Des images incroyablement rares de poisson-dragon des profondeurs de couleur bronze

Poisson dragon sont une espèce de prédateur des grands fonds et bien qu’il existe de nombreux types de poisson-dragon, cette espèce particulière de couleur bronze est incroyablement rare.

Le Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) a récemment capturé cette séquence extrêmement rare d’un poisson-dragon de couleur bronze, ou bathophilus flemingi, lors d’une expédition scientifique sur son navire de recherche Western Flyer.

MBARI décrit le poisson-dragon comme un prédateur « rusé » qui, malgré ses fortes capacités de nage, chasse en restant assis et en attendant. Dans les images ci-dessus, le poisson-dragon peut être vu presque immobile alors qu’il pend patiemment au milieu de l’eau à l’affût de petits crustacés et poissons. Lorsque la proie s’approche suffisamment, elle ouvre ses grandes mâchoires et se referme dessus avec ses dents acérées.

Les chercheurs disent avoir observé quelques espèces différentes de poisson-dragon dans la baie de Montery, mais c’est la plus rare qu’il ait jamais rencontrée. Sur les plus de 27 600 heures d’images que MBARI a recueillies, il n’a vu cette espèce particulière que quatre fois. Ces images ont été capturées à une profondeur d’environ 980 pieds, ce qui est considéré comme la région entre les eaux. Les scientifiques pensent que le poisson se déplace vers des profondeurs plus basses pendant la journée, mais s’aventure plus près de la surface pour chasser la nuit.

« Bathophilus flemingi peut mesurer jusqu’à 16,5 centimètres (6,5 pouces) de long. Ses nageoires ont des rayons longs et fins. Les scientifiques soupçonnent que ces filaments en forme d’ailes peuvent détecter des vibrations dans l’eau, alertant les poissons lorsque des prédateurs ou des proies approchent », explique MBARI.

«Ils assurent probablement aussi la stabilité et empêchent le poisson de couler pendant qu’il attend de la nourriture. Ces dragons n’ont pas d’écailles, ils ont une peau lisse et foncée. Les recherches de MBARI et de nos collaborateurs ont révélé que les pigments de la peau de certains poissons-dragons des grands fonds sont parmi les noirs les plus noirs que l’on trouve dans la nature, pour mieux se camoufler dans la zone de minuit de l’océan.

Le poisson-dragon n’a pas d’écailles, mais plutôt une peau lisse.

« Les recherches de MBARI et de nos collaborateurs ont révélé que les pigments de la peau de certains poissons-dragons des grands fonds sont parmi les noirs les plus noirs que l’on trouve dans la nature, pour mieux se camoufler dans la zone de minuit de l’océan », ajoute MBARI.

MBARI a déjà capturé différentes espèces de poissons-dragons devant la caméra, comme les clips ci-dessous d’aristostomias scintillans.

Les poissons qui vivent profondément dans la zone de minuit sont souvent transparents ou rouges, car cette couleur est normalement invisible pour les prédateurs.

Poisson dragon

Aristostomias scintillans possède des organes bioluminescents inhabituels qui créent une lumière rouge sous chacun de ses yeux, ce qui lui permet de voir la couleur rouge – un trait inhabituel pour les poissons qui vivent à ces profondeurs. MBARI a publié des informations détaillées sur le poisson-dragon sur son site internet.


Crédits image : Toutes les photos de MBARI.

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