Des chiens entraînés avec succès pour détecter le COVID pourraient empêcher la propagation du virus dans les aéroports et les centres de voyage

Dogs Successfully Trained to Sniff Out COVID, Could Prevent Spread of Virus at Airports and Travel Hubs

Le meilleur ami de l’homme a un odorat éblouissant. Les chiens sont des connaisseurs réputés des odeurs avec jusqu’à 300 millions de récepteurs d’odeurs dans leurs schnozzes (comparé à cinq à six millions dérisoires chez les humains) et 40% d’espace cérébral en plus consacré à l’analyse des odeurs. Fido peut capter les moindres bouffées de n’importe quelle odeur mieux que n’importe quel instrument fabriqué par l’homme. C’est une capacité super-canine que nous utilisons pour aider à trouver des personnes disparues (appel de Lassie), localiser des drogues illégales et des composés dangereux comme des explosifs, et attraper des objets de contrebande. Et maintenant, nous l’utilisons pour éradiquer le COVID-19.

Dans un nouvelle étude publiée lundi dans le Revue médicale britanniqueun groupe de chercheurs finlandais a découvert que les chiens entraînés à détecter le coronavirus pouvaient le détecter parmi les voyageurs de l’aéroport avec une précision de près de 100 %, ce qui laisse espérer que nos amis à fourrure pourraient fournir une détection rapide et efficace des infections au COVID, non seulement dans les espaces publics bondés ou les centres de voyage. – des lieux considérés comme présentant un risque plus élevé de transmission du virus – mais aussi des hôpitaux et même des écoles.

« Il s’agit d’une étude très importante démontrant que les chiens détecteurs de COVID-19 peuvent atteindre une précision et une sensibilité supérieures à 90%, ce qui est comparable aux méthodes de test actuelles mais beaucoup plus rapide », a déclaré Kenneth Furton, biochimiste à la Florida International University qui n’était pas impliqué dans le étude mais a déjà étudié l’utilisation de chiens pour détecter les infections à COVID, a déclaré au Daily Beast dans un e-mail. « Les chiens détecteurs de COVID-19 fournissent des résultats en quelques secondes plutôt qu’en minutes ou en heures et peuvent donc assurer le dépistage d’un grand nombre de personnes sans les retarder. »

L’idée d’utiliser l’odorat pour diagnostiquer une maladie remonte à l’Antiquité. L’odorat d’un humain n’est pas assez fort en soi, mais celui d’un chien pourrait l’être. Des études ont montré que nos compagnons à quatre pattes peuvent sentir des composés organiques volatils (COV), qui sont des produits chimiques spécifiques produits par le corps humain et qui pénètrent dans notre sang, notre urine, nos excréments, notre peau ou notre haleine.

Des chiens ont été dressés pour détecter les COV propres à des maladies comme l’épilepsie, le cancer, le diabète et les infections causées par des agents pathogènes comme le paludisme. Lorsque la pandémie a frappé, les scientifiques ont émis l’hypothèse que le nez sensible du chien serait également capable de sentir le COVID. Et cela semblait être le cas—plusieurs études préliminaires hors de France, la Grande-Bretagne, Allemagneet les EAU ont découvert que les personnes infectées par le virus avaient un arôme de sueur particulier qui manquait aux personnes non infectées, que les chiens pouvaient capter.

Dans la nouvelle étude, des chercheurs finlandais ont pris des chiens renifleurs déjà entraînés et leur ont fait apprendre l’odeur de sueur du coronavirus. Les quatre chiens ont ensuite été amenés à sentir plus de 420 écouvillons cutanés, dont un quart provenaient de volontaires testés positifs pour le COVID et le reste de ceux qui étaient négatifs. Les résultats ont été impressionnants : les renifleurs formés avaient une précision de diagnostic combinée de 92 % pour détecter quels échantillons étaient infectés ou non infectés.

Les nez canins ont ensuite été remis au travail, cette fois pour contrôler les passagers à l’aéroport international finlandais d’Helsinki-Vantaa. Lors d’un programme pilote qui a duré environ quatre mois à l’automne 2020, les tests de reniflement des chiens ont été comparés à 303 COVID PCR prélevés sur les voyageurs entrants. Les 296 écouvillons identifiés comme négatifs par les tests PCR ont également été identifiés comme négatifs par les chiens, ce qui signifie que leur précision avoisinait les 98 %. Il y a eu trois cas positifs que les chiens ont manqués, un en raison de la variante alpha, que les chiens n’étaient pas entraînés à sentir.

Il reste encore des questions importantes auxquelles il faut encore répondre. D’une part, les scientifiques ne connaissent toujours pas le COV spécifique lié au COVID. Une autre est ce que ces résultats signifient pour les populations avec un haute prévalence du COVID-19 car il n’y avait pas beaucoup de virus parmi les passagers de l’aéroport étudiés. Les chercheurs finlandais estiment que dans des scénarios hypothétiques de prévalence élevée comme ce que vous pourriez voir dans un hôpital ou une résidence-services au plus fort d’une épidémie, les chiens pourraient encore avoir une précision assez élevée avec 88% pour les cas positifs et près de 95% pour les cas négatifs. cas. Cependant, d’autres études avec des ensembles de données beaucoup plus importants sont nécessaires pour voir si cela est vrai.

Il y a aussi la possibilité de former de grands groupes de chiens renifleurs COVID-19 à travers le monde et pour différentes variantes. Par exemple, les chiens de l’étude finlandaise n’ont pas pu détecter un cas positif qui a causé la variante alpha car ils étaient habitués à la variante originale du coronavirus sans mutations majeures.

« Nous ne pensions pas que les chiens distingueraient différentes variantes », a déclaré le Dr Anna Hielm-Björkman, vétérinaire à l’Université d’Helsinki et auteur principal de l’étude, au Daily Beast dans un e-mail. «Mais avec ces informations à portée de main, nous savons maintenant que même des changements infimes dans les agents pathogènes nous obligent à nous recycler avec ces nouvelles variantes. Cette nouvelle information est cruciale pour la prochaine épidémie. En même temps, il n’y a pas lieu de s’inquiéter, car nous savons qu’il est rapide et facile de recycler des chiens qui peuvent déjà détecter les maladies humaines.

Les chiens renifleurs pourraient encore être une voie prometteuse pour une détection rapide, efficace et potentiellement vitale, surtout si le COVID est là pour rester. Aux États-Unis, Furton et ses collègues de la Florida International University ont mené deux programmes pilotes tester des chiens détecteurs de COVID-19 à l’aéroport international de Miami avec des résultats prometteurs. Des chiens dressés sont déjà utilisés dans certaines écoles du Massachusetts pour détecter le COVID sur les surfaces. Et certains ont fait leur apparition mignonne, bien que solennelle lors d’un match de basket des Miami Heat en février 2021. Et tandis que le COVID-19 peut se propager aux animaux de compagnie qui sont en contact étroit avec les humains, les chiens semblent être largement à l’abri de l’infection. Le meilleur ami de l’homme pourrait bien devenir notre meilleur outil dans la lutte contre le COVID.

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