Los astrónomos tomaron una foto del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea

Astronomers Took a Photo of the Supermassive Black Hole at the Center of the Milky Way Galaxy

Hace tres años, los científicos revelaron que tenían “visto lo que pensábamos que era invisible”: una imagen de un agujero negro. En realidad, no podemos ver directamente un agujero negro, un objeto tan denso que la luz no puede escapar. Pero lo que el equipo del Event Horizon Telescope (EHT) logró hacer fue capturar su silueta brillante, compuesta de gas y plasma extremadamente calientes y súper cargados que giran alrededor del «horizonte de eventos» del agujero negro o el punto de no retorno.

El jueves, el EHT le dijo al mundo que había ido un paso más allá y tomó la primera foto de Sagitario A* (Sgr A*)el agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de la Vía Láctea.

«Esta es la primera imagen del agujero negro supermasivo en el corazón de nuestra galaxia», dijo a los periodistas el jueves Sera Markoff, astrónoma y miembro del equipo EHT de la Universidad de Amsterdam. “Hoy tenemos evidencia directa de que este objeto es un agujero negro”.

El anuncio de 2019 fue del agujero negro supermasivo en el centro de Messier 87 (o M87), una galaxia a 53 millones de años luz de la Tierra. Esa foto era impresionante por derecho propio, pero ciertamente era tímida con las ilustraciones electrizantes de los agujeros negros que a menudo circulan por Internet. En cambio, M87 visto por el EHT parecía una rosquilla naranja borrosa.

A la izquierda está M87*, el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia Messier 87 (M87), a 55 millones de años luz de distancia. A la derecha está Sagitario A* (Sgr A*), el agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea.

Colaboración EHT

Pero la foto hizo algo que fue especialmente crítico para la astronomía y la física: ayudó a confirmar la teoría especial de la relatividad de Einstein, que dice que la materia que se mueve hacia nosotros parecerá más brillante que la materia que se aleja de nosotros.

Sgr A* está a solo 27 000 años luz de la Tierra, básicamente en nuestro patio trasero cósmico. Sin embargo, la nueva foto en realidad se ve notablemente similar a la instantánea M87.

“Todos estábamos asombrados de que la imagen de Sgr A* se pareciera tanto a la imagen del agujero negro en el centro de la galaxia M87”, dijo Markoff. Esto es a pesar del hecho de que Sgr A* es más de 1000 veces más pequeño. Tiene un horizonte de eventos de 7,2 millones de millas de largo, 15 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, con una masa de 4 millones de veces la del sol. El agujero negro de M87 tiene la friolera de 23,6 mil millones de millas de largo y es más de 6,5 mil millones de veces más masivo que el sol.

Para los científicos, la similitud de las dos fotos está lejos de ser una decepción. De hecho, ayuda a confirmar la física predicha de estos fenómenos increíblemente excéntricos. “Una vez que llegas al centro de un agujero negro, la gravedad se hace cargo”, dijo Markoff.

Ambas fotos fueron tomadas usando el mismo método ingenioso de crear un telescopio del tamaño aproximado de la Tierra. EHT no es un instrumento singular, en realidad es una red de ocho instalaciones de radiotelescopios de todo el mundo, en lugares como Hawái, Chile y los Alpes franceses.

Combinados, la red de radiotelescopios proporciona una resolución extremadamente alta, lo que básicamente permite a los astrónomos obtener imágenes de un objeto del tamaño de una rosquilla en la luna.

La región central de la Vía Láctea, en la dirección de Sgr A*, está compuesta por unos 10 millones de estrellas que orbitan alrededor del agujero negro, pero la luz visible que emana de esta ubicación siempre se ha oscurecido gracias al polvo interestelar. Nunca hemos tenido evidencia visual directa de esta región hasta ahora.

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