Le créateur du tracker Johns Hopkins COVID remporte le premier prix scientifique américain

Creator of Johns Hopkins COVID tracker wins top US science award

La professeure américaine Lauren Gardner a remporté un prix scientifique de premier plan pour la création du tableau de bord Johns Hopkins COVID-19, un projet qui a suivi et cartographié le épidémie de virus à travers le monde dans les premiers jours de la pandémie.

Gardner, professeur agrégé d’ingénierie civile et de systèmes à l’Université Johns Hopkins, a été nommé mercredi récipiendaire du prix Lasker-Bloomberg du service public 2022 pour la création du tracker, décrit par la Fondation Lasker basée aux États-Unis comme une «ressource pionnière» qui « a ouvert la voie vers des directives politiques éclairées et des choix personnels au milieu d’un bourbier de désinformation » alors que le monde était aux prises avec la maladie émergente.

Gardner, qui étudie la modélisation de la transmission des maladies, avait rencontré l’étudiant diplômé Ensheng Dong le 21 janvier 2020 – quelques semaines seulement après la premiers cas de coronavirus ont été détectés à Wuhan, en Chine. Alors que le couple était censé discuter de l’hésitation à la vaccination et de la rougeole, Dong a mentionné qu’il suivait également les cas émergents d’infections au COVID-19 en Chine.

Le lendemain, le duo a lancé un premier prototype cartographiant le nombre de cas confirmés de COVID-19 – à l’époque, seulement 322 infections s’étaient propagées à travers l’Asie de l’Est.

Gardner a annoncé le nouvel outil dans un tweet le 22 janvier 2020, écrivant : « Nous suivons la propagation du 2019-nCoV en temps réel. Les cas et les emplacements peuvent être consultés ici; données disponibles en téléchargement.

Nous suivons la propagation du 2019-nCoV en temps réel. Les cas et les emplacements peuvent être consultés ici; données disponibles en téléchargement. #ncov-2019 @JHUSystems https://t.co/qfVymyUf7v pic.twitter.com/SS9zUwrQxT

– Lauren Gardner (@TexasDownUnder) 22 janvier 2020

La Fondation Lasker a déclaré que les mots « ont déclenché une révolution dans les rapports de santé publique » alors que le tracker s’est élargi pour inclure le nombre de morts en montgolfière, les récupérations, et plus tard vaccins, avec l’équipe de Gardner créant des systèmes pour compiler des chiffres à partir de méthodes de rapport disparates de pays du monde entier. Le tracker s’est développé pour récolter et valider des informations provenant de plus de 3 500 sources différentes.

Mercredi, le centre de ressources sur le coronavirus Johns Hopkins, le site Web qui héberge le tracker mondial ainsi que d’autres données sur les tendances COVID, avait reçu quelque 1,2 milliard de pages vues depuis 2020, selon l’université.

À ce jour, le tracker a enregistré plus de 616 millions de cas de COVID dans le monde, au moins six millions et demi de décès et environ neuf milliards de doses de vaccin administrées.

« Ces données et l’analyse d’experts de son équipe ont aidé à armer les décideurs politiques, la communauté médicale, les médias et les citoyens avec des informations pour suivre la pandémie et lutter contre sa propagation », a écrit l’Université Johns Hopkins dans un article sur son site Web.

L’université a ajouté que l’équipe de Gardner a en outre utilisé les informations pour étudier comment les comportements dans les zones les plus durement touchées des États-Unis ont affecté la trajectoire initiale de l’épidémie, qui a été déclarée pandémie par l’Organisation mondiale de la santé le 11 mars 2020.

Plus tôt ce mois-ci, le chef de l’organisme onusien, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a annoncé que la fin de la pandémie était enfin en vue.

Je dirais qu’aucun ingénieur n’a eu plus d’impact que @JohnsHopkins Prof. Lauren Gardner depuis très longtemps.

Le professeur Gardner vient de relancer le prix Lasker-Bloomberg 2022.@TexasDownUnder https://t.co/VLngyKVLIh

— Denis Wirtz (@deniswirtz) 28 septembre 2022

Au début de l’épidémie, les informations compilées par l’équipe de Gardner ont également révélé « le manque de normes de déclaration de données aux États-Unis, qui a entraîné des rapports disjoints par les États individuels », a déclaré l’université.

Pour sa part, Gardner a déclaré que c’était une « expérience exceptionnelle de jouer un rôle aussi essentiel pour tenir le monde informé pendant une crise mondiale de santé publique et – tout aussi important – de changer les attentes concernant l’accès du public aux données et aux informations ».

Dans des déclarations publiées par l’université, Gardner a ajouté qu’elle espérait appliquer les leçons apprises par le projet à d’autres crises, y compris le changement climatique.

«Ce sont des problèmes centrés sur l’humain avec des inégalités profondément enracinées, et sont souvent hautement politisés. Au cœur de bon nombre de ces problèmes se trouve le préjudice causé par la désinformation, sans doute l’une des menaces les plus importantes auxquelles sont confrontées les sociétés aujourd’hui », a-t-elle déclaré.

« Pour résoudre ces problèmes, il faut des solutions basées sur les données et une communication scientifique efficace. Cela nécessite des investissements et de l’innovation dans les sciences interdisciplinaires et des partenariats solides entre chercheurs et praticiens », a-t-elle déclaré.

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