Llega un Congreso republicano por las victorias climáticas de Biden

A Republican Congress Is Coming for Biden’s Climate Wins

Vayamos directo al grano: en enero, es probable que los republicanos controlen ambas cámaras del Congreso. Los carteles se alinean. Después de un verano en el que los demócratas vieron destellos de esperanza y parecía probable que conservaran el Senado, la luz se ha desvanecido. El control republicano de la Cámara de Representantes parece casi asegurado y, hasta ayer, los modelos de predicción sugerir que el Senado también dará propina.

Si la historia sirve de indicación, un Congreso republicano podría significar el fin de la política climática. Desde principios de la década de 1990, cuando el Partido Republicano dio un giro hacia el negacionismo del cambio climático, el partido ha sido uno de los principales enemigos de la política climática en el mundo. Durante años, fue uno de los pocos partidos políticos importantes en un país desarrollado que rechazó la realidad del cambio climático causado por el hombre. Cuando los republicanos ganaron la Cámara en 2010, dos años después de la presidencia de Barack Obama, hizo retroceder la política climática estadounidense durante años, poniendo en el Congreso a una generación de escépticos abiertos de la ciencia climática. Ellos trató de disparar asesores climáticos de la Casa Blanca, intimidado funcionarios ambientales, cerrar el comité de calentamiento global de la Cámara, y condenado lo que había sido un esfuerzo bipartidista para gravar la contaminación por carbono.

Por supuesto, muchos republicanos del Congreso, más de 130, por un conteo— todavía niegan la realidad del cambio climático causado por el hombre. Pero algunos miembros del partido afirman que han evolucionado desde entonces. Este año, los republicanos de la Cámara dieron a conocer un nuevo Caucus Climático Conservador que, en un fascinante circunloquio, reconoce que los combustibles fósiles están provocando el calentamiento del planeta. (“El clima está cambiando, y décadas de una era industrial global que ha traído prosperidad al mundo también ha contribuido a ese cambio”, el grupo ha dicho.) El caucus ahora tiene 74 miembros, incluido el Representante Frank Lucas de Oklahoma, quien probablemente dirija el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara el próximo año. Lucas tiene llamó “la necesidad de abordar el cambio climático global” uno de los “dos desafíos más inmediatos” de ese comité. (No es que sea un ambientalista empedernido: también tiene una puntuación de por vida del 5 por ciento de la Liga de Votantes Conservacionistas.)

Entonces, ¿qué significará realmente este nuevo Congreso republicano para la política climática? Tres factores ayudarán a determinar lo que podría suceder a continuación.

En primer lugar, y lo más crucial, el partido querrá propio Joe Biden: derrotarlo, humillarlo, hacer pedazos su presidencia. Como mi colega Barton Gellman ha informadola Cámara podría acusar a Biden en algún momento del próximo año, simplemente porque su base retórica no le dejará otra opción.

Es probable que estas mismas dinámicas casi obliguen al partido a apuntar también a la política climática del presidente, porque la política climática ha sido muy central para la presidencia de Biden. Los tres grandes proyectos de ley del presidente —la ley de infraestructura bipartidista, la Ley CHIPS y de Ciencias, y especialmente la Ley de Reducción de la Inflación— consolidan la reducción de emisiones como un objetivo central de la política económica estadounidense. A primera vista, cabría esperar que los republicanos atacaran estas políticas y los funcionarios que las implementan. Muchos republicanos querrán convertir el IRA, que obtuvo cero votos republicanos, en el Obamacare de Biden: un despilfarro legislativo que representa los problemas más amplios de su presidencia. La IRA financia dos agencias de financiamiento público para ayudar a crear más industria verde en los EE. UU. Ambas serán objetivos naturales de ataques agresivos e incluso destructivoSupervisión republicana en el próximo Congreso.

Pero eso será complicado porque el público no parece odiar al IRA gusta disgustado La Ley de Asistencia Asequible. Los republicanos también tendrán que entender que el IRA no está tan lejos de las políticas climáticas que han discutido recientemente; ciertamente, está mucho más cerca de sus puntos de vista que las políticas climáticas de la era de 2009 de Obama. En 2011 y 2012, por ejemplo, los conservadores martillado la administración Obama por hacer un préstamo de alto perfil de $ 535 millones al fabricante de paneles solares Solyndra, que luego quebró. El episodio representó todos los fracasos de la planificación económica liberal, Mitt Romney dijo en el camino de la campaña presidencial: los demócratas usaron el dinero de los contribuyentes para elegir ganadores y perdedores en la economía, y esos ganadores ni siquiera tuvieron éxito.

Pero desde entonces, los republicanos se han entusiasmado con políticas industriales similares porque, al menos en teoría, ayudarán a la economía estadounidense a competir mejor con la de China. “Necesitamos el capitalismo”, Senador Marco Rubio de Florida dijo el año pasado. Pero “en aquellos casos en los que el resultado más eficiente del mercado es malo para nuestra gente, para nuestra seguridad nacional, para nuestro interés nacional, malo para Estados Unidos, en esos casos, lo que necesitamos es una política industrial específica para promover el bien común. y para proteger a nuestra gente, nuestro país y nuestro futuro”. También está claro ahora que Solyndra fracasó en parte porque las políticas de China permitieron que sus propias fábricas produjeran paneles solares mucho más baratos que las fábricas estadounidenses.

El segundo factor es que los incentivos económicos empujarán al partido en dos direcciones. Históricamente, el Partido Republicano ha estado cerca de la industria de los combustibles fósiles: desde 1990, más de dos tercios de las donaciones de la industria del petróleo y el gas a los candidatos y los comités del partido han llegado a los republicanos, según el grupo de vigilancia OpenSecrets. No hay razón para esperar que esa tendencia disminuya.

Pero la transición verde también es un golpe de suerte para las áreas rurales, y eso significa que, dada la creciente polarización urbano-rural del país, es un golpe de suerte para los distritos republicanos. Como los analistas Liam Denning y Jeff Davies han demostrado, la mayor parte de la nueva infraestructura energética sin emisiones de carbono del país se está construyendo en distritos republicanos seguros. Por ejemplo, Kevin McCarthy, quien con toda probabilidad será el próximo orador de la Cámara, en realidad vive en el distrito número 1 del país para proyectos de baterías a escala de red planificados y operativos. Nueve de los 10 distritos del Congreso con la mayor capacidad renovable planificada u operativa, de hecho, están en manos de republicanos. Esta concentración solo se intensificará a medida que el IRA inyecte más dinero en infraestructura de carbono cero. Las cuatro nuevas fábricas de baterías y vehículos eléctricos de Ford, por ejemplo, están siendo construidos en los rojos profundos de Kentucky y Tennessee.

Por ello, los analistas de Credit Suisse concluyó en un informe reciente que es poco probable que el Partido Republicano derogue el IRA incluso si logra una trifecta en 2024. La pregunta a corto plazo es si esa preocupación política cambia la agenda de supervisión del partido.

Finalmente, el partido tiene preocupaciones electorales a largo plazo que considerar. La lucha contra el cambio climático es mucho más popular que en 2010. “Obviamente, McCarthy quiere ganar las elecciones intermedias y convertirse en el presidente de la Cámara, pero también entiende que si quiere una mayoría a largo plazo para los republicanos, entonces el cambio climático y el medio ambiente los temas tienen que figurar en general como parte de la plataforma del partido”, me dijo Christopher Barnard, director de políticas de la Coalición Estadounidense para la Conservación. Ese grupo ha ayudado establecer nuevos esfuerzos republicanos a favor del clima, enmarcando su trabajo como crucial para llegar a los votantes del futuro, incluidas las mujeres, los independientes y los votantes más jóvenes.

Quizás el resultado más catastrófico para el clima no es que el Partido Republicano apunte específicamente a la política climática de Biden, sino que apunte a todo su gobierno a través de enfrentamientos presupuestarios o dejando que el gobierno caiga en interminables cierres. Eso minaría parte del poder de Biden y algunos de sus preciosos días en el cargo para implementar las poderosas disposiciones fiscales de la IRA.

Hay muchas buenas razones (económicas, políticas y electorales) por las que podría ser imprudente que los republicanos intenten aplastar la política climática de Biden. Pero pueden palidecer en comparación con lo que es prácticamente seguro que será el objetivo supremo de cualquier mayoría republicana: oponerse a Biden por cualquier medio posible.

El cargo Llega un Congreso republicano por las victorias climáticas de Biden apareció por primera vez en El Atlántico.

Loading...