De mystérieux trous dans les fonds marins déconcertent les scientifiques qui seront sondés pour l’ADN

Mysterious Seafloor Holes Baffling Scientists to Be Probed for DNA

Des trous mystérieux découverts au fond de l’océan par des chercheurs marins devraient être sondés pour l’ADN dans le but de déterminer ce qui a créé ces caractéristiques étranges et régulièrement espacées.

En juillet, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis a déclaré que des lignes de trous avaient été découvertes au fond de l’océan à une profondeur d’environ 8 300 pieds sous la surface de l’Atlantique.

Les photos publiées par l’agence montraient une série de trous parfaitement espacés en ligne droite. Une autre caractéristique des trous est qu’ils semblent être entourés de petits tas de sédiments, suggérant qu’ils ont été creusés.

Les chercheurs étaient tellement perplexe elles ou ils fait appel au public pour les explications possibles, allant de l’échappement de gaz à extraterrestres.

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Pour le savoir avec certitude, les chercheurs de la NOAA ont prélevé des échantillons d’eau dans la région dans l’espoir de trouver de l’ADN environnemental – des écailles de poisson ou du mucus, par exemple – qui pourrait indiquer une origine animale.

« C’est utile parce que les animaux libèrent de l’ADN dans leur environnement, et vous pouvez le séquencer et parfois vous pouvez découvrir quels animaux sont à proximité », a déclaré Mike Vecchione, zoologiste chercheur au National Systematics Laboratory de la NOAA Fisheries. Newsweek. « Mais il faudra probablement quelques semaines avant que nous n’obtenions une réponse à ce sujet. Je ne sais pas si la réponse nous dira quoi que ce soit sur la cause des trous ou non.

Vecchione, qui a également découvert un phénomène similaire lors d’une plongée de 6 800 pieds le long de la dorsale médio-atlantique en 2004, pense qu’un animal est la cause la plus probable, par opposition à activité géologique, ou, bien sûr, des extraterrestres. Une des raisons à cela est que des choses similaires ont été observées dans les archives fossiles, a-t-il déclaré.

Ce n’est cependant qu’une partie du puzzle. Même si un animal en était la cause, on ne sait pas comment il aurait créé les trous en premier lieu, ni à quoi ils serviraient.

« Ce que je pense qu’il se passe, c’est que quelque chose s’enfouit sous la surface de la boue et creuse périodiquement des cheminées, peut-être pour faire descendre de l’eau propre dans son terrier et le rendre plus habitable », a déclaré Vecchione.

« L’autre alternative est que quelque chose au-dessus des sédiments pousse, encore et encore, un peu comme le fait un oiseau de rivage. Si vous regardez les regards le long du bord des vagues à la plage, ils marcheront et enfonceront leur bec dans les sédiments pour essayer de trouver des choses à manger. Je ne pense pas que ce soit ça, parce qu’on ne voit jamais de traces à côté de ces lignes. Quelqu’un a suggéré que ce pourrait être un poisson nageant, ou un autre organisme nageant juste au-dessus du fond et poussant comme ça, ce qui est une possibilité.

« Il y a beaucoup d’autres suggestions, et pour le moment nous n’avons pas beaucoup d’informations pour en exclure aucune. »

Cependant, Vecchione a ajouté que ces suggestions n’expliquent toujours pas comment les trous ont une telle régularité « remarquable » dans leur espacement.

Bill Chadwick est chercheur principal au Hatfield Marine Science Center de l’Université d’État de l’Oregon, dont l’expertise est en géologie et en volcanologie. Il a dit Newsweek il a fait de nombreuses plongées à distance mais n’a « jamais rien vu de tel que ces trous ».

« Je serais d’accord… qu’ils sont très probablement biologiques et fabriqués soit par un animal creusant par le bas dans une sorte de tunnel, soit par creuser par le haut mais travaillant en ligne droite pour une raison quelconque », a-t-il déclaré. « C’est un peu un casse-tête cependant. »

Chadwick a ajouté que d’autres trous sous-marins mystérieux, également trouvés dans les archives fossiles et dans le monde entier, ont déjà été observés, mais dans des motifs hexagonaux plutôt qu’en ligne droite. « De même, les gens n’ont aucune idée de ce qui crée ces terriers hexagonaux non plus ! » il a dit.

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