Des scientifiques chinois quittent les États-Unis – DNyuz

Chinese Scientists Are Leaving the United States

Face à un climat de recherche de plus en plus suspect, un nombre croissant de scientifiques chinois quittent les États-Unis pour des postes à l’étranger, le dernier indicateur de la façon dont la détérioration des relations américano-chinoises complique la collaboration universitaire et pourrait entraver les ambitions technologiques de Washington.

Face à un climat de recherche de plus en plus suspect, un nombre croissant de scientifiques chinois quittent les États-Unis pour des postes à l’étranger, le dernier indicateur de la façon dont la détérioration des relations américano-chinoises complique la collaboration universitaire et pourrait entraver les ambitions technologiques de Washington.

Les scientifiques chinois vivant aux États-Unis ont contribué pendant des décennies aux efforts de recherche favorisant les développements dans les technologies et les sciences de pointe. Mais un nombre croissant d’entre eux pourraient désormais chercher du travail ailleurs, car la détérioration des relations géopolitiques alimente une surveillance accrue des chercheurs chinois et Pékin intensifie ses efforts pour recruter et retenir les talents. Entre 2010 et 2021, le nombre de scientifiques chinois quittant les États-Unis n’a cessé d’augmenter, selon nouvelle recherche publié le mois dernier. Si la tendance se poursuit, les experts avertissent que la fuite des cerveaux pourrait porter un coup dur aux efforts de recherche américains à long terme.

« C’est absolument dévastateur », a déclaré David Bier, directeur associé des études sur l’immigration au Cato Institute. « Tant de chercheurs dont dépendent les États-Unis dans [the] domaine de la technologie de pointe viennent de Chine ou sont des étudiants étrangers, et ce phénomène va certainement avoir un impact négatif sur les entreprises américaines et la recherche américaine à l’avenir.

Des puces à semi-conducteurs à l’intelligence artificielle, la technologie a été à l’avant-garde de la concurrence américano-chinoise, avec à la fois Washington et Pékin manœuvrant pour étrangler les secteurs de l’autre. La coopération, même dans des secteurs clés comme la lutte contre le changement climatique, a été rare.

De 2010 à 2021, le nombre de scientifiques d’origine chinoise qui ont quitté les États-Unis pour un autre pays est passé de 900 à 2 621, les scientifiques partant à un rythme accéléré entre 2018 et 2021, selon recherche publié dans les Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS). Près de la moitié de ce groupe a déménagé en Chine et à Hong Kong en 2010, selon l’étude, et un pourcentage croissant de scientifiques chinois ont déménagé en Chine au fil des ans.

Bien que ce nombre ne représente qu’une petite fraction des scientifiques chinois aux États-Unis, la hausse reflète les préoccupations croissantes des chercheurs et une appréhension plus large dans un climat géopolitique tendu. Après avoir interrogé 1 304 chercheurs sino-américains, le rapport a révélé que 89 % des personnes interrogées souhaitaient contribuer au leadership américain en matière de science et de technologie. Pourtant, 72% ont également déclaré ne pas se sentir en sécurité en tant que chercheurs aux États-Unis, tandis que 61% avaient déjà envisagé de rechercher des opportunités à l’extérieur du pays.

« Les scientifiques d’origine chinoise aux États-Unis sont désormais plus incités à quitter les États-Unis et moins incités à demander des subventions fédérales », indique le rapport. Il y a « des sentiments généraux de peur et d’anxiété qui les amènent à envisager de quitter les États-Unis et/ou à cesser de demander des subventions fédérales ».

Les incitations à partir sont doubles. Pékin a canalisé des ressources vers des programmes de recherche et de développement et a longtemps tenté de recruter scientifiques, même les siens, du monde entier. Pour l’une de ses initiatives, le plan des mille talents, Pékin a mobilisé au moins 600 stations de recrutement dans le monde pour acquérir de nouveaux talents. « La Chine essaie vraiment de faire revenir les scientifiques depuis longtemps », a déclaré Eric Fish, l’auteur de China’s Millennials.

Mais ce dernier exode de scientifiques chinois s’est accéléré en 2018, la même année où le président américain de l’époque, Donald Trump, a dévoilé la China Initiative, un programme controversé visant à lutter contre le vol de propriété intellectuelle, et a refroidi les chercheurs d’origine chinoise et les collaborations avec des Chinois. établissements. En 2020, il a également publié un proclamation refuser les visas aux étudiants diplômés et aux chercheurs affiliés à des universités chinoises associées à l’armée.

Bien que l’administration Biden fermer l’Initiative Chine, les experts préviennent que son ombre plane toujours sur les scientifiques chinois. Plus d’un tiers des répondants à l’enquête PNAS ont déclaré se sentir importun aux États-Unis, tandis que près des deux tiers ont exprimé des inquiétudes concernant la collaboration en matière de recherche avec la Chine.

« Il y a cet effet dissuasif auquel nous assistons encore aujourd’hui, où il y a une stigmatisation attachée à la collaboration avec la Chine », a déclaré Jenny Lee, professeur au Center for the Study of Higher Education de l’Université de l’Arizona.

Les défis sont emblématiques de la façon dont la rupture des relations américano-chinoises a jeté les universités dans une tempête géopolitique, en particulier alors que les législateurs de certains États les poussent à rompre leurs liens avec leurs homologues chinois. Du côté américain, l’intérêt pour les études de mandarin et les études à l’étranger a chuté au fil des ans, en grande partie à cause de la détérioration des liens, de la répression croissante de Pékin et de la pandémie de coronavirus. Aujourd’hui, alors qu’il y a à peu près 300 000 chinois étudiants en Amérique, seuls 350 Américains ont étudié en Chine au cours de la dernière année universitaire. Si l’intérêt continue de reculer, les experts mettent en garde contre les effets d’entraînement qui pourraient entraver la compréhension de Pékin par Washington.

« Nous perdons une génération de personnes qui connaissent bien la Chine », a déclaré Daniel Murphy, l’ancien directeur du Fairbank Center for Chinese Studies à l’Université de Harvard. « Je crains que les États-Unis abordent cette question d’une manière qui se concentre excessivement sur les risques de la relation universitaire, sans tenir dûment compte des avantages. Et je pense que nous voyons cela dans toute une série d’arènes, et que c’est bipartisan.

Alors qu’un nombre croissant de scientifiques chinois quittent les États-Unis, les nouveaux étudiants semblent être confrontés à des barrières à l’entrée plus élevées, les refus de visa étudiant et les arriérés atteignant des niveaux record. Selon un article de blog du Institut Catonles refus de visa étudiant ont culminé à environ 35 % en 2022, le taux le plus élevé enregistré en deux décennies.

Les données sur les refus de visa étudiant ne sont pas disponibles par nationalité, mais Bier, l’expert du Cato Institute qui a écrit l’article, a déclaré qu’il existe un degré élevé de corrélation entre les taux de refus pour les visas B, ou visas touristiques, et les visas étudiants. « Après avoir examiné les refus de visa B en Chine, il est assez clair que le taux global de refus de visa chinois a considérablement augmenté au cours des dernières années et se situe maintenant à un niveau où il est le plus élevé depuis des décennies », a-t-il déclaré.

Tout comme certains scientifiques chinois se tournent vers l’étranger, ces défis poussent un nombre croissant d’étudiants internationaux à se tourner vers d’autres opportunités académiques. Les étudiants sont de plus en plus vers des pays comme Le Canada, l’Australie, le Japon et le Royaume-Uni, qui ouvrent tous leurs portes aux travailleurs et chercheurs hautement qualifiés. Pour attirer plus de talents, le Royaume-Uni a délivré des visas «Global Talent» et «High Potential Individual», qui permettent aux universitaires des meilleures universités d’y travailler respectivement pendant 2-3 ans et 1-5 ans.

Les universités sont impactées « par les tensions géopolitiques, par les agendas politiques, et donc cela inhibe certainement la capacité des universités américaines à attirer les meilleurs et les plus brillants », a déclaré Lee.

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