Des scientifiques découvrent des bactéries « gigantesques » visibles sans microscope

Scientists Discover ‘Gigantic’ Bacteria Visible Without Microscope

Les bactéries sont si petites que nous devons utiliser un microscope pour les voir, mais une bactérie nouvellement découverte est si grosse qu’elle est visible à l’œil nu.

La nouvelle bactérie a été découverte par le professeur de biologie marine Olivier Gros de l’Université des Antilles, alors qu’il cherchait des symbiotes oxydants du soufre dans les sédiments de la mangrove en Guadeloupe en 2009, Lawrence Berkeley National Laboratory c’est noté dans un communiqué de presse.

Ils ont d’abord été observés sous forme de brins minces « ressemblant à des vermicelles » avec d’autres débris dans la boîte de Pétri. Mais des études de microscopie ont révélé que les brins étaient en fait des bactéries si grosses qu’elles peuvent être vues sans l’aide d’un microscope.

Plus précisément, la bactérie nouvellement découverte, que les scientifiques ont nommée Thiomargarita magnifica en raison de sa grande taille, est environ 5 000 fois plus grosse que les autres bactéries, a déclaré le co-auteur de l’étude, Jean-Marie Volland du US Department of Energy Joint Genome Institute (JGI) et le Laboratoire de recherche sur les systèmes complexes (LRC) en Californie, selon le communiqué de presse.

En fait, la plupart des cellules des espèces bactériennes mesurent environ 2 micromètres de long, les plus gros spécimens mesurant environ 750 micromètres, ont écrit les chercheurs dans leur article décrivant la découverte. publié Jeudi dans la revue Science. Mais la longueur moyenne des cellules de T. magnifica est de 9 000 micromètres et elle peut atteindre jusqu’à 2 centimètres de long.

« Pour comprendre à quel point c’est gigantesque pour une bactérie, c’est comme si nous devions trouver un humain aussi grand que le mont Everest », a déclaré Volland. Raconté CNN.

« Ces cellules poussent des ordres de grandeur au-delà des limites théoriques de la taille des cellules bactériennes », ont écrit les chercheurs.

Une autre découverte intéressante sur T. magnifica, en dehors de sa taille relativement gigantesque, est qu’il contient des structures qui contiennent leur ADN. Ces structures « compartimentent » également l’ADN du cytoplasme. Ceci, a expliqué Volland, n’a jamais été observé chez les bactéries auparavant. Dans la plupart des bactéries, leur ADN flotte simplement librement dans le cytoplasme.

Le T. magnifica est également assez complexe.

« Les bactéries contiennent trois fois plus de gènes que la plupart bactéries et des centaines de milliers de copies du génome (polyploïdie) qui se propagent dans toute la cellule », a déclaré Volland dans le communiqué de presse.

Prises ensemble, les caractéristiques de T. magnifica « défient les concepts traditionnels des cellules bactériennes » et ouvrent de nombreuses autres questions de recherche, ont déclaré les chercheurs. Il montre également comment la complexité a évolué « dans certains des organismes les plus simples », a noté l’un des auteurs principaux et fondateur et PDG de LRC, Shailesh Date.

« Cela me frappe toujours à quel point nous savons peu de choses sur le monde microbien et combien il y en a », a déclaré un autre auteur principal, Tanja Woyke, qui dirige le programme JGI, dans le communiqué de presse.

« Le biais de confirmation lié à la taille virale a empêché la découverte de virus géants pendant plus d’un siècle », ont écrit les auteurs. « La découverte de Ca. T. magnifica suggère que des bactéries plus grandes et plus complexes peuvent se cacher à la vue de tous.

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