L’avortement médicamenteux est courant; Voici comment ça fonctionne

Medication abortion is common; here’s how it works

Les avortements médicamenteux sont devenus la méthode préférée pour mettre fin à une grossesse aux États-Unis avant même que la Cour suprême n’infirme Roe v. Wade. Celles-ci impliquent de prendre deux jours de médicaments sur ordonnance à part – à la maison ou dans une clinique.

Avortement Les procédures sont une technique médicale invasive qui vide l’utérus. Ils sont parfois appelés avortements chirurgicaux, bien qu’ils n’impliquent pas de chirurgie.

Avortement par pilules implique les médicaments mifépristone et misoprostol. Alors que de plus en plus d’États cherchent à limiter l’avortement, la demande de pilules devrait augmenter.

COMMENT LES DROGUES FONCTIONNENT

La mifépristone est prise en premier, avalée par la bouche. Le médicament dilate le col de l’utérus et bloque les effets de l’hormone progestérone, qui est nécessaire pour maintenir une grossesse.

Le misoprostol, un médicament également utilisé pour traiter les ulcères d’estomac, est pris 24 à 48 heures plus tard. La pilule est conçue pour se dissoudre lorsqu’elle est placée entre les gencives et les dents ou dans le vagin. Il provoque des crampes et des contractions de l’utérus, provoquant des saignements et expulsant les tissus de la grossesse.

COMMENT LES MÉDICAMENTS SONT UTILISÉS

Les médicaments contre l’avortement sont approuvés jusqu’à la 10e semaine de grossesse.

Les pilules peuvent être prises dans un cabinet médical ou une clinique, où les patients subissent parfois une échographie ou des tests de laboratoire au préalable. Certains fournisseurs proposent également les pilules lors de visites de télésanté, puis envoient les médicaments aux patients par la poste.

L’utilisation des pilules a augmenté ces dernières années. En 2020, ils représentaient 54% de tous les avortements aux États-Unis, selon les données préliminaires de l’Institut Guttmacher. L’estimation finale du groupe est due plus tard cette année.

EFFETS SECONDAIRES

Des études et des preuves d’utilisation réelle montrent que lorsqu’elles sont prises ensemble, les pilules sont sûres et efficaces jusqu’à 99 %. Les effets secondaires peuvent inclure des nausées, des vomissements et de la diarrhée.

Le saignement est normal. Les saignements très abondants – tremper plus de deux serviettes par heure pendant plus de deux heures – sont rares mais nécessitent des soins médicaux.

Le Dr Stephanie Rand, obstétricienne et spécialiste de l’avortement à New York au sein du groupe de défense Physicians for Reproductive Health, affirme que les tests de grossesse ne doivent pas être utilisés immédiatement pour déterminer si un avortement médicamenteux a réussi, car l’hormone de grossesse peut persister dans le corps pendant plusieurs semaines. Les saignements, avec des caillots sanguins qui incluent des tissus de couleur plus claire, sont des signes de succès, a-t-elle déclaré.

Les complications graves sont très rares. La Food and Drug Administration affirme que plus de 3,7 millions de femmes américaines ont utilisé la mifépristone depuis son approbation il y a plus de 20 ans. L’agence a reçu 26 rapports de décès de femmes utilisant le médicament, dont deux impliquant des grossesses extra-utérines, qui se développent en dehors de l’utérus.

Les médicaments ne sont pas recommandés pour certains patients, y compris ceux avec des grossesses extra-utérines présumées ou avec des dispositifs de contrôle des naissances DIU implantés.

FRAIS

Les coûts varient selon le lieu, mais sont similaires aux procédures d’avortement et peuvent totaliser plus de 500 $. La couverture d’assurance maladie varie, certains plans rendant les pilules gratuites ou à faible coût et d’autres ne les couvrant pas du tout.

La mifépristone est vendue sous le nom de marque Mifeprex et le misoprostol sous le nom de marque Cytotec, mais les deux pilules sont disponibles sous forme de génériques.

RÈGLES FÉDÉRALES

La FDA a approuvé la mifépristone pour mettre fin à la grossesse en 2000, lorsqu’elle est utilisée avec le misoprostol. À l’époque, il imposait plusieurs limites à la façon dont le médicament pouvait être prescrit et délivré.

En décembre, l’agence chuté la plus grande restriction : l’exigence que les patients viennent chercher les médicaments en personne. La FDA a déclaré qu’un examen scientifique de l’utilisation du médicament – y compris pendant la pandémie de COVID-19 – a montré que les femmes pouvaient recevoir les pilules par la poste en toute sécurité après une consultation en ligne, sans aucune augmentation des effets secondaires ou des complications.

La décision a permis la livraison par la poste des pilules dans tout le pays, un changement recherché depuis longtemps par les groupes de professionnels de la santé et les partisans du droit à l’avortement.

Pourtant, des millions de femmes auront du mal à accéder aux pilules en raison d’un patchwork de lois étatiques ciblant l’avortement au sens large et les pilules en particulier. On s’attend à ce qu’environ la moitié des États américains interdisent ou restreignent considérablement l’avortement.

CONFLITS JURIDIQUES

Les experts juridiques prévoient des années de batailles judiciaires sur l’accès aux pilules, alors que les partisans du droit à l’avortement présentent des cas types pour contester les restrictions de l’État.

Il existe des arguments solides et des précédents des deux côtés, notent les experts, bien qu’il y ait peu de certitude quant à la partie qui pourrait l’emporter.

Le ministère de la Justice de l’administration Biden a déjà annoncé son intention de contester les restrictions de l’État sur l’avortement médicamenteux. Et les avocats fédéraux sont susceptibles d’être rejoints par des tiers, y compris des groupes de défense des droits à l’avortement comme Planned Parenthood et même les entreprises qui fabriquent les pilules.

Le principal argument contre les restrictions sur les pilules est probablement le principe de longue date selon lequel les lois fédérales, y compris les décisions de la FDA, prévalent sur les lois des États. En effet, peu d’États ont déjà tenté d’interdire complètement un médicament approuvé par la FDA en raison de décisions antérieures en faveur de l’agence.

Pourtant, les États qui interdisent totalement l’avortement les interpréteront probablement comme interdisant les pilules abortives. De nombreuses lois ne font pas de distinction entre les procédures d’avortement et l’avortement médicamenteux.

« À court terme, les États qui interdisent l’avortement vont supposer que leurs interdictions incluent également l’avortement médicamenteux et cela sera interdit », a déclaré Greer Donley, professeur spécialisé dans les soins de santé reproductive à la faculté de droit de l’Université de Pittsburgh.

LOIS D’ÉTAT SUR LES PILULES

Même si les interdictions générales sont contestées avec succès, plus de 30 États ont des lois limitant spécifiquement l’accès aux pilules abortives. Par exemple, 19 États exigent que les cliniciens soient physiquement présents lorsque le médicament est administré.

Ces lois pourraient résister à des contestations judiciaires. Les États ont depuis longtemps autorité sur la manière dont les médecins, pharmaciens et autres prestataires pratiquent la médecine.

Les États fixent également les règles des consultations de télémédecine utilisées pour prescrire des médicaments. En règle générale, cela signifie que les prestataires de soins de santé dans les États où les pilules abortives sont soumises à des restrictions pourraient être passibles de sanctions, telles que des amendes ou une suspension de licence, pour avoir tenté d’envoyer des pilules par la poste.

Les femmes ont déjà traversé les frontières de l’État vers des endroits où l’accès aux pilules abortives est plus facile. Cette tendance devrait s’accentuer.

Pendant ce temps, certaines femmes obtiendront toujours les médicaments via des pharmacies en ligne au Canada et à l’étranger, souvent avec des consultations de télésanté de médecins étrangers. La pratique est techniquement illégale mais essentiellement non appliquée, et les défenseurs pensent que les femmes choisiront de plus en plus cette méthode à mesure que de plus en plus d’États interdiront l’avortement.

« Les États anti-avortement vont faire tout ce qu’ils peuvent pour restreindre l’avortement médicamenteux, mais en pratique, les gens y ont accès et continueront d’y accéder par courrier depuis les pharmacies internationales », a déclaré Donley.

ANNÉES D’INCERTITUDE

Donley s’attend à ce que des poursuites fondées sur diverses théories juridiques se déroulent pendant quelques années avant que des décisions claires n’émergent.

Une question clé est de savoir comment le plus haut tribunal du pays pourrait statuer si et quand il prend en charge ces affaires judiciaires. Alors que la Cour suprême a rejeté un droit constitutionnel à l’avortement, les juges conservateurs se sont également généralement reportés à la primauté de la FDA sur les décisions en matière de médicaments.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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