Comment j’ai pris une photo de la galaxie d’Andromède depuis mon jardin

J’ai récemment pris une photo de la galaxie d’Andromède qui est devenue virale, apparaissant partout de la première page de Reddit pour Newsweek. La photo a été prise avec un télescope de quatre pouces au cours de plusieurs nuits depuis mon jardin près de Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis.

Dans cet article, je vais partager comment l’image s’est constituée et offrir quelques conseils pour photographier l’un des objets du ciel profond les plus photographiés.

En effet, Andromède a été l’une des premières cibles que j’ai tentées lorsque j’ai commencé sérieusement mon voyage en astrophotographie il y a deux ans. En tant que débutant, mes résultats étaient satisfaisants à mes yeux de débutant, mais sont loin de ce que j’ai pu capturer récemment. Cela est venu à la fois du raffinement de mes techniques et de l’ajustement de mon équipement pour qu’il soit plus spécialisé pour atteindre mes objectifs d’astrophotographie.

Andromeda Galaxy, août 2020. Photo prise par Brennan Gilmore avec un Sony a7 III et un Sony 200-600 mm.

Alors qu’ai-je appris au cours des deux dernières années depuis les premières tentatives de tournage d’Andromeda ? Voici quelques leçons, sans ordre particulier :

La période de l’année est critique

Septembre à décembre sont les meilleurs mois pour photographier Andromède depuis les latitudes nord-nordiques. Bien qu’il soit présent dans le ciel une grande partie de l’année, il est impératif de tirer sur des cibles au-dessus de 30° pour atténuer la distorsion atmosphérique, améliorer le suivi et obtenir des résultats nets. En octobre, Andromède passe la nuit dans ces altitudes plus élevées.

Emplacement, emplacement, emplacement

Alors que de nombreuses cibles de nébuleuses à bande étroite peuvent être magnifiquement filmées au milieu de la ville, pour les galaxies, il est préférable de rechercher un emplacement dans le ciel sombre – au moins Bortle 4. J’ai la chance d’avoir une arrière-cour Bortle 3 où je tire le plus de ciel profond cibles.

L’échelle de Bortle est une mesure de l’obscurité du ciel, 1 étant le plus sombre et 9 étant le ciel du centre-ville. Pour trouver un ciel sombre près de chez vous, consultez une carte de la pollution lumineuse.

Considérations relatives à l’équipement

Les progrès les plus spectaculaires dans la qualité de mes images sont dus en grande partie aux mises à niveau de l’équipement. Mes premiers efforts dans le ciel profond étaient avec un Sony a7 III sans miroir et un zoom Sony 200-600 mm, qui coûtent ensemble plus cher que mon télescope et mon appareil photo astro actuels.

Appareil photo sans miroir Sony a7 III et objectif Sony 200-600 mm.

Cependant, l’optique de mon télescope Skywatcher Esprit100ED est conçue sur mesure pour les étoiles, alors qu’un objectif d’appareil photo est conçu pour servir à de nombreuses fins photographiques et n’est pas spécialisé dans l’astrophotographie.

Télescope Skywatcher Esprit100ED.

J’ai également appris qu’il était essentiel de s’assurer que votre appareil photo, qu’il s’agisse d’un reflex numérique/sans miroir ou d’un appareil photo astro refroidi spécialisé, soit adapté à votre objectif/télescope pour empêcher le suréchantillonnage ou le sous-échantillonnage des étoiles. J’ai associé mon Esprit100 à un ZWO ASI2600MM-Pro qui, avec une taille de pixel de 3,76 µm, se situe exactement dans la zone idéale de résolution pour la distance focale de 550 mm.

Supprimer impitoyablement

J’ai tourné Andromeda pendant plusieurs nuits et j’ai eu des centaines de sous-marins (expositions individuelles de deux minutes) à éliminer. Jeter tous les sous-marins qui n’étaient pas de la plus haute qualité était essentiel pour obtenir le résultat que j’ai obtenu. Si un sous-marin avait une erreur de suivi, des nuages ​​ou des problèmes de mise au point, il allait directement dans le dossier de suppression.

Il ne me restait plus que les meilleurs clichés à empiler, et en parcourant rapidement mes sélections finales, les clichés étaient presque indiscernables en forme d’étoile et en taille, ce qui permet d’assurer une meilleure image finale.

Post-traitement des photos

Le post-traitement des astrophotographies prend du temps et les méthodes peuvent être difficiles à apprendre. Il n’y a pas de raccourci autour de cette étape car le post-traitement pour l’astrophotographie est tout aussi ou plus important que votre équipement ou votre capture. Il existe une mine d’informations et vous pourriez passer d’innombrables heures à étudier les techniques de post-traitement disponibles dans les livres, les didacticiels en ligne et les forums communautaires.

J’ai trouvé un astrophotographe de renom Bloc d’Adaml’approche de l’enseignement la plus utile, et j’ai patiemment parcouru ses nombreux tutoriels jusqu’à ce que je sois à l’aise avec les puissants outils disponibles avec les logiciels de traitement d’aujourd’hui, notamment Pixinsight. Adam met l’accent sur « faire attention à vos données », et ce mantra guide mon approche.

J’ai également appris que des raccourcis comme les ajustements globaux, par exemple avec des curseurs de niveau dans Lightroom, peuvent sembler utiles mais peuvent facilement aggraver les erreurs de traitement sur la route. Au lieu de cela, je recommanderais une approche prudente et délibérée d’un flux de travail de traitement qui améliorera vos résultats finaux. Mon propre flux de travail pour la photo Andromeda était principalement dans Pixinsight avec quelques touches globales finales dans Lightroom et Photoshop.

Surmonter les problèmes de plage dynamique

Alors qu’Andromède est l’une des cibles les plus brillantes du ciel nocturne, sa luminosité peut être difficile dans la mesure où il est facile de surexposer le noyau galactique (voir le centre de ma première tentative).

J’ai approché cela en tirant des sous-marins plus courts, 120 secondes contre les 300 secondes ou même 600 secondes que j’expose habituellement pour les cibles du ciel profond. Je voulais que le noyau galactique soit aussi petit et clair que possible dans mes sous-marins non étirés. Ensuite, lors du traitement, j’ai utilisé l’étirement itératif, les masques et l’outil de transformation multi-échelles HDR dans Pixinsight pour m’assurer que lorsque je faisais ressortir les régions extérieures les plus faibles de la galaxie, le noyau restait correctement dynamique.

L’astrophotographie est frustrante mais enrichissante

Si tout cela semble écrasant, c’est parce que c’est — au début. Heureusement, gravir la courbe d’apprentissage a été extrêmement amusant et gratifiant à la fois artistiquement et intellectuellement, bien que parfois frustrant.

Si vous souhaitez apprendre l’astrophotographie, c’est le moment idéal. La combinaison des progrès de la technologie optique et de la technologie de traitement rend le passe-temps toujours plus accessible, et les ressources et les praticiens abondent. La communauté de l’astrophotographie est très généreuse en connaissances, et il y a probablement un astrophotographe accompli près de chez vous qui ne souhaite rien de plus que de transmettre ses connaissances.

Photo finale et détails

Voici la photo virale que j’ai récemment prise à nouveau et les détails de sa fabrication :

Galaxie d’Andromède. Photo de Brennan Gilmore. Cliquez pour agrandir.

Télescope d’imagerie: SkyWatcher Esprit 100 ED f/5.5 APO
Caméra d’imagerie: ZWO ASI2600MM Pro (Gain 100)
Monter: SkyWatcher EQ6R Pro
Filtres: Chroma RVB, Chroma Ha (3nm)
Accessoires: Pegasus Focus Cube2 · Pegasus Astro Pocket Powerbox Avancé
Logiciel: Générateur de séquence Pro, PHD2, Pixinsight, Lightroom, Photoshop
Guidage: ZWO OAG, caméra ZWO ASI120MM-S

Cadres: 90x120s R, 90x120s G, 90x120s B, 20x300s Ha
Ténèbres: 25
Appartements: 15
Noirs plats: 15

La galaxie d’Andromède se trouve à 2,5 millions d’années-lumière de notre système solaire et est la galaxie spirale la plus proche de nous. Cela ressemble probablement beaucoup à notre propre Voie lactée. Il y a probablement aussi un abruti qui prend une photo de nous en même temps que je prenais cette photo d’eux. Bien sûr, le même temps signifie 2,5 millions d’années dans notre futur.

Aussi, anecdote amusante : nous nous dirigeons l’un vers l’autre à 113 km/s et nous devons entrer en collision dans 5 milliards d’années. (Bien que la distance entre les étoiles soit si grande, il y aura peu ou pas d’interaction réelle).

Autre aspect amusant de cette photo : il y a 24 millions de pixels (environ) dans cette image et environ 1 000 milliards d’étoiles dans la galaxie d’Andromède qui occupe la moitié de l’image. Cela signifie qu’il y a quelque part dans le voisinage de 21 000 étoiles par pixel dans la lueur galactique.

Vous pouvez trouver plus de mon travail sur mon Instagram, @brennangilmorephotoet mon site web, brennangilmorephoto.com.


A propos de l’auteur: Brennan Gilmore est un astrophotographe du ciel profond et du paysage basé à Charlottesville, en Virginie.

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