L’amour d’un chien peut aussi montrer aux robots comment nous aimer

A Dog’s Love Can Show Robots How to Love Us, Too

N’importe quel propriétaire de chien peut vous dire qu’il n’y a pas d’amour comme celui qu’un chiot vous donne. La façon dont ils remuent la queue lorsque vous rentrez du travail après une longue journée. La façon dont ils s’excitent lorsque vous sortez la laisse pour les promener ou une balle de tennis à lancer. Le regard coupable qu’ils vous lancent lorsqu’ils cachent de la nourriture sur le comptoir de la cuisine ou vous laissent des « cadeaux » sur le tout nouveau tapis du salon.

Chiens aimer humains – et il s’avère que ce lien peut également nous aider à former des robots chiens.

Dans une étude publiée mercredi dans la revue PLOS ONE, les chercheurs ont identifié sept types de comportement que les gens aiment voir chez leurs chiens. Les auteurs proposent d’utiliser ces comportements afin d’aider à informer les futurs robots sociaux, en particulier ceux qui ressemblent et agissent comme un vrai toutou. Ces canines mécaniques peuvent être utilisées pour « réduire la solitude et améliorer la santé mentale », écrivent les chercheurs.

« Pour faciliter un engagement à long terme avec des robots sociaux, de nouvelles preuves suggèrent que la modélisation de robots sur des animaux sociaux avec lesquels de nombreuses personnes nouent des liens sociaux durables, en particulier des chiens de compagnie, peut être utile », indique l’étude. Il ajoute plus tard que la recherche « fournit un tremplin à ceux qui espèrent mettre en œuvre des comportements canins dans des agents artificiels ressemblant à des animaux ».

Les auteurs de l’étude ont interrogé 153 propriétaires de chiens sur les types de comportements qu’ils aiment voir chez leurs chiots. Les propriétaires ont répondu avec une variété de types d’actions qu’ils préféraient, comme les pousser du coude avec leur patte ou protéger le propriétaire. Au final, les auteurs ont identifié sept catégories qui sont importantes dans le lien humain-chien : harmonisation, communication, cohérence et prévisibilité, affection physique, positivité et enthousiasme, proximité et activités partagées.

Ces comportements pourraient être programmés dans des chiens robotisés pour les rendre plus amicaux, ce qui serait bénéfique à plusieurs égards. D’une part, entraîner un chien robot à socialiser avec les gens est beaucoup plus facile que de former un robot humain. Sans insulter toutes les espèces canines, mais leur comportement est beaucoup plus prévisible et simple que celui de leurs homologues humains.

De plus, les robots-chiots peuvent aider à fournir les mêmes avantages pour la santé mentale aux personnes qu’un vrai chien, tout en évitant des problèmes comme se faire mordre ou devoir emmener le chien lors de promenades embêtantes de temps en temps. En fait, il existe déjà des recherches qui suggèrent que les robots de compagnie pourraient aider enrichir la vie des personnes âgées et des patients atteints de démence en leur donnant des compagnons avec qui socialiser—améliorer la cognition et même la santé physique dans certains cas.

Mais il y a un gros problème que les chercheurs doivent surmonter : ce n’est peut-être pas le cas éthique faire des robots-chiots. Après tout, est-il juste de tromper potentiellement un patient âgé atteint de démence en lui faisant croire qu’il interagit avec un chien au lieu d’un robot ?

À leur crédit, les auteurs de l’étude soulèvent la question dans l’article en disant que des problèmes tels que « les utilisateurs humains perçoivent à tort les animaux de compagnie robotiques comme des êtres vivants, les problèmes éthiques d’attachement, les réactions négatives potentielles des utilisateurs » et « l’hygiène et le coût » entrent tous en jeu. L’étude cite même le philosophe Robert Sparrow qui a écrit sur la question des robots compagnons il y a deux décennies.

« Pour qu’un individu profite de manière significative de la possession d’un robot de compagnie, il doit systématiquement se leurrer sur la nature réelle de sa relation avec l’animal », écrit Sparrow dans un article de 2002 pour la revue Éthique et technologies de l’information. Plus tard, il va encore plus loin, ajoutant que « la conception et la fabrication de ces robots sont contraires à l’éthique dans la mesure où elles présupposent ou encouragent cette illusion ».

Il convient de noter que les auteurs n’ont pas de solution définitive à ce problème – et même de poser la question en disant que ce sera quelque chose que les développeurs de robots-chiens potentiels devront gérer.

Quoi qu’il en soit, le potentiel de bénéfice est là, aussi déroutant qu’il soit sur le plan éthique. Les auteurs écrivent qu’ils espèrent s’appuyer sur la recherche et expérimenter avec des personnes interagissant avec des chiens robotiques entraînés sur les comportements qu’ils ont glanés.

Ainsi, un jour, nous pourrions voir des robots-chiots au parc à chiens ou marcher sur le trottoir aux côtés de leur propriétaire. Pour l’instant, cependant, rien ne vaut le fait que votre chiot se précipite vers vous pour vous lécher le visage lorsque vous rentrez à la maison et se blottir à vos pieds après une longue journée, même si ce serait bien s’il pouvait marcher de manière autonome.

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