Las orcas pueden ser solo el comienzo. Es probable que las ballenas y los humanos tengan encuentros más extraños en el futuro. – DNyuz

Orcas may just be the beginning. Whales and humans are likely to have more strange encounters in the future.

Orcas embistiendo barcos y ballenas grises que dejan que los humanos les quiten los piojos de ballena han aparecido recientemente en los titulares, pero estas interacciones pueden indicar más de lo que está por venir.

“A medida que las poblaciones de ballenas se recuperan de la caza de ballenas y los humanos se aventuran más en los océanos por varias cosas, incluido el ecoturismo, vamos a tener más de estas interacciones entre las ballenas y los humanos que no entendemos del todo”, Leigh Torres, ecologista marina. y profesor del Instituto de Mamíferos Marinos de la Universidad Estatal de Oregón, dijo a Insider.

La poblacion de orcas cerca de la Península Ibérica ha causado especial preocupación. Hace unos años, comenzaron a apuntar a los barcos, provocando el hundimiento de al menos tres. Desde 2020, los científicos han documentado cientos de casos de orcas que se acercan o golpean un barco.

Si bien los expertos dudan de que los encuentros sean en realidad ataques, una explicación más probable es que las orcas estan jugando – ciertamente se sienten violentos con las personas a bordo y representan un riesgo tanto para las ballenas como para los humanos.

A un océano de distancia, las ballenas interactúan con los humanos de una forma diferente. ballenas grises que pasan los inviernos amamantando a sus crías en las aguas cálidas y poco profundas de las lagunas en la costa del Pacífico de la Península de Baja California en México, con frecuencia nadan hasta el costado de los botes, e incluso dejan que los humanos los acaricien.

“La ballena se pone de costado, te mira a los ojos. Claramente, es muy curioso acerca de las personas”, dijo a Insider Andrew Trites, director de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos de la Universidad de Columbia Británica. “No son las personas que corren hacia las ballenas, son las ballenas que se acercan a las personas”.

La amistad de las ballenas grises con los barcos es especialmente interesante porque hace apenas unas décadas fueron cazadas al borde de la extinción en esas mismas lagunas. Pero después de que las medidas de conservación hicieron ilegal la caza de ballenas, las ballenas grises del Pacífico Norte se han recuperado drásticamente, lo que permite estas interacciones sociales más amistosas entre las ballenas y los humanos.

Y no son solo las ballenas grises. La caza comercial de ballenas en los siglos XVIII y XIX puso en riesgo de extinción a muchas especies, incluidas las de aleta, jorobadoy Ballenas azules. Cada una de esas especies ha visto aumentos de población variables en las últimas décadas, aunque vale la pena señalar algunas especies, incluidas las de aleta, azul y Ballenas francas del Atlántico nortetodavía están en peligro de extinción.

Torres dijo que tanto las ballenas grises en Baja como las orcas cerca de España y Portugal son ejemplos de comportamientos fascinantes que han surgido recientemente y que los científicos no entienden del todo, y que espera que surjan más a medida que las ballenas continúan su recuperación.

También instó a la precaución cuando se trata de interactuar con las ballenas, ya que los humanos a menudo tienden a ver a los animales a través de nuestro propio sesgo y es posible que no entendamos completamente lo que está haciendo una ballena.

“Tenemos que tener cuidado con esas interacciones”, dijo. “Este es su hábitat y estamos de visita, por lo que debemos darles el espacio que necesitan para hacer lo que necesitan hacer”.

El cargo Las orcas pueden ser solo el comienzo. Es probable que las ballenas y los humanos tengan encuentros más extraños en el futuro. apareció por primera vez en Business Insider.

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