Los astrónomos podrían haber descubierto por qué la luna Titán de Saturno se parece a la Tierra

Astronomers might’ve discovered why Saturn’s moon Titan looks like Earth

Titán se parece sospechosamente a nuestro propio planeta cuando lo observas. Sin embargo, la luna de Saturno y nuestra propia Tierra no podrían ser más diferentes. Donde los paisajes están hechos de sedimentos a base de silicatos en la Tierra, muchos creen que los paisajes de Titán están hechos de compuestos orgánicos sólidos. Como tales, deberían ser mucho más frágiles que los de la Tierra. Un nuevo estudio puede haber descubierto cómo surgieron los paisajes de Titán.

Los paisajes de Titán son más intrincados de lo que piensas

Desde el espacio, la luna de Saturno, Titán, se parece mucho a la Tierra. Sin embargo, cuando realmente comienzas a sumergirte en el paisajes que componen la luna, las cosas se ponen muy interesantes. Mira, los paisajes en Titán pueden verse hermosos desde el espacio. Pero, en la superficie, el paisaje está cortado por ríos que fluyen de metano líquido, y la tierra misma está formada por hidrocarburos.

Durante años, los científicos se han preguntado cómo componentes tan frágiles, como los hidrocarburos de Titán, podrían resistir el intenso viento de nitrógeno y el metano líquido que cubren el planeta. Con este nuevo estudio, Mathieu Lapôtre, profesor asistente de ciencias geológicas en Stanford, y otros investigadores pueden haber descubierto una combinación que ayuda a evitar que los paisajes de Titán se desgasten.

Según el estudio, que publicaron en Cartas de investigación geofísicaun nuevo modelo basado en la sinterización, el viento y el cambio estacional podría explicar cómo los paisajes de Titán se mantienen con el tiempo.

Sedimentario, mi querido Watson

Para determinar cómo sobreviven los paisajes de Titán, los científicos centraron sus esfuerzos en los sedimentos conocidos como ooides. Estos sedimentos son encontrado en la tierra y se cree que son similares a la composición que se encuentra en la luna de Saturno. Como resultado, los ooides son probablemente lo más cerca que estaremos de estudiar adecuadamente los paisajes de Titán en el corto plazo.

Lo que hace que los ooides sean tan intrigantes es que estos sedimentos crecen mientras también se erosionan. Los granos acumulan material gracias a un proceso llamado precipitación química. Entonces, al mismo tiempo, el agua en la que viven erosiona el material. Esto permite que los ooides mantengan un tamaño constante.

Los investigadores creen que los sedimentos que componen los paisajes de Titán pueden estar utilizando un proceso similar. También creen que el ciclo estacional de transporte de líquidos en Titán también podría desempeñar un papel en el funcionamiento de este proceso. Los investigadores también postulan que un proceso similar podría haber estado activo en Marte también en el pasado.

«Estamos mostrando que en Titán, al igual que en la Tierra y lo que solía ser el caso en Marte, tenemos un ciclo sedimentario activo que puede explicar la distribución latitudinal de los paisajes a través de la abrasión episódica y la sinterización impulsada por las estaciones de Titán», compartió Lapôtre. en un liberación sobre el estudio

El cargo Los astrónomos podrían haber descubierto por qué la luna Titán de Saturno se parece a la Tierra apareció por primera vez en BGR.

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