No hay serpientes marinas, mafiosos, pero los buzos de basura de Tahoe encuentran oro

No sea serpents, mobsters but Tahoe trash divers strike gold

STATELINE, Nev. — No encontraron ningún rastro de un monstruo marino mítico, ninguna señal de mafiosos con zapatos de cemento o cofres del tesoro perdidos hace mucho tiempo.

Pero los buceadores que pasaron un año limpiando toda la costa de 115 kilómetros (72 millas) del lago Tahoe se han ido con lo que esperan que resulte mucho más valioso: toneladas y toneladas de basura.

Además de retirar 25 000 libras (11 339 kilogramos) de basura submarina desde mayo pasado, los buzos y los voluntarios han estado clasificando y registrando meticulosamente los tipos y las ubicaciones GPS de los desechos.

Las docenas de inmersiones que concluyeron esta semana fueron parte de un esfuerzo único en su tipo para aprender más sobre la fuente y el daño potencial causado por los plásticos y otros contaminantes en el famoso lago alpino en la línea entre California y Nevada.

También ha llevado a los organizadores a un viaje a través de la historia, el folclore y el desarrollo del lago en la cima de Sierra Nevada que contiene suficiente agua para cubrir todo California con una profundidad de 14 pulgadas (36 centímetros).

La tribu Washoe pescó el Tahoe azul turquesa durante siglos antes de que la expansión hacia el oeste a mediados del siglo XIX trajera ferrocarriles, magnates de la madera y, finalmente, una decadencia similar a Gatsby en lo que se convirtió en un patio de recreo para los ricos y famosos.

El primer casino de Tahoe fue construido en 1902 por Elias J. «Lucky» Baldwin, propietario de una gran parte del este de Los Ángeles y construyó el prominente hipódromo de Santa Anita en 1907. Durante décadas siguieron enormes propiedades frente al lago, incluida una que se usó para filmar «El padrino II».

Los organizadores de la limpieza dicen que una de las cosas que más preguntan los lugareños es si han encontrado los restos de algún gángster cerca de la costa norte. Ahí es donde Frank Sinatra perdió su licencia de juego por presuntamente fraternizar con los jefes del crimen organizado en su hotel-casino de Cal-Neva en la década de 1960.

Los escombros recuperados consistieron principalmente en cosas como botellas, neumáticos, artes de pesca y gafas de sol.

Pero Colin West, fundador del grupo ambiental sin fines de lucro que lanzó el proyecto, Clean Up the Lake, dijo que ha habido algunas sorpresas.

Los buzos creen que vieron tablones de naufragio cerca de Dead Man’s Point, donde los cuentos tribales hablan de una criatura parecida a un monstruo del lago Ness, más tarde apodada «Tahoe Tessie», que vive debajo de Cave Rock.

También han encontrado algunos letreros de «No tirar basura», bloques de motor, postes de luz, un anillo de diamantes y «esos divertidos búhos de plástico falsos que se sientan en los botes para asustar a los pájaros», dijo West.

“Es impactante ver cuánta basura se ha acumulado debajo de lo que parece ser un lago tan prístino”, dijo Matt Levitt, fundador y director ejecutivo de Tahoe Blue Vodka, que contribuyó con $100,000 a la limpieza.

Su negocio se encuentra entre muchos, incluidos hoteles, casinos y estaciones de esquí, que dependen de los más de 15 millones de personas que lo visitan anualmente para disfrutar de la vista que Mark Twain describió en «Roughing It» en 1872 como la «imagen más hermosa que ofrece toda la tierra». ”

“Es nuestro motor económico”, dijo Levitt.

Y aunque la mayoría de los contribuyentes y voluntarios estaban motivados principalmente para ayudar a embellecer el lago, lo que sucede una vez que la basura se amontona en tierra es lo que emociona a los científicos.

Se han realizado limpiezas de costas en todo el país durante años, desde Arizona hasta los Grandes Lagos, Pensilvania y Florida. Pero esa basura va a los contenedores de reciclaje y bolsas de basura para su eliminación.

Cada pieza de 189 inmersiones separadas de Tahoe a profundidades de 25 pies (8 metros) fue registrada por GPS y meticulosamente dividida en categorías que incluyen plástico, metal y tela.

Los plásticos son clave porque la investigación internacional muestra cada vez más que algunos tipos pueden descomponerse en piezas más pequeñas conocidas como microplásticos.

Los científicos todavía están estudiando el alcance y el daño humano de los pequeños fragmentos. Pero la Academia Nacional de Ciencias dijo en diciembre que EE. UU., el principal productor de desechos plásticos del mundo, debería reducir la producción de plásticos porque muchos terminan en los océanos y las vías fluviales.

Zoe Harrold, bioquímica, dirigió a los científicos del Instituto de Investigación del Desierto en Reno que documentaron por primera vez los microplásticos en Tahoe en 2019. Fue la autora principal del informe de 2021 de Clean Up the Lake sobre un proyecto piloto de 6 millas (10 kilómetros).

“Si se deja en su lugar, la degradación continua de la basura sumergida, en particular el plástico y el caucho, continuará liberando lentamente microplásticos y lixiviados en las aguas azules del lago Tahoe”, escribió Harrold.

La limpieza se produce medio siglo después de que los científicos comenzaran a medir la claridad menguante de Tahoe cuando la cuenca comenzó a experimentar un crecimiento explosivo.

La mayoría acredita, o culpa, la finalización del sistema interestatal para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 cerca de Tahoe City. El primero televisado, presentó al mundo el lago rodeado de picos nevados.

Entre 1960 y 1980, la población de Tahoe creció de 10.000 a 50.000, 90.000 en el verano, dijo el Servicio Geológico de EE. UU. Los días pico ahora se acercan a los 300.000.

“La mayor parte de lo que estamos sacando es básicamente el resultado del impacto humano de recrear, vivir y construir una comunidad aquí en la región del lago Tahoe”, dijo West.

Su grupo planea inmersiones este año en otros lagos de la Sierra, incluido el lago June al este del Parque Nacional Yosemite, y ampliará las búsquedas futuras de Tahoe a profundidades más profundas.

La organización sin fines de lucro Tahoe Fund, que también ayudó a recaudar $100,000 para el esfuerzo de limpieza, está encargando a artistas que creen una escultura hecha con la basura de Tahoe en un centro de eventos que se está construyendo en Stateline, en la costa sur del lago.

“Nuestra esperanza es que inspire una mayor administración ambiental y les recuerde a los amantes del lago Tahoe que depende de todos nosotros cuidarlo”, dijo Amy Berry, directora ejecutiva de Tahoe Fund.

El cargo No hay serpientes marinas, mafiosos, pero los buzos de basura de Tahoe encuentran oro apareció por primera vez en Associated Press.

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