dimensions et proposer ces numérisations en ligne au monde entier.

« Nous ressentons un grand sentiment d’urgence à mettre nos collections en ligne », déclare le DPO. « Avec seulement 1 % des collections du Smithsonian exposées à la fois, la numérisation pourrait nous permettre de mettre les 99 % restants de la collection en lumière virtuelle. Ces actifs numériques permettront non seulement au Smithsonian, mais au monde entier, de raconter et de partager de nouvelles histoires sur les trésors familiers – et inconnus – de ces collections.

Avec la collection divisée par 21 musées, neuf centres de recherche, un zoo et de nombreuses installations de stockage, le défi de maintenir ces artefacts dans un état de qualité muséale est vaste. Le DPO est chargé de numériser ces collections à l’aide de technologies de pointe et d’explorer les moyens d’améliorer l’accès, l’utilisation et l’impact de ces collections Smithsonian numérisées. À ce jour, le DPO a capturé numériquement plus de cinq millions d’objets de la collection, avec deux projets actuellement en cours.

Parmi les outils utilisés pour la mission principale du DPO figure la technique de la photogrammétrie. C’est le processus qui consiste à prendre des centaines, voire des milliers de photos numériques sous tous les angles imaginables, ainsi que des prises de vue rapprochées et à distance.

Avec une couverture complète, ces photos sont ensuite placées dans un ordinateur et un logiciel crée un nuage de points qui peut ensuite être utilisé pour visualiser l’artefact en trois dimensions. Le logiciel est capable de créer un modèle 3D exact de l’artefact, qui peut être téléchargé et imprimé en 3D. Les données peuvent également être utilisées pour restaurer virtuellement des artefacts brisés afin qu’ils puissent être revus dans leur intégralité.

En photogrammétrie, des modèles 3D peuvent être générés sur la base des données d'image.

Le DPD veut aller au-delà de la simple observation d’un scan sous n’importe quel angle, mais souhaite également que les utilisateurs s’immergent complètement dans l’artefact, comprennent l’histoire qui se cache derrière et découvrent ce que c’était que d’utiliser l’artefact. Le DPO soutient que c’est l’avenir des musées.

Scan intérieur du module de commande d'Apollo 11.

Un exemple parfait de cette stratégie en action est ce que le Smithsonian a fait avec le module de commande d’Apollo 11. Avec l’original scellé derrière un verre en polycarbonate épais, un visiteur du musée ne peut le voir qu’à distance et ne peut jamais y pénétrer. Mais avec le scan numérique, tout le navire devient soudainement explorable et des détails comme les notes manuscrites du pilote Michael Collins inscrites sur le tableau de bord du navire sont quelque chose que tout le monde peut apprécier.

Imaginez mettre la combinaison spatiale de Neil Armstrong et faire ce « petit pas » sur la lune du point de vue de la première personne, ou prendre l’avion Bell X1 de Chuck Yeager – connu sous le nom de « Glamorous Glennis » – dans les airs virtuels pour briser le mur du son .

Ce sont des événements historiques que tout le monde pourra vivre sans porter atteinte aux artefacts fragiles eux-mêmes. L’histoire prend vie tout en étant préservée et devient une expérience beaucoup plus percutante que les lignes de texte et les images d’un livre d’histoire.

Le DPO a numérisé plus de 5 millions d'artefacts à ce jour.

En fin de compte, les musées consistent à raconter des histoires, et le Bureau du programme de numérisation utilise toutes les nouvelles technologies à sa disposition pour s’assurer que ces histoires sont racontées aux générations à venir. Au fur et à mesure que le processus se poursuit, le bureau du DPO permet à quiconque de jeter un coup d’œil sur collection numérique croissante d’artefacts historiques de près. Le DPO permet même à n’importe qui de télécharger des modèles et de les imprimer à la maison.


Crédits image : Toutes les photos sont du bureau du programme de numérisation du Smithsonian.

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