Un cometa dos veces más grande que el Monte Everest pasará pronto por la Tierra

A comet twice as big as Mount Everest is headed past Earth soon

Un cometa masivo se dirige hacia la Tierra y el sistema solar interior. El cometa C/2017 K2 (PanSTARRS) no representa una amenaza para la Tierra en sí, pero el cometa masivo será un placer para los observadores del cielo.

Un cometa masivo de la Nube de Oort se dirige hacia la Tierra

C/2017 K2 (PanSTARRS) hará su acercamiento más cercano a la Tierra el 14 de julio de 2022. Los astrónomos no están seguros de qué tan cerca llegará el cometa, pero sabemos que no representará ningún peligro para nuestro planeta. El cometa se descubrió por primera vez dirigiéndose hacia la Tierra y el sistema solar interior en 2017 utilizando el Encuesta Pan-STARRS instrumento en Hawai.

Cuando se descubrió por primera vez, C/2017 K2 (PanSTARRS) se precipitaba en algún lugar entre Saturno y Urano. Ahora, sin embargo, el cometa continúa su viaje desde la Nube de Oort hacia la Tierra y el sistema solar interior. Cuando se acerque a nuestro planeta, podrás ver el cometa usando un pequeño telescopio. Eso se debe a que el cometa, que tiene el doble del tamaño del Monte Everest, es brillante y activo.

Cuando un cometa está activo, es lo suficientemente brillante como para ser detectable desde la Tierra. Sin embargo, un cometa activo depende de la energía del Sol para calentar los gases, creando lo que conocemos como la coma y la cola del cometa. Sin embargo, debido a que este cometa se dirige hacia la Tierra desde la Nube de Oort, no está claro cómo ha permanecido activo durante tanto tiempo.

No es el cometa más grande que hemos visto

A pesar de ser absolutamente masivo, C/2017 K2 (PanSTARRS) no es el cometa más grande que jamás hayamos visto. Tampoco es el más activo. Esos títulos ahora recaen en C/2014 ONU271, otro cometa masivo que se dirige hacia la Tierra y nuestro sistema solar interior desde la Nube de Oort. Al igual que C/2017 K2 (PanSTARRS), la actividad de C/2014 UN271 sigue siendo un misterio.

¿Hay algo que no sepamos más allá de la Nube de Oort o posiblemente dentro de ella? Eso no está claro. De hecho, hay mucho que no sabemos sobre la Nube de Oort porque se encuentra en el borde exterior de nuestro sistema solar. Como tal, es principalmente una teoría que incluso existe. Por contexto, viajero 1 ha explorado más que cualquier otra nave espacial hecha por el hombre, y le tomará otros 300 años llegar a la Nube de Oort.

A partir de ahí, sin embargo, los científicos creen que se necesitarían otros 30.000 años para atravesar la Nube de Oort. Si bien el cometa que se dirige hacia la Tierra y el sistema solar interior no representa una amenaza para la humanidad, sería bueno poder estudiar un poco más a estas entidades celestiales. Quizás, con la investigación adecuada, podríamos aprender más sobre la Nube de Oort e incluso sobre el universo antiguo.

El cargo Un cometa dos veces más grande que el Monte Everest pasará pronto por la Tierra apareció por primera vez en BGR.

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