Miles de millones de luciérnagas iluminan la Reserva de Tigres de la India

Un fotógrafo capturó fotos y videos deslumbrantes que muestran miles de millones de luciérnagas que parpadean sincrónicamente iluminando una reserva de vida silvestre en la India.

Sriram Murali, fotógrafo e ingeniero de software experto en contaminación lumínica y luciérnagas, visitó la Reserva de Tigres de Anamalai (ATR) en el distrito de Tiruppur, Tamil Nadu, India, con personal del servicio forestal en abril de 2022 para observar el parpadeo sincronizado de las luciérnagas.

“El mundo bioluminiscente de Pandora en Avatar puede ser ficticio, pero el fenómeno es real en la Reserva de Tigres de Anamalai (ATR)”, escribe el grupo. “Todos los años en el verano, miles de crores de luciérnagas que parpadean sincrónicamente por la noche convierten esta reserva forestal prístina en una alfombra verde. Estos insectos rivalizan con los tigres y elefantes que llaman hogar a ATR”.

Murali capturó miles de millones de luciérnagas coordinando sus destellos en el vasto bosque. Usó fotografías de larga exposición para representar la gran cantidad de luciérnagas en fotogramas individuales.

“Se encontraron destellos emergiendo en un árbol y el relevo se llevó a través del bosque y el ciclo continuó toda la noche”, escribe el equipo. “Algunos árboles pulsaban en destellos que mostraban la estructura de los árboles en total oscuridad. Cada árbol parecía tener un patrón de destellos diferente. Todo el bosque brillaba con un color verde amarillento”.

Señales de apareamiento de luciérnagas poco comunes

Hay más de 2000 especies de luciérnagas en todo el mundo, pero solo un pequeño número sincroniza su parpadeo.

Los insectos tienen órganos de luz dedicados debajo de sus abdómenes que absorben oxígeno y luego usan células especiales para combinar el elemento con un compuesto emisor de luz llamado luciferina para producir su brillo característico. Se dice que este medio de producir luz es 100% eficiente sin productos de desecho.

Los destellos de luz son utilizados por las luciérnagas macho como señal de apareamiento para atraer a las hembras.

“Es posible que el bosque tenga el mismo número de hembras que tal vez ni siquiera parpadeen y posiblemente no tengan alas”, dice el grupo. “Al pasar la mayor parte de su vida como larvas, se alimentan de insectos de cuerpo blando.

“Los adultos solo viven unas pocas semanas y comen néctar y polen. Una congregación tan grande muestra cuán saludable es el ecosistema. La falta de luces, el turismo nocturno, la construcción de represas, la vivienda y el movimiento de vehículos ayudan a la gran población de luciérnagas”.

Los científicos de ATR notaron un comportamiento síncrono primero en 1999 y luego nuevamente en 2012. Los científicos han determinado que las luciérnagas son del tipo Abscondita género pero puede ser una nueva especie.

«Se requiere una investigación detallada y la secuenciación del ADN para identificar correctamente la especie», dice el equipo. “Tienen un color marrón con rayas negras, ojos redondos con patrones intrincados y miden menos de un centímetro de largo.

“Este fenómeno es el resultado de décadas de trabajo de conservación por parte de varios funcionarios apasionados que se han esforzado para proteger la Reserva de Tigres de Anamalai. Las poblaciones de luciérnagas están disminuyendo en todo el mundo y esta maravilla celestial extremadamente rara debe protegerse para nuestras generaciones futuras”.

Puedes encontrar más del trabajo de Murali en su sitio web, Gorjeoy Instagram.


Créditos de la imagen: Fotografías y video por Sriram Murali.

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