Il y a un énorme trou de gravité au milieu de l’océan Indien. Les scientifiques disent qu’ils ont enfin trouvé ce qui en était la cause. – DNyuz

There’s an enormous gravity hole in the middle of the Indian Ocean. Scientists say they’ve finally worked out what’s causing it.

Il y a un énorme trou de gravité au milieu de l’océan Indien qui a déconcerté les scientifiques pendant des décennies.

L’anomalie d’un million de milles carrés n’est pas un trou physique, mais une zone de l’océan où la gravité terrestre est inférieure à la moyenne.

Les scientifiques qui étudient le « trou » ont longtemps pensé qu’il devait y avoir quelque chose en dessous qui provoquait cet effet étrange.

Mais une nouvelle étude suggère que les chercheurs auraient dû regarder autour, et non en dessous, du trou de gravité pour résoudre le mystère de sa formation.

Ils affirment que les panaches de roche en fusion s’élevant des vestiges d’un ancien lit océanique pourraient être à blâmer.

Un trou de gravité d’un million de kilomètres carrés qui abaisse les océans

La gravité varie très légèrement à la surface du globe.

La plupart de ces variations peuvent être facilement expliquées. Un continent dense, par exemple, peut avoir plus de masse et donc une gravité légèrement plus élevée que, disons, une zone où la croûte est plus mince.

Mais les scientifiques ont eu du mal à expliquer le trou de gravité dans l’océan Indien, connu sous le nom de dépression du géoïde de l’océan Indien.

La différence de gravité n’est pas énorme. Vous ne pourriez certainement pas le remarquer si vous vous teniez au milieu de l’anomalie, a déclaré à Insider Bernhart Steinberger, chercheur en géodynamique au GFZ German Research Center of Geosciences.

Mais il est suffisamment significatif que les niveaux des océans au-dessus de la 1,1 million de milles carrés patch sont environ 300 pieds plus bas que dans les océans environnants.

« Je pense que ce que les gens supposent généralement, c’est qu’il doit y avoir quelque chose de faible densité en dessous qui cause cela », a déclaré Steinberger.

« Mais dans cet article, ils ont en fait une théorie différente », a-t-il déclaré.

Pour comprendre l’anomalie, les scientifiques ont dû regarder autour du trou

Pour comprendre la cause du trou, le géophysicien Attreyee Ghosh et le doctorant Debanjan Pal de l’Indian Institute of Science de Bangalore ont demandé à un ordinateur de simuler ce qui aurait pu se passer.

Ils ont tracé 19 scénarios différents en examinant comment les plaques tectoniques ont pu se déplacer autour du trou au cours des 140 derniers millions d’années.

Leur étude, publiée dans Lettres de recherche géophysique en mai, a constaté que seuls quelques scénarios pouvaient expliquer le trou de gravité, et dans aucun de ces modèles, la faible gravité n’était causée par ce qui se trouvait directement en dessous.

Au lieu de cela, ils ont découvert que le trou était probablement causé par des panaches de magma de faible densité.

« C’est quelque chose auquel vous auriez pu penser avant, vous n’y penseriez tout simplement pas parce que vous avez tendance à penser qu’il doit y avoir quelque chose en dessous », a déclaré Steinberger, qui n’a pas participé à l’étude.

« Vous avez comme une découpe négative », a-t-il dit.

Il remonte à 120 millions d’années

L’explication la plus probable du trou de gravité remonte à la séparation du Gondwana, le supercontinent à l’origine de l’Afrique, de l’Australie et de l’Inde, il y a environ 120 millions d’années, selon l’étude.

Lorsque l’Inde s’est séparée de l’Afrique et est allée s’écraser sur la plaque européenne, l’océan qui s’y trouvait auparavant, appelé Téthys, a été divisé et écrasé entre les plaques continentales.

Certaines infimes parties de la plaque sont encore présentes en Méditerranée, mais la majeure partie de cette plaque fond encore lentement dans l’intérieur profond de la Terre autour de l’Afrique de l’Est. Au fur et à mesure que le manteau dense fond, il crée des panaches de magma de faible densité, contribuant à la zone de faible gravité.

Dans le même temps, les masses environnantes comme le plateau tibétain créent une gravité élevée, amplifiant l’effet, a déclaré Steinberger.

À l’avenir, les études des océans devront confirmer que ces panaches existent dans la vraie vie, pas seulement sur les ordinateurs, Himangshu Paul de l’Institut national de recherche géophysique en Inde, dit Nouveau scientifique.

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