Test Tube Turquía es la futura pieza central de Acción de Gracias

Test Tube Turkey Is the Future Thanksgiving Centerpiece

El año es 2050. Estás preparando la casa para otro caótico Día de Acción de Gracias con tus hijos, suegros, tías, tíos, primos e incluso algunos amigos. A medida que revisa la lista de recetas para el gran día, el corazón le da un vuelco cuando se le ocurre: se olvidó de comprar el pavo.

Pero, la preocupación se disipa rápidamente y pones los ojos en blanco ante tu propio olvido. Después de todo, eso ya no es algo de lo que tengas que preocuparte. En realidad, nadie tiene que preocuparse por salir corriendo a comprar un ave congelada en la tienda de comestibles, no desde que comenzamos a hacer carne de pavo en las fábricas.

Eso tampoco es solo una visión de ciencia ficción de un futuro lejano. los industria de la carne cultivada (también conocida como carne cultivada en laboratorio) continúa creciendo a medida que el mundo acepta las consecuencias éticas, climáticas y de salud pública de comer animales. Compañías como Upside Foods, Wild Type, Finless Foods y Meatable han estado desarrollando y produciendo pollo, mariscos, carne de res y cerdo, todo desde un laboratorio.

«Tomará mucho tiempo y costará mucho dinero, pero eventualmente lo lograremos».

— Paul Mozdziak, Universidad Estatal de Carolina del Norte

Si bien es fácil descartarlo como una tendencia alimenticia repentina, el auge de la carne cultivada en laboratorio ocurrirá, te guste o no. Naciones desarrolladas consumir la mayor cantidad de carne en general. A medida que más países alrededor del mundo crezcan y se enriquezcan, se espera que el consumo de carne aumente con él.

Y también hay factores ambientales que impulsan el desarrollo de la carne cultivada en laboratorio. La producción ganadera representa casi el 15 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, lo que lo convierte en uno de los principales contribuyentes al calentamiento global. Un día, es posible que no tengamos muchas opciones más que reducir nuestros hábitos de comer carne.

“Creo que es inevitable”, dijo a The Daily Beast Paul Mozdziak, científico avícola de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Para él, no se trata tanto de si la carne cultivada en laboratorio llegará a los estantes de los supermercados a gran escala, sino de cuándo. “¿Será en los próximos seis meses, o en los próximos seis años, o en los próximos 50 años? No sé. Ese es un gran misterio”.

Mozdziak ha dedicado su carrera a investigar las mejores formas de crear aves de corral cultivadas en laboratorio, que se pueden replicar más fácilmente que la carne de res o cerdo, dijo. Y en realidad hay algunas formas diferentes de crear carne de probeta, pero todo se reduce a obtener células de los animales reales y reproducirlas en un laboratorio.

Las células con las que Mozdziak ha tenido éxito en el pasado se llaman plataformas de células satélite, que son células madre que ayudan a reparar el músculo si se lesiona. Puede tomar estas células satélite de, por ejemplo, un pavo e inyectarlas en un cultivo celular en una placa de Petri o en un tubo de ensayo. Luego, estas células comienzan a convertirse en nuevas células musculares y listo, tienes carne cultivada en laboratorio para darte un festín… más o menos.

La carne cultivada a menudo carece de una cualidad vital que distingue a la carne normal del material del tubo de ensayo: la estructura. Piense en la textura específica que viene con una pechuga de pollo o un buen corte de bistec. Es masticable y distinto. Desafortunadamente, la carne cultivada no necesariamente viene de esa manera desde el principio. En cambio, gran parte de la variedad cultivada en laboratorio crece como una papilla blanda un poco como carne molida o incluso helado suave—que obviamente no es lo más apetitoso cosa por ahí.

Sin embargo, hay soluciones. Puedes cocinar parte de la carne como si fuera sloppy joes o chorizo. Pero los investigadores también están trabajando en la creación de «andamios» para ayudar a dar estructura a la carne cultivada. Por ejemplo, científicos de la Universidad de Harvard publicaron un estudio de 2019 en la diario ciencia de los alimentos donde usaron gelatina para crear fibras de andamio para recrear texturas carnosas más familiares.

Eso nos lleva a nuestra futura pieza central de Acción de Gracias: pavo de probeta. Con base en su experiencia e investigación, Mozdziak dijo que la plataforma de células satelitales de pavo, que es una de las formas de crear carne alternativa, es una de las mejores para crear carne. De hecho, las aves de corral en su conjunto ofrecen una forma mucho más fácil de replicar que la carne de res o cerdo debido a que las células son mucho más fáciles de controlar y porque hay menos posibilidades de contaminación.

“Creo que la carne de ave es más fácil”, explicó Mozdziak. «Obtengo menos células contaminantes que no forman músculo, y las células se diferencian más fácilmente en mis manos que en los sistemas de los mamíferos».

Desafortunadamente, aunque existe un mercado relativamente grande para el pollo cultivado, no se puede decir lo mismo de Tom Turkey. Quizás el jugador más grande (y único) interesado en arrinconar el mercado del pavo falso es gallo de cresta azul de Whitesburg, Tennessee, que ha consultado con Mozdziak sobre el proceso de carne in vitro en el pasado. La compañía aún no ha lanzado un producto al mercado.

Upside Foods, una startup mucho más grande en el mundo de la carne alternativa, insinuó que exploraría la creación de un pavo entero «si hay demanda». dijo un vocero TechCrunch en 2016. Aparentemente, sin embargo, no ha habido mucho interés en los últimos seis años; la compañía no ha trabajado en el desarrollo de un producto de pavo (y mucho menos un pavo entero) desde entonces, principalmente mostrando su producto de pollo alternativo.

Sin embargo, eso no significa necesariamente que nunca harán pavo. “El primer producto que comercializaremos será un filete de pollo, pero estamos trabajando en una variedad de otros productos”, dijo a The Daily Beast David Kay, director de comunicaciones de Upside Foods. «En última instancia, estamos interesados ​​en producir todos los tipos de carne que se consumen comúnmente, incluido el pavo».

Pero incluso si hubiera más interés por parte de los consumidores, la industria de la carne alternativa tiene mucho trabajo por hacer para finalmente llevar su producto a las masas. A pesar de que los costos han caído dramáticamente desde que la carne cultivada entró en escena (una sola hamburguesa cultivada en laboratorio costaba $ 330,000 en 2013), estos productos seguirán siendo más caros que los reales, ya que no existe una infraestructura actual para cultivar carne falsa a gran escala similar a la industria ganadera.

Además, las empresas de carne alternativa se han topado constantemente con el enloquecedor muro de la burocracia. Upside Foods se convirtió en la primera empresa de carne cultivada en recibir Aprobación FDA por su producto de filete de pollo solo este mes. Incluso después de superar ese obstáculo, la empresa aún necesita la aprobación del USDA para venderlo a los clientes.

“Con esta evaluación de la FDA completa, ahora podemos completar rápidamente el trabajo restante para obtener nuestra concesión de inspección y etiqueta, todo lo cual está en marcha”, dijo Kay. “Una vez que completemos los pasos restantes del USDA, comenzaremos la producción comercial y las ventas”.

Además de todo eso, también hay competencia en el mercado de la carne alternativa de las ofertas basadas en plantas como Beyond Meat. Se podría considerar que estas empresas tienen un alto nivel ético, ya que no necesitan obtener células del ganado como lo hace la carne cultivada.

Por supuesto, la opción de carne falsa que elijan los consumidores casi seguramente se reducirá a cuál sabe más como el artículo genuino, y ahí es donde la carne cultivada podría ganar al final.

Pero, como dijo Mozdziak, estos son simplemente obstáculos en el camino hacia lo inevitable. Empresas como Upside Foods incluso han recibido financiación y apoyo de conglomerados de alimentos convencionales como Tyson y Whole Foodslo que indica que la carne cultivada tiene el interés de las industrias cárnicas y de abarrotes tradicionales.

“Va a ser muy difícil [to bring this to market], llevará mucho tiempo y costará mucho dinero, pero finalmente lo lograremos”, dijo Mozdziak. “Es posible sacar algo al mercado, pero llegar a las masas llevará algo de tiempo. ¿Pero vamos a llegar allí? Absolutamente.»

Entonces, mientras corta un jugoso pavo este Día de Acción de Gracias, asegúrese de saborear cada momento. Podría ser uno de los últimos que comerá, al menos, uno que no haya salido de un tubo de ensayo.

El cargo Test Tube Turquía es la futura pieza central de Acción de Gracias apareció por primera vez en La bestia diaria.

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