Starlink esquiva objetos miles de veces al mes: ¿la órbita terrestre baja está demasiado llena? – DNyuz

Starlink dodges objects thousands of times a month — is low-Earth orbit too crowded?

Houston, puede que tengamos un problema. Al menos, eso es lo que algunas personas podrían comenzar a decir muy pronto si continúa la tendencia actual en torno a los objetos en órbita terrestre baja. De acuerdo a nuevos informes, los satélites Starlink realizaron más de 25 000 maniobras evasivas entre el 1 de diciembre de 2022 y el 21 de mayo de 2023. Esta cantidad descabellada de maniobras seguramente significa que la órbita terrestre baja se ha llenado demasiado, ¿no es así? Bueno no exactamente.

En marzo, hablé con Francois Chopard, fundador y director ejecutivo de Starburst Aerospace, sobre El problema de los satélites de la Tierra. Él dice que el estado actual de la órbita terrestre baja es preocupante, pero que el problema no es irreparable. Además, los problemas relacionados con el abarrotamiento de la órbita de la Tierra se reducen a la forma en que se manejan estos satélites después de que cesan sus operaciones.

Más intrigante, también tenemos que observar los parámetros que usa SpaceX con sus satélites Starlink para comprender realmente qué tipo de riesgo estamos viendo aquí. Obviamente, cualquier tipo de colisión en la órbita terrestre baja tiene el potencial de ser absolutamente catastrófica. Cualquier colisión creará campos de escombros que serán mucho más difíciles de evitar, especialmente a medida que la órbita terrestre baja se vuelva más concurrida en el futuro.

Es por eso que la NASA, SpaceX y otros siguen parámetros estrictos para determinar el riesgo de una colisión y luego cambian su trayectoria actual en función de esos parámetros. Para la NASA y muchos otros, el parámetro establecido requiere un riesgo de 1 en 10,000 de que dos objetos choquen para que las maniobras evasivas se lleven a cabo. Sin embargo, SpaceX lleva las cosas un poco más allá.

Starlink utiliza un parámetro de riesgo de 1 en 100.000. Eso significa que las posibilidades de que Starlink vea una posible colisión son mucho mayores, lo que significa que vamos a ver más maniobras en general. Sin embargo, eso no significa necesariamente que la órbita terrestre baja se haya vuelto demasiado concurrida para que los satélites Starlink funcionen correctamente.

Teniendo en cuenta que hay más de 3.500 Satélites Starlink activos en órbita, a partir de mayo de 2023, no es difícil ver cómo harían tantas maniobras en solo seis meses, o que pueden estar haciendo esas maniobras cuando ni siquiera son necesarias. Claro, el hacinamiento en la órbita terrestre baja es una preocupación, pero estos nuevos números de Starlink no apuntan necesariamente a que lleguemos a un punto de inflexión todavía.

Sin embargo, la gran preocupación surge cuando observamos la cantidad actual de basura espacial, que incluye desechos de lanzamientos de cohetes anteriores y satélites antiguos. Con muchos otros planeando megaconstelaciones como las que ya usa Starlink, plantea grandes preocupaciones sobre cómo será el futuro de la órbita terrestre baja.

Pero, como señaló Chopard en mis conversaciones anteriores con él, el problema aún no está fuera de control. Pero, si continuamos ignorándolo, eventualmente se saldrá de control e incluso podría obstaculizar otras operaciones, como futuras misiones de exploración del espacio profundo, lo cual sería una pena.

El cargo Starlink esquiva objetos miles de veces al mes: ¿la órbita terrestre baja está demasiado llena? apareció por primera vez en BGR.

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