Los astrónomos acaban de detectar un cometa volcánico helado en erupción

Astronomers just detected an icy volcanic comet erupting

Los astrónomos detectaron recientemente una erupción masiva de un cometa volcánico helado que actualmente está volando a través de nuestro sistema solar. (a través de Clima espacial.com) El cometa en cuestión se conoce como 29P/Schwassmann-Wachmann (29P) y se estima que tiene alrededor de 37 millas de ancho. Según los astrónomos, el cometa probablemente arrojó más de 1 millón de toneladas de escombros al espacio cuando entró en erupción.

Se cree que 29P es el cometa con mayor actividad volcánica de nuestro sistema solar, al menos que hayamos descubierto hasta ahora. El cometa tarda casi 15 años en completar una revolución del Sol, y es solo uno de los 100 cometas conocidos como centauros que fueron empujados desde el Cinturón de Kuiper, un anillo de cometas helados que acechan más allá del planeta Neptuno.

El mes pasado, el 22 de noviembre, el astrónomo Patrick Wiggins notó que 29P parecía haber aumentado su brillo de manera bastante drástica. Esto llevó a Wiggins y otros a observar el cometa más de cerca, determinando que su cometa volcánico debe haber entrado en erupción. Además, se cree que la erupción fue tan grande que es la segunda erupción más grande vista desde 29P en los últimos 12 años.

La erupción, y cualquier erupción de ese tamaño, son bastante raras, dicen los astrónomos. Debido a que son tan raros, los astrónomos no están exactamente seguros de qué los causa o por qué se vuelven tan grandes. Lo intrigante de esta erupción es que se estima que los escombros del cometa volcánico se extendieron hasta 34,800 millas de distancia del cometa. También se dice que viaja a más de 800 millas por hora a través del espacio.

Los astrónomos dicen que las nuevas observaciones del cometa respaldan investigaciones anteriores que indican que las erupciones pueden estar relacionadas con la rotación del cometa. Si eso es cierto, entonces es posible que podamos ver erupciones similares mientras el cometa continúa su órbita y rotación alrededor del Sol, liberando aún más desechos en el espacio.

Quizás más observaciones del cometa volcánico podrían ayudar a los astrónomos a comprender mejor por qué ocurren estas erupciones y cómo se desencadenan. Por suerte, la trayectoria del cometa en realidad no lo trae lo suficientemente cerca de la Tierra para cualquier inquietud.

El cargo Los astrónomos acaban de detectar un cometa volcánico helado en erupción apareció por primera vez en BGR.

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