Comment la neuroscience de l’état du flux cérébral nous maintient créatifs, concentrés et heureux

How the Neuroscience of the Brain’s Flow State Keeps Us Creative, Focused, and Happy

Si vous vous êtes déjà perdu dans une activité (jouer à des jeux vidéo, courir ou faire de l’art), vous avez remarqué que vous êtes complètement immergé dans le moment présent, relevant le défi de l’expérience sans vous ennuyer, être frustré ou fatigué. . Les pensées sur le passé, l’avenir et même sur soi s’évanouissent. Le temps semble filer. Vous êtes dans la zone.

C’est l’état de flux, décrit pour la première fois par le regretté psychologue hongrois-américain Mihaly Csikszentmihalyi dans les années 1970. Les chercheurs poursuivent le concept depuis, essayant de comprendre comment et pourquoi nous entrons dans l’état de flux et comment nous pouvons tirer le meilleur parti de cette expérience intrinsèquement enrichissante dans notre vie quotidienne, tant au travail que dans les loisirs.

Le flux n’est pas seulement un état agréable, il est également considéré comme personnellement significatif. « Lorsque le soi se perd dans un but transcendant – que ce soit pour écrire de la grande poésie, fabriquer de beaux meubles, comprendre les mouvements des galaxies ou aider les enfants à être plus heureux – le soi devient largement invulnérable aux peurs et aux revers de l’existence ordinaire », a déclaré Csikszentmihalyi. dans un entretien de 1995. Le flux est également associé à un performance améliorée dans certaines situations.

« Le flux a également été associé à un certain nombre de résultats de bien-être à plus long terme, allant de la protection contre l’épuisement professionnel à la protection contre la dépression en passant par l’augmentation de la résilience. »

— Richard Huskey, Université de Californie, Davis

En plus d’être gratifiant sur le moment, « le flux a également été associé à un certain nombre de résultats de bien-être à plus long terme, de la protection contre l’épuisement professionnel à la protection contre la dépression en passant par l’augmentation de la résilience », Richard Huskey, professeur adjoint au Cognitive Programme scientifique de l’Université de Californie à Davis, a déclaré au Daily Beast.

À ce jour, la plupart des recherches sur le flux ont été psychologiques, s’appuyant sur les propres rapports des participants sur la façon dont ils pensent et se sentent. Bien que ces études soient importantes, les scientifiques ont beaucoup de questions auxquelles les études purement psychologiques peuvent ne pas être en mesure de répondre. La principale d’entre elles est : que se passe-t-il réellement dans le cerveau lorsque nous sommes dans un état de flux ?

Mais pour répondre aux questions sur la neurobiologie du flux, les scientifiques devaient amener le flux du terrain de football ou de l’atelier d’artiste au laboratoire, ce qui n’est pas une mince affaire. Ils devaient trouver une tâche qui induirait de manière fiable un état de flux pouvant être effectué par des personnes moyennes sans aucune expertise particulière. De plus, étant donné que de nombreuses études sur l’activité cérébrale sont effectuées dans un appareil d’IRMf (qui mesure le flux sanguin vers différentes parties du cerveau), la tâche devait être quelque chose que les gens pouvaient faire en étant allongé et en gardant la tête complètement immobile.

La tâche devait également avoir une difficulté ajustable. Si une tâche est trop facile, vous n’entrerez probablement pas dans un état de flux, a expliqué Dimitri van der Linden, professeur de sciences du comportement à l’Université Erasmus de Rotterdam aux Pays-Bas, au Daily Beast. Au lieu de cela, vous vous ennuierez ou votre esprit vagabondera vers d’autres choses. Mais si la tâche est trop difficile, vous serez stressé ou frustré. « Au niveau intermédiaire, c’est là que le flux a tendance à se produire », a-t-il déclaré.

De nombreux chercheurs utilisent des jeux vidéo ou des versions ludiques de tâches régulièrement utilisées en neurosciences cognitives. Ce n’est peut-être pas surprenant, car Csikszentmihalyi a identifié de nombreuses similitudes entre le jeu et le flux. « Le jeu est une action génératrice d’action : une expérience unifiée qui s’écoule d’un moment à l’autre, contrairement à nos expériences » quotidiennes « par ailleurs disjointes », a-t-il déclaré. a écrit dans un article publié en 1971.

Le laboratoire de Huskey a donc créé un jeu appelé « Asteroid Impact » pour étudier le flux ; les joueurs déplacent un minuscule vaisseau spatial pour collecter des cristaux tout en essayant de ne pas se faire toucher par des astéroïdes. D’autres études ont utilisé tireurs à la première personne ou Tétris. Les jeux n’ont pas besoin d’être trop compliqués pour induire le flux.

Alors que la plupart des études de ce type utilisent des jeux, un groupe en Allemagne utilise tâches de calcul mental adaptés aux capacités du participant. Bien que cela puisse ne pas sembler très excitant, les participants ont signalé un degré élevé de concentration et une absence relative de pensées sur des préoccupations personnelles, ainsi qu’un plaisir au moins modéré de la tâche, indiquant des caractéristiques de flux.

En utilisant ces techniques, les chercheurs ont commencé à développer des idées sur la neurobiologie sous-jacente aux caractéristiques de l’état d’écoulement.

Certains chercheurs ont émis l’hypothèse qu’il s’agit d’un état de haute connectivité entre le système de récompense du cerveau et le système de contrôle cognitif, qui nous aide à rester concentré sur une tâche spécifique dans la poursuite d’un objectif. « Fondamentalement, la théorie de la synchronisation du flux fait valoir que lorsque les gens connaissent le flux, les systèmes de leur cerveau qui sont associés à un comportement orienté vers un objectif – et qui suscitent le contrôle associé à cela – devraient travailler ensemble et être fonctionnellement informés par des systèmes dans le cerveau associé au traitement des récompenses », a déclaré Huskey.

Il y a même des preuves scientifiques pour cela. Le flux est associé à activité plus élevée dans le zones de récompense du cerveau. Ceci est en outre soutenu par des études montrant que dopamine, un produit chimique dans votre cerveau qui joue un rôle important dans le plaisir, est associé à une propension à l’état de flux. Certaines zones du réseau de contrôle cognitif sont également plus actives pendant le flux.

Alors qu’il y a quelques preuves de connectivité entre ces deux réseaux pendant le flux, la nature de cette connectivité semble être dynamique et n’est pas encore entièrement comprise, a déclaré Huskey.

Ce que fait notre cerveau dans un état de flux est certainement important, mais ce qu’il fait ne pas faire est également essentiel. Pendant le flux, nous sommes absorbés par une seule tâche et nous ne pensons pas à nous-mêmes – si nous avons l’air stupide, si nous travaillons assez vite, si un collègue est en colère contre nous ou passe simplement une mauvaise journée.

Les scientifiques pensent que ce bavardage inactif non axé sur les tâches est médié par des régions interactives du cerveau appelées réseau en mode par défaut (DMN). « Le réseau en mode par défaut joue un rôle dans la pensée autoréférentielle – penser à soi, penser à ce qui pourrait arriver dans le futur ou à ce qui s’est passé dans le passé », a déclaré van der Linden.

Et en effet, composants du DMN semblent être moins actifs pendant l’état d’écoulement. Cela aide les scientifiques à comprendre les mécanismes qui peuvent sous-tendre la liberté de pensées auto-dirigées que nous éprouvons pendant le flux.

Bien qu’en apprendre davantage sur les processus cérébraux impliqués dans le flux puisse nous aider à concevoir des tâches quotidiennes ou liées au travail pour qu’elles induisent davantage de flux, une autre possibilité consiste à manipuler non pas la tâche, mais le cerveau lui-même.

«Avoir une meilleure compréhension de la base neurobiologique du flux devrait nous donner des informations supplémentaires sur quand et pourquoi le flux se produit, comment nous pourrions, dans les tâches quotidiennes, concevoir pour le flux et quels sont les mécanismes qui pourraient sous-tendre ces avantages psychologiques positifs potentiels. ”

— Richard Huskey, Université de Californie, Davis

Des groupes de recherche en Allemagne et en Australie ont utilisé un type de stimulation électrique indolore (administrée de l’extérieur du cerveau) pour moduler l’activité dans des zones cérébrales spécifiques et augmenter l’expérience de flux des personnes pendant jeux vidéos et tâches de calcul mental. Mais n’achetez pas tout de suite un appareil de stimulation cérébrale. Premièrement, les deux études étaient assez petites, avec seulement une vingtaine ou une trentaine de participants. De plus, cela ne semblait fonctionner que pour certaines personnes : dans l’étude des mathématiques, par exemple, la stimulation n’a augmenté l’expérience de flux que pour ceux qui avaient déjà de faibles niveaux de flux au départ.

En plus d’élucider plus complètement les effets de la stimulation cérébrale sur le flux, il existe de nombreuses autres questions sans réponse. Van der Linden, par exemple, note que de nombreux schémas d’activité cérébrale observés dans le flux sont également liés à l’attention. « Alors, le flux est-il vraiment un état unique ? Ou est-ce juste le point extrême d’avoir une attention très forte et concentrée ? »

Pour sa part, Huskey s’intéresse à établir un lien de causalité entre le flux et les bienfaits pour la santé mentale. Pratiquement toutes les études sur le flux et le bien-être sont corrélationnelles : elles montrent un lien entre les deux, mais ne montrent pas si le fait d’être dans des états de flux entraîne réellement un plus grand bien-être ou si les personnes ayant un plus grand bien-être peuvent entrer dans le flux. états plus facilement, ou si les deux sont causés par un troisième facteur. En induisant expérimentalement le flux en laboratoire, Huskey veut voir si les états de flux favorisent en fait le bien-être mental et comprendre les processus neurobiologiques qui lient le flux à des résultats positifs.

En fin de compte, estime-t-il, « avoir une meilleure compréhension de la base neurobiologique du flux devrait nous donner un aperçu supplémentaire sur quand et pourquoi le flux se produit, comment nous pourrions, dans les tâches quotidiennes, concevoir pour le flux, et quels sont les mécanismes qui pourraient sous-tendre ceux-ci. avantages psychologiques positifs potentiels.

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