Des astronomes viennent de détecter l’éruption d’une comète volcanique glacée

Astronomers just detected an icy volcanic comet erupting

Les astronomes ont récemment détecté une éruption massive d’une comète volcanique glacée qui vole actuellement à travers notre système solaire. (passant par Spaceweather.com) La comète en question est connue sous le nom de 29P/Schwassmann-Wachmann (29P) et est estimée à environ 37 miles de large. Selon les astronomes, la comète a probablement craché plus d’un million de tonnes de débris dans l’espace lors de son éruption.

On pense que 29P est la comète la plus volcaniquement active de notre système solaire, du moins ce que nous avons découvert jusqu’à présent. La comète met près de 15 ans pour accomplir une révolution du Soleil, et ce n’est qu’une des 100 comètes connues sous le nom de centaures qui ont été poussées de la ceinture de Kuiper – un anneau de comètes glacées qui se cache au-delà de la planète Neptune.

Le mois dernier, le 22 novembre, l’astronome Patrick Wiggins a noté que le 29P semblait avoir augmenté de façon drastique en luminosité. Cela a conduit Wiggins et d’autres à observer la comète de plus près, déterminant que sa comète volcanique devait avoir éclaté. De plus, l’éruption était considérée comme si importante qu’il s’agit de la deuxième plus grande éruption vue depuis 29P au cours des 12 dernières années.

L’éruption, et toutes les éruptions de cette taille, sont assez rares, disent les astronomes. Parce qu’ils sont si rares, les astronomes ne savent pas exactement ce qui les cause ou pourquoi ils deviennent si gros. Ce qui est intrigant à propos de cette éruption, c’est que les débris de la comète volcanique se seraient étendus jusqu’à 34 800 milles de la comète. On dit aussi qu’il voyage à plus de 800 milles à l’heure dans l’espace.

Les astronomes disent que de nouvelles observations de la comète étayent des recherches antérieures indiquant que les éruptions pourraient être liées à la rotation de la comète. Si cela est vrai, alors il est possible que nous puissions voir des éruptions similaires se produire alors que la comète poursuit son orbite et sa rotation autour du Soleil, libérant encore plus de débris dans l’espace.

Peut-être que d’autres observations de la comète volcanique pourraient aider les astronomes à mieux comprendre pourquoi ces éruptions se produisent et comment elles sont déclenchées. Heureusement, la trajectoire de la comète ne l’amène pas vraiment assez proche de la Terre pour tout souci.

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