Los profesores de Michigan impulsan el plan de desviación de orina ‘pee for peonies’

Michigan profs push ‘pee for peonies’ urine diversion plan

ANN ARBOR, Michigan — Un par de investigadores de la Universidad de Michigan están poniendo el “pipí” en la peonía.

Más bien, están poniendo pipí EN las peonías.

Las profesoras de ingeniería ambiental Nancy Love y Krista Wigginton son visitantes habituales del Nichols Arboretum de la escuela de Ann Arbor, donde han estado aplicando fertilizante a base de orina a los macizos de peonías tradicionales antes de la floración primaveral anual de las flores.

Todo es parte de un esfuerzo por educar al público sobre su investigación que muestra que la aplicación de fertilizantes derivados de la orina rica en nutrientes podría tener beneficios ambientales y económicos.

“Al principio, pensamos que la gente podría dudar. Sabes, esto puede ser raro. Pero realmente hemos experimentado muy poco de esa actitud”, dijo Wigginton. “En general, la gente piensa que es divertido al principio, pero luego entienden por qué lo estamos haciendo y lo apoyan”.

Love es coautor de un estudio publicado en la revista Environmental Science & Technology que encontró que el desvío y el reciclaje de la orina llevaron a reducciones significativas en las emisiones de gases de efecto invernadero y la energía.

La orina contiene nutrientes esenciales como nitrógeno, potasio y fósforo y se ha utilizado como fertilizante para cultivos durante miles de años.

Love dijo que recolectar orina humana y usarla para crear fertilizantes renovables, como parte de lo que ella llama la «economía circular de nutrientes», conducirá a una mayor sostenibilidad ambiental.

Piense en ello no tanto como el reciclaje, sino como un «ciclado de orina», dijo Wigginton.

“Estábamos buscando términos que se hicieran populares pero que transmitieran la idea, y el ‘ciclo de la orina’ parece ser uno de los que se mantuvo”, dijo.

Como parte de una subvención de $ 3 millones de la Fundación Nacional de Ciencias otorgada en 2016, Love y Wigginton no solo han estado probando métodos avanzados de tratamiento de orina, sino también investigando las actitudes de las personas sobre el uso de fertilizantes derivados de la orina.

Eso es lo que los trajo al muy querido campus Peony Garden, que contiene más de 270 variedades históricas cultivadas del siglo XIX y principios del XX que representan peonías americanas, canadienses y europeas de la época. El jardín contiene casi 800 peonías cuando está lleno y hasta 10 000 flores en su punto máximo de floración.

Love y Wigginton planean pasar los fines de semana de mayo y junio charlando con los visitantes. Una lección importante que aprendieron es sobre la precisión del lenguaje.

“Hemos usado el término, ‘hacer pipí en las peonías’. Y luego capta la atención de la gente y luego podemos hablarles sobre los flujos de nutrientes y la eficiencia de los nutrientes en nuestras comunidades y cómo ser más sostenibles”, dijo Love. “Resulta que algunas personas pensaron que eso era permiso para dejar caer sus cajones y orinar sobre las peonías.

«Entonces, este año, vamos a usar ‘pipí para las peonías’ y esperamos no tener esa confusión».

El fertilizante derivado de la orina que los investigadores están usando en estos días se originó en Vermont. Pero si todo sale según lo planeado, el próximo año distribuirán fertilizantes de origen local.

Un inodoro de taza dividida en un edificio de ingeniería del campus está diseñado para enviar desechos sólidos a una planta de tratamiento mientras se dirige la orina a un tanque de almacenamiento en la planta baja. La orina desviada del inodoro y el urinario debía tratarse y eventualmente usarse para crear fertilizantes, pero la pandemia de COVID-19 obligó a la escuela a cerrar los esfuerzos de recolección.

Mientras tanto, la instalación está experimentando una actualización de su concentrador de congelación y agregando un nuevo pasteurizador más eficiente en energía, ambos desarrollados por Rich Earth Institute con sede en Vermont.

“La idea general es andar en bicicleta dentro de una comunidad, por lo que queremos tomar orina de esta comunidad y aplicarla dentro de esta comunidad”, dijo Wigginton.

El cargo Los profesores de Michigan impulsan el plan de desviación de orina ‘pee for peonies’ apareció por primera vez en Associated Press.

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