La fin de la subvention du carburant au Nigeria pousse à passer au solaire. Sans plan climat, le progrès est menacé – DNyuz

Ending Nigeria’s fuel subsidy pushes a shift to solar. Without a climate plan, progress is at risk

ABUJA, Nigéria — Dès que Bridget Mosanya est allée chercher un livre dans son sac pour étudier, il s’est mis à pleuvoir. Le courant s’est immédiatement éteint, comme c’est pratiquement toujours le cas au Nigeria, même s’il pleut à peine.

« Le NEPA a pris la lumière », a déclaré la jeune fille de 17 ans dans sa chambre désormais plongée dans le noir. Elle faisait référence à la National Electric Power Authority, un service public disparu depuis longtemps dont l’abréviation est encore le nom couramment utilisé pour désigner l’alimentation intermittente du réseau électrique fragile du Nigeria.

Son père, Tunde Mosanya, a allumé le petit système solaire de la famille, éclairant le salon, la chambre principale et la chambre de sa fille. C’était assez pour que Bridget finisse d’étudier ce soir-là.

Mais à une rue de là, à l’est de la capitale nigériane Abuja, Bamkinaan Panshak, 13 ans, devrait attendre pour faire ses devoirs jusqu’à ce que le courant soit rétabli ou se contenter de la lampe de poche du téléphone portable à moitié chargée de ses parents.

Sa famille avait l’habitude de démarrer leur groupe électrogène de secours à essence pendant les pannes d’électricité car ils n’ont pas de système solaire. Mais depuis neuf Le président Bola Tinubu a supprimé une subvention qui a contribué à réduire le prix de l’essence, ils ne peuvent pas se permettre le coût du carburant.

« C’est juste au-dessus des moyens pour l’instant », a déclaré le père de Bamkinaan, Guleng Panshak, qui est enseignant.

Le fin de la longue subvention aux carburants le mois dernier a accru l’intérêt pour l’énergie solaire, selon les opérateurs, ce qui pourrait accélérer les progrès vers l’atténuation du changement climatique dans la plus grande économie d’Afrique. Mais les experts disent que le gouvernement a besoin d’un plan clair pour tirer le meilleur parti de cette nouvelle opportunité de faire avancer les objectifs climatiques du Nigeria, qui incluent l’élimination des générateurs à combustible fossile largement utilisés pour garder les lumières allumées dans les maisons et les entreprises.

La réduction des coûts de carburant était un système populaire mais coûteux sur le plan environnemental et économique.

La compagnie pétrolière d’État, NNPC, affirme que le Nigéria a dépensé 4,39 billions de nairas (9,7 milliards de dollars) pour la subvention l’année dernière, laissant le gouvernement se débattre pour financer des projets d’infrastructure, y compris des systèmes ferroviaires qui pourraient aider à réduire les émissions des véhicules.

Les générateurs à essence contribuent également de manière significative aux émissions, ayant proliféré grâce à la subvention dans un pays où seule la moitié de la population de plus de 200 millions d’habitants a accès au réseau électrique. Ceux qui le font subissent souvent des pannes de courant.

L’adoption de l’énergie solaire, en revanche, a été largement entravée par des coûts initiaux relativement élevés, avec seulement 1,25 % des ménages nigérians installant ces systèmes, selon une étude de 2022 menée par Boston Consulting Group et All On.

Si 30% des ménages nigérians se tournaient vers l’énergie solaire d’ici 2030, 5 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone seraient évitées, réduisant les émissions des ménages de 30%, ajoute l’étude.

Le nouveau président a reconnu que la suppression de la subvention au carburant « imposera une fardeau supplémentaire pour les masses de notre peuple», qui ont vu les prix de l’essence tripler tout en luttant contre une inflation et un chômage élevés.

C’est un point de la douleur qui pourraient conduire à des avantages climatiques à plus long terme.

« Nous recevons déjà beaucoup de demandes de clients et de demandes d’énergie solaire », a déclaré Segun Adaju, président de la Renewable Energy Association of Nigeria. « De nombreux clients potentiels commandent déjà leurs systèmes solaires. »

« En outre, c’est une excellente occasion de réduire les émissions en réduisant l’utilisation de combustibles fossiles et en passant aux véhicules solaires et électriques », a déclaré Adaju.

Le père de Bridget, Mosanya, veut désormais éviter complètement l’essence et utiliser l’énergie solaire pour alimenter tous leurs appareils – y compris les réfrigérateurs, les climatiseurs et les téléviseurs – en cas de panne de courant.

L’installation d’un système solaire étendu de 4 kilowatts, selon l’ingénieur en énergie basé à Lagos, Kunle Adesiyan, répondrait aux besoins de Mosanya et coûterait « de manière prudente » 3 millions de nairas (6 452 $).

Ce coût est trop élevé pour la plupart des familles et des petites entreprises.

Tous les avantages environnementaux potentiels de l’élimination de la subvention au carburant seraient perdus sans un plan global visant à rendre les énergies renouvelables plus accessibles et abordables, a déclaré l’économiste de l’énergie Tobi Oluwatola.

Il a proposé des incitations telles que des crédits d’impôt et un financement à faible taux d’intérêt pour les personnes qui utilisent l’énergie solaire et les entreprises qui fournissent des installations solaires.

« Le Nigeria doit également mettre en œuvre sa politique de facturation nette pour permettre aux propriétaires d’énergie solaire de vendre l’électricité excédentaire au réseau pendant la journée et de réduire leurs factures d’électricité nettes. Cela réduirait le besoin de stockage sur batterie », a déclaré Oluwatola, PDG de TAO Energy à Abuja.

Le coût retient Ifeanyi Ogbonna.

Il possède une pharmacie à Abuja et préférerait utiliser l’énergie solaire, mais a déclaré que l’installation du système serait coûteuse étant donné que son entreprise a besoin d’un réfrigérateur et d’un climatiseur. Cela signifie qu’il s’en tiendra à son générateur à essence.

« Bien que le prix (de l’essence) ait augmenté, j’ai encore du mal à faire face aux dépenses sur une base régulière car elles sont plus petites par rapport à tant de dépenses – plus d’un million de nairas en une seule fois – pour obtenir la capacité solaire dont j’ai besoin. », a déclaré Ogbonna.

Des incitations telles que des exonérations de droits de douane pour les équipements solaires importés contribueraient également à élargir l’accès à l’énergie solaire hors réseau pour les maisons et les entreprises, a déclaré Adaju de la Renewable Energy Association.

Ces frais s’appliquent sauf lorsque des matières premières sont importées pour fabriquer des systèmes solaires et générer de la valeur au Nigeria, a déclaré Abdullahi Maiwada, porte-parole du service des douanes du Nigeria.

Il a déclaré que la politique budgétaire du gouvernement devrait être revue pour arrêter ou réduire les charges sur les équipements solaires importés.

La campagne de Tinubu n’a pas donné la priorité au changement climatique et il n’a pas détaillé son plan pour résoudre le problème depuis son arrivée au pouvoir. Un porte-parole du président n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le Nigéria est le deuxième plus grand émetteur de carbone d’Afrique – après l’Afrique du Sud – et est considérablement affecté par les retombées du changement climatique telles que l’élévation du niveau de la mer et inondations, qui menacent les moyens de subsistancela sécurité alimentaire et l’aggravation des conflits.

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