Los tratamientos antivirales para la viruela del mono muestran éxito en los estudios, pero hay una trampa

Monkeypox Antiviral Treatments Show Success in Studies But There’s a Catch

Más de 50 casos de viruela del simio, una rara enfermedad infecciosa que causa síntomas similares a los de la gripe y erupciones y lesiones en el cuerpo, se han reportado en al menos 16 países desde el 13 de mayo. según la Organización Mundial de la Salud. Estados Unidos tuvo su primer caso confirmado la semana pasada en Massachusetts seguido de seis casos probables en Nueva York, Florida, Utahy Estado de Washington. En el momento de este informe, también hay un caso sospechoso en California.

La propagación sin precedentes de esta enfermedad puede parecer desalentadora, pero eso no significa que no estemos preparados. En un artículo publicado el martes en Las enfermedades infecciosas de Lancet Journal, los investigadores del Reino Unido creen que es posible que tengamos una bala de plata antiviral desarrollada originalmente para combatir la viruela, un primo de la viruela del mono. El documento también subraya lo que los científicos saben sobre cómo esta infección salta de persona a persona, destacando la creciente evidencia de que se transmite sexualmente.

“El documento es tranquilizador”, dijo a The Daily Beast el Dr. Brian Garibaldi, director médico de la Unidad de Biocontención de Johns Hopkins, que no participó en el estudio. “Tenemos algo de experiencia brindando atención a pacientes que han sido infectados con viruela del mono fuera de las áreas endémicas tradicionales. Y destaca el hecho de que todavía hay mucho que debemos aprender sobre cómo usar las terapias diseñadas para la viruela para tratar otros [smallpox-related] virus.”

La viruela del mono no es un virus nuevo; se descubrió por primera vez entre monos mantenidos para investigación en 1958. Los investigadores creen que los roedores y otros mamíferos pequeños son los principales animales huéspedes que mantienen el virus vivo y en circulación. El primer brote documentado de viruela del simio en humanos fue en 1970. Desde entonces, ha habido brotes ocasionales en África occidental y central con pocos casos más raros en otras partes del mundo. (El último brote humano de viruela del simio en los EE. UU. ocurrió en 2003).

Aunque obviamente son alarmantes, estos brotes brindan a los científicos y médicos oportunidades únicas para estudiar y comprender mejor la enfermedad. En La lanceta En el artículo, los investigadores analizaron los casos de viruela del simio en el Reino Unido desde agosto de 2018 hasta septiembre de 2021 e identificaron a siete pacientes a los que se les administraron dos medicamentos antivirales utilizados para tratar la viruela: brincidofovir y tecovirimat. Si bien estos dos medicamentos están aprobados para su uso en los EE. UU. en circunstancias especiales, como casos de bioterrorismo relacionados con la viruela, su eficacia solo se ha probado en animales. (Va en contra de las reglas éticas infectar intencionalmente a los humanos con viruela por el bien de un ensayo clínico, dijo a The Daily Beast el Dr. Stanley Deresinski, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford que no participó en el estudio).

De los dos fármacos, el tecovirimat pareció ser el claro ganador. Tres pacientes con viruela del simio que tomaban brincidofovir desarrollaron enzimas hepáticas elevadas, lo cual es una señal de que el hígado está angustiado o dañado. Pero el único paciente que tomó tecovirimat pareció tolerar el medicamento antiviral lo suficientemente bien y solo pasó 10 días en el hospital en comparación con los otros que pasaron hasta dos o tres semanas, incluso más de un mes.

Si bien estos hallazgos sugieren que podríamos querer agregar tecomirivat en nuestro arsenal para combatir la viruela del mono, expertos como la Dra. Rebecca Wurtz, especialista en enfermedades infecciosas e investigadora de salud pública de la Universidad de Minnesota, dijeron que todavía estamos en las primeras etapas en las que no puede ser demasiado rápido para saltar a cualquier conclusión.

“Teníamos tan poca experiencia [with these drugs] porque no hemos necesitado usarlos para lo que fueron desarrollados esencialmente, que es la viruela”, dijo Wurtz, que no participó en el estudio, a The Daily Beast. «No los hemos usado clínicamente para la viruela del simio porque la mayoría de las personas resuelven la infección por sí mismos, por lo que no hemos necesitado usarlos como posibles tratamientos».

Wurtz enfatizó que ni siquiera está del todo claro si el tecovirimat fue parte integral de la pronta recuperación de ese paciente.

«Parecía que tenía una infección relativamente más leve adquirida de su hija y, aunque parecía mejorar, ¿era solo porque todos los que tenían viruela del mono eventualmente mejoraban o era realmente atribuible al antiviral?» dijo Wurtz.

Wurtz y Deresinski creen que el fármaco antiviral podría beneficiar a las personas inmunodeprimidas, que pueden ser las más afectadas por la viruela del simio porque sus sistemas inmunológicos no están equipados para eliminar la infección de forma natural.

La lanceta El estudio también proporciona una idea de cómo se transmite exactamente el virus entre los humanos. El pensamiento que prevalece es que requiere contacto íntimo cercano a través de lesiones infectadas o fluidos corporales para pasar de humano a humano. Muchos de los pacientes del estudio parecían haber contraído el virus a través del contacto sexual, ya que tenían lesiones en la piel de las ingles. En el pasado, se pensaba que la exposición a animales infectados desempeñaba un papel importante en la transmisión del virus, por lo que se ha subestimado la vía de transmisión sexual, dijo Wurtz.

A pesar del creciente número de casos, la viruela del simio no debe considerarse una amenaza inminente en el corto plazo, incluso si el desarrollo antiviral necesita más trabajo. Existente viruela vacunas trabajar contra la viruela del simio. Es poco probable que la viruela del simio se propague de manera salvaje, y menos aún en la medida en que lo ha hecho el COVID-19.

“No creo que esto vaya a ser un problema generalizado”, dijo Garibaldi. “Creo que vamos a ver más casos: hay personas que ya han estado expuestas y que pueden desarrollar una infección en el futuro. Pero ahora que reconocemos que está ahí fuera y entendemos que debemos estar atentos, podemos aislar a las personas de manera efectiva. Creo que vamos a poder evitar que esto sea un brote importante”.

El cargo Los tratamientos antivirales para la viruela del mono muestran éxito en los estudios, pero hay una trampa apareció por primera vez en La bestia diaria.

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