Nuevo dispositivo portátil rastrea sus niveles de alcohol, azúcar y dolor con microagujas

New Wearable Tracks Your Alcohol, Sugar, and Soreness Levels with Microneedles

Imagine un futuro en el que, después de una noche de bares con amigos, pueda sacar su teléfono, consultar una aplicación de teléfono inteligente conectada a un dispositivo inalámbrico pegado al costado de su brazo y descubrir exactamente qué tan golpeado está. Suena como algo que podrías ver en los primeros minutos de un Espejo negro episodio, pero pronto podría ser una realidad y ser de gran ayuda para las personas con ciertas condiciones de salud desafiantes.

en un nuevo estudio publicado el lunes en el diario ingeniería biomédica de la naturaleza, Investigadores de la Universidad de California en San Diego han desarrollado un dispositivo no más grande que una pila de seis monedas de veinticinco centavos que detecta el alcohol, la glucosa y el lactato. Además de hacerle saber que debe llevar el Uber a casa desde el bar en lugar de conducir, el nuevo dispositivo portátil también tiene el potencial de ayudar a las personas con diabetes a tener una imagen más precisa de sus niveles de azúcar en la sangre.

“Esto es como un laboratorio completo sobre la piel”, dijo Joseph Wang, ingeniero biomédico de UC San Diego y coautor del estudio, dijo en un comunicado de prensa. “Es capaz de medir continuamente múltiples biomarcadores al mismo tiempo, lo que permite a los usuarios monitorear su salud y bienestar mientras realizan sus actividades diarias”.

El parche de microagujas desechable se separa de la caja electrónica reutilizable.

Laboratorio de Nanobioelectrónica/UC San Diego

Los sensores de salud portátiles actuales para personas con diabetes suelen ser ponis de un solo truco. Pueden monitorear continuamente los niveles de glucosa en sangre, y lo hacen muy bien, pero poco más. Esta información, aunque clínicamente útil, no brinda una visión amplia de la dinámica entre el azúcar en la sangre y los niveles elevados de alcohol (que pueden reducir el azúcar en la sangre) o lactato (que puede indicar fatiga muscular y daño tisular). Un dispositivo que pueda tener en cuenta estos factores puede permitir que una persona con diabetes gestione su salud de forma más precisa al optimizar su actividad física o evitar tomar demasiadas copas de vino de más.

“Con nuestro dispositivo portátil, las personas pueden ver la interacción entre sus picos o caídas de glucosa con su dieta, ejercicio y consumo de bebidas alcohólicas. Eso también podría mejorar su calidad de vida”, dijo en el comunicado de prensa Farshad Tehrani, estudiante de doctorado en UC San Diego y coautor del estudio.

El dispositivo se puede recargar en una plataforma de carga inalámbrica lista para usar.

Laboratorio de Nanobioelectrónica/UC San Diego

Otro inconveniente importante de los monitores de salud portátiles es su dependencia de sensores invasivos basados ​​en agujas. Si bien su dispositivo del tamaño de una moneda tiene agujas, los investigadores de UC San Diego usaron microagujas desechables, que son indoloras y mínimamente invasivas, midiendo aproximadamente una quinta parte del ancho de un cabello humano. Las agujas también contienen sensores que toman muestras del líquido intersticial de su cuerpo una vez que se adhieren a la piel. Este líquido llena los espacios entre las células y está repleto de químicos biológicos como glucosa, lactato y alcohol una vez que haya bebido.

La magia sucede cuando diferentes enzimas dentro de las microagujas reaccionan con estos químicos, generando señales eléctricas. Luego, estas señales son analizadas por sensores adicionales dentro del dispositivo antes de enviarse de forma inalámbrica a una aplicación de teléfono inteligente desarrollada por los investigadores. Cuando cinco voluntarios probaron el nuevo dispositivo portátil mientras comían, bebían y hacían ejercicio durante el día, los datos sobre los productos químicos recopilados estaban a la par con los recopilados por métodos de medición convencionales, como un monitor comercial de glucosa en sangre o un alcoholímetro.

“La belleza de esto es que es un sistema completamente integrado que alguien puede usar sin estar atado a un equipo de sobremesa”, Patrick Mercier, ingeniero eléctrico de UC San Diego y coautor del estudio, en el comunicado de prensa.

Si está buscando este sensor de salud único en el mercado, es posible que tenga que esperar un tiempo para encontrar un producto comercialmente viable. El dispositivo, aunque es recargable, solo puede funcionar durante unas pocas horas a la vez actualmente. El equipo de UC San Diego también planea realizar ensayos clínicos más extensos que podrían probar el potencial del dispositivo portátil para medir otras sustancias químicas específicas de la salud, como los niveles de antibióticos al tratar infecciones bacterianas.

Pero una vez desarrollado por completo, los investigadores consideran que su sensor de salud es prometedor para una gran variedad de personas más allá de las personas con diabetes, desde atletas que desean mejorar su rendimiento físico hasta médicos que controlan a sus pacientes después de un trasplante de órganos y personas normales en hogar a los que les encanta hacer un seguimiento de sus estadísticas de salud. Es como un Fitbit con esteroides.

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