Filtre CPL : pourquoi, quand et comment utiliser un polariseur circulaire

Un filtre CPL, ou filtre polarisant circulaire, est un filtre populaire et puissant qui peut réduire ou éliminer les reflets et les reflets des surfaces de vos photographies. Dans cet article, nous allons présenter ce type de filtre et analyser son utilisation et ses effets.

Table des matières

Qu’est-ce qu’un filtre CPL ?

Avez-vous déjà vu de belles photos d’été de bateaux flottant sur des eaux cristallines et vous êtes-vous demandé pourquoi vos photos prises en mer ne sont pas aussi claires ou jolies ? Quelle est l’astuce pour capturer des photos dans lesquelles vous pouvez voir sous la surface de l’eau ?

Eh bien, la réponse est très simple : cet effet peut être obtenu en utilisant un filtre CPL. Un filtre CPL est un filtre en verre qui réduit ou élimine les reflets des surfaces réfléchissantes sur les photos.

Un filtre NiSi Ultra Slim Pro MC CPL.

Il est très important de noter à ce stade que même avec les progrès actuels de la technologie et des logiciels d’IA, il reste toujours le seul effet de filtre qui ne peut pas être reproduit numériquement.

Fondamentalement, soit vous capturerez la scène avec le filtre CPL supprimant toutes les réflexions indésirables à ce moment de la capture… ou non. Les reflets capturés sur une photo ne peuvent pas être magiquement éliminés de la scène avec une application de retouche photo.

À certaines occasions, il peut être possible de supprimer certains reflets indésirables, par exemple des lunettes sur un portrait en studio, mais cela nécessitera certainement beaucoup de temps en post-traitement.

Voyons quelques exemples avant et après :

Avant de
Après. Remarquez la clarté accrue de l’eau en raison des reflets réduits.
Avant de
Après. Remarquez les falaises et les montagnes plus claires en raison de la brume réduite.

La conception des filtres CPL

Un filtre CPL se compose de deux cadres métalliques minces très proches l’un de l’autre. Chaque cadre métallique contient une pièce similaire à un verre ND.

Noter: Un filtre CPL peut également agir comme un filtre ND avec une force de blocage de 1 à 1,5 arrêts.

Le premier élément optique est placé sur le cadre métallique, qui est fixé au filetage du filtre de l’objectif et est statique, tandis que le deuxième élément optique est placé sur le cadre extérieur mobile, ce qui nous donne la possibilité de le faire pivoter en fonction de la position du caméra et objectif.

Pourquoi l’élément avant devrait-il tourner, vous demandez-vous peut-être ?

Le verre rotatif à l’avant a un polariseur linéaire qui filtre la lumière entrante non polarisée, la transformant en linéaire. Fondamentalement, comme la lumière vient littéralement de toutes les directions, ce verre contient de nombreuses lignes minuscules qui bloqueront des ondes de lumière spécifiques, ne laissant passer que les ondes de l’axe X.

Lumière traversant un polariseur linéaire. Le faisceau non polarisé entre dans le filtre et un faisceau avec une seule polarisation linéaire en sort. Illustration de Bob Mellish et sous licence CC BY-SA 3.0.

L’élément statique à l’arrière est une plaque de verre quart d’onde qui transforme la lumière polarisée linéaire passée en lumière polarisée circulairement.

L’ajout d’une plaque quart d’onde crée une lumière polarisée circulairement qui ne cause pas de problèmes avec l’équipement de la caméra. Illustration par Dave3457.

Cela doit se produire afin d’éviter tout problème éventuel avec les systèmes de mise au point automatique de nos appareils photo ainsi que toute erreur de lecture possible du posemètre de l’appareil photo. La lumière polarisée linéairement peut causer des problèmes avec les deux systèmes.

À l’ère analogique des appareils photo, lorsque les systèmes de mise au point automatique n’avaient pas encore été introduits, la plupart des filtres polarisants n’étaient que linéaires.

Comment un filtre CPL affecte les photos

En plus de supprimer les éventuels reflets et éblouissements directement sur la scène, un filtre CPL permet également :

  • Augmente le contraste général de l’image.
  • Rehausse les couleurs d’ensemble (saturation) et surtout celles du beau bleu du ciel et du feuillage.
  • Réduit la brume atmosphérique.

Voici quelques exemples de photos capturées à l’aide d’un filtre polarisant circulaire.

Comment obtenir l’effet de polarisation optimal

Pour obtenir l’effet de polarisation optimal, la source lumineuse (le Soleil, par exemple) doit être située à un angle de 90° degrés par rapport au point où la caméra regarde.

Un moyen simple et très pratique de calculer sur le terrain si vous pouvez atteindre la polarisation maximale consiste à utiliser la règle empirique.

Votre index doit regarder dans le sens de la caméra et votre pouce ciblera le soleil, comme illustré ci-dessous :

Ainsi, pratiquement pendant la saison estivale où nous avons la chance de visiter de magnifiques paysages marins, le midi est le meilleur moment pour capturer les eaux cristallines du paysage, comme sur la photo ci-dessous :

Des eaux cristallines sur l’île d’Antiparos, en Grèce.

Certains filtres ont également un point marqué sur leur cadre qui indique la bonne position pour avoir un effet de polarisation optimal.

Les effets secondaires des filtres CPL

Un filtre CPL est un outil indispensable dans le sac photo d’un photographe/vidéaste et, dans la plupart des cas, il est extrêmement utile, mais il existe un effet optique indésirable qui peut être produit lorsqu’un filtre CPL est utilisé avec un objectif ultra-large ( avec une distance focale inférieure à 24 mm au format plein format).

Voyons par exemple l’image suivante :

Dans ce cas, un objectif avec une distance focale de 20 mm a été utilisé et comme nous pouvons le voir, le filtre n’a pas pu maintenir l’effet de polarisation dans tout le ciel, ayant produit des parties plus sombres inégales dans le ciel, et plus précisément sur le côté de l’image qui était loin du soleil.

Notez que cela n’a rien à voir avec le fabricant CPL ou la qualité de fabrication — c’est un phénomène optique qui se produira inévitablement.

De plus, comme cela arrive souvent avec la plupart des filtres circulaires, si vous utilisez un objectif ultra-large ou grand-angle, un vignettage peut être visible si le cadre métallique du filtre est épais et non mince.

Quand un filtre CPL est-il utile ?

L’utilisation la plus courante d’un filtre CPL est dans la photographie de paysage et de voyage, car il peut améliorer considérablement l’image à la volée. Faites simplement pivoter l’élément avant jusqu’à ce que l’effet de polarisation devienne visible, et vous capturerez une image avec des couleurs améliorées et une augmentation du contraste global de l’image.

Un aperçu en temps réel de l’effet de la rotation d’un filtre CPL sur une scène.

Surtout pendant l’automne et le printemps est idéal car il peut créer de très beaux tons sur l’image produite.

Une église orthodoxe des Cyclades sur l’île de Paros, en Grèce.

Une autre utilisation très courante d’un filtre CPL est lorsque nous devons photographier à travers du verre.

Par exemple, lorsque vous photographiez hors d’un magasin ou d’une maison alors que nous regardons à travers sa fenêtre. Ou depuis l’intérieur d’une plate-forme d’observation d’un gratte-ciel, regardant la ville d’un point de vue élevé.

La vue depuis la terrasse d’observation au 69e étage du Shard, Londres.

Comme son effet principal est de couper les reflets, il est très utile dans la photographie de produits, notamment lorsque l’on photographie des bijoux et des montres.

Quand ne pas utiliser un filtre CPL

Quand devriez-vous ne pas utiliser un filtre CPL pour vos photos ? Surtout lorsque votre objectif est pour capter les réflexions qui seraient atténuées ou éliminées par le filtre.

Vous voudrez peut-être aussi réfléchir à deux fois avant d’utiliser un filtre CPL dans des situations de faible luminosité, car les effets de blocage de la lumière du filtre pourraient rendre plus difficile l’exposition correcte de la scène.

Comme indiqué précédemment, vous pouvez également choisir de ne pas utiliser de filtre CPL lorsque vous utilisez des objectifs ultra-larges pour éviter de créer des zones sombres inégales dans le ciel.

Conclusion

Comme nous l’avons mentionné au début, l’effet du filtre CPL reste quelque chose que même les logiciels les plus avancés ne peuvent pas reproduire avec précision (du moins au moment où cet article a été écrit), et nous considérons ce filtre comme l’un des plus importants pour chaque photographe.

C’est un moyen très simple et relativement peu coûteux d’améliorer la qualité globale de vos photos et nous vous recommandons vivement d’en avoir un dans votre sac photo, quel que soit le genre photographique que vous préférez photographier.

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