Des milliards de lucioles illuminent la réserve indienne de tigres

Un photographe a capturé des photos et des vidéos éblouissantes qui montrent des milliards de lucioles clignotant de manière synchrone éclairant une réserve faunique en Inde.

Sriram Murali, photographe et ingénieur logiciel expert en pollution lumineuse et lucioles, a visité la réserve de tigres d’Anamalai (ATR) dans le district de Tiruppur, Tamil Nadu, Inde, avec le personnel du service forestier en avril 2022 pour observer le clignotement synchronisé des lucioles.

« Le monde bioluminescent Pandora dans Avatar est peut-être fictif, mais le phénomène est vrai dans la réserve de tigres d’Anamalai (ATR) », écrit le groupe. « En été, chaque année, des milliers de millions de lucioles clignotant de manière synchrone la nuit transforment cette réserve forestière vierge en un tapis de verdure. Ces insectes rivalisent avec les tigres et les éléphants qui habitent ATR. »

Murali a capturé des milliards de lucioles coordonnant leurs éclairs à travers la vaste forêt. Il a utilisé la photographie à longue exposition pour représenter le grand nombre de lucioles dans des cadres uniques.

« Des éclairs ont été trouvés émergeant dans un arbre et le relais a été transporté à travers la forêt et le cycle s’est poursuivi toute la nuit », écrit l’équipe. « Certains arbres pulsaient en éclairs qui montraient la structure des arbres en noir absolu. Chaque arbre semblait avoir un motif de clignotement différent. Toute la forêt brillait en vert jaunâtre.

Signaux d’accouplement de lucioles rares

Il existe plus de 2 000 espèces de lucioles dans le monde, mais seul un petit nombre d’entre elles synchronisent leur clignotement.

Les insectes ont des organes lumineux dédiés sous leur abdomen qui absorbent l’oxygène et utilisent ensuite des cellules spéciales pour combiner l’élément avec un composé émetteur de lumière appelé luciférine pour produire leur lueur caractéristique. On dit que ce moyen de production de lumière est efficace à 100 % et qu’il n’y a aucun déchet.

Les éclairs sont légers et sont utilisés par les lucioles mâles comme signal d’accouplement pour attirer les femelles.

« Il est possible que la forêt ait un nombre égal de femelles qui peuvent même ne pas flasher et éventuellement être sans ailes », a déclaré le groupe. « Passant la majeure partie de leur vie sous forme de larves, ils se nourrissent d’insectes au corps mou.

« Les adultes ne vivent que quelques semaines et mangent du nectar et du pollen. Une si grande congrégation montre à quel point l’écosystème est sain. Le manque de lumières, le tourisme nocturne, la construction de barrages, l’habitation et le mouvement des véhicules aident la grande population de lucioles.

Un comportement synchrone a été remarqué par les scientifiques d’ATR d’abord en 1999, puis à nouveau en 2012. Les scientifiques ont déterminé que les lucioles sont du Absent genre mais peut être une nouvelle espèce.

« Des recherches détaillées et un séquençage de l’ADN sont nécessaires pour identifier correctement l’espèce », explique l’équipe. « Ils ont une couleur brunâtre avec des rayures noires, des yeux ronds avec des motifs complexes et mesurent moins d’un centimètre de long.

« Ce phénomène est le résultat de décennies de travail de conservation par plusieurs responsables passionnés qui ont travaillé dur pour protéger la réserve de tigres d’Anamalai. Les populations de lucioles sont en déclin à travers le monde et cette merveille céleste extrêmement rare devrait être protégée pour nos générations futures.

Vous pouvez trouver plus de travail de Murali sur son site internet, Twitteret Instagram.


Crédits image : Photographies et vidéo de Sriram Murali.

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