Las futuras mamás pronto verán a los bebés en el útero a través de un teléfono inteligente, dicen los investigadores

Expectant Moms May Soon See Babies in Womb Via Smartphone, Researchers Say

Las futuras mamás pronto podrían estar viendo crecer a los bebés en el útero en un teléfono inteligente.

Se han desarrollado parches adhesivos del tamaño de una estampilla que proporcionan imágenes del corazón, los pulmones y otros órganos.

Se conectarán a su dispositivo de teléfono inteligente y producirán imágenes claras y continuas durante 48 horas.

Si bien las mujeres podrían ver sus propios fetos, también mejoraría el seguimiento de los tumores de los pacientes con cáncer.

Tienen una gran cantidad de aplicaciones potenciales para acelerar el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades.

“Prevemos algunos parches adheridos a diferentes lugares del cuerpo, y los parches se comunicarían con su teléfono celular, donde los algoritmos de IA analizarían las imágenes a pedido”, dijo el del estudio autor principal, el profesor Xuanhe Zhao, ingeniero mecánico del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

“Creemos que hemos abierto una nueva era de imágenes portátiles. Con algunos parches en tu cuerpo, podrías ver tus órganos internos”.

El equipo de la institución con sede en Boston realizó una serie de pruebas con voluntarios sanos, que llevaban las pegatinas en varias partes del cuerpo, incluido el cuello, el pecho, el abdomen y los brazos.

Permanecieron adheridos a su piel y tomaron instantáneas detalladas de las estructuras subyacentes durante hasta dos días.

Durante este tiempo, los participantes realizaron una variedad de actividades en el laboratorio, desde sentarse y pararse hasta trotar, andar en bicicleta y levantar pesas.

Las imágenes revelaron el cambio de diámetro de los principales vasos sanguíneos cuando estaban sentados frente a cuando estaban de pie.

También capturaron detalles de órganos más profundos, como la forma en que el corazón cambia de forma a medida que se esfuerza durante el ejercicio.

Los investigadores también pudieron observar cómo el estómago se distendía y luego se encogía mientras los voluntarios bebían y luego expulsaban el jugo de su sistema.

Y mientras algunos levantaban pesas, Zhao y sus colegas pudieron detectar patrones brillantes en los músculos subyacentes, lo que indica un microdaño temporal.

El autor principal, Xiaoyu Chen, dijo: “Con imágenes, podríamos capturar el momento en un entrenamiento antes del uso excesivo y detenernos antes de que los músculos duelan.

«Todavía no sabemos cuándo podría ser ese momento, pero ahora podemos proporcionar datos de imágenes que los expertos pueden interpretar».

El ultrasonido es una ventana segura y no invasiva al funcionamiento del cuerpo, que brinda a los médicos imágenes en vivo de los órganos de un paciente.

Técnicos capacitados manipulan varitas y sondas para dirigir ondas sonoras al cuerpo. Se reflejan para producir imágenes de alta resolución.

Actualmente, la técnica requiere un equipo voluminoso y especializado disponible solo en hospitales y consultorios médicos.

El nuevo diseño podría revolucionar la medicina al hacer que el sistema sea tan portátil y accesible como comprar curitas en la farmacia.

Actualmente, requiere conectar las pegatinas a instrumentos que traducen las ondas de sonido reflejadas en imágenes.

Incluso en esta forma, tienen posibles aplicaciones inmediatas para pacientes hospitalarios, similares a las etiquetas adhesivas de electrocardiograma de monitoreo cardíaco.

También podrían obtener imágenes continuas de los órganos internos sin necesidad de que un técnico mantenga una sonda en su lugar durante largos períodos de tiempo.

Si se puede hacer que los dispositivos funcionen de forma inalámbrica, un objetivo en el que el equipo está trabajando actualmente, podrían convertirse en productos de imágenes portátiles que los pacientes podrían llevar a casa desde el consultorio de un médico o incluso comprar en la farmacia.

Para generar imágenes con ultrasonido, un técnico primero aplica un gel líquido a la piel del paciente, que actúa para transmitir ondas de ultrasonido.

Luego se presiona una sonda, o transductor, contra el gel, que envía ondas de sonido al cuerpo que hacen eco en las estructuras internas y regresan a la sonda, donde las señales de eco se traducen en imágenes visuales.

Para los pacientes que requieren largos períodos de obtención de imágenes, algunos hospitales ofrecen sondas adheridas a brazos robóticos que pueden sostener un transductor en su lugar sin cansarse, pero el gel de ultrasonido líquido fluye y se seca con el tiempo, interrumpiendo la obtención de imágenes a largo plazo.

En los últimos años, los investigadores han explorado diseños de sondas de ultrasonido extensibles que proporcionarían imágenes portátiles y de bajo perfil de los órganos internos.

Estos diseños dieron una matriz flexible de diminutos transductores de ultrasonido, con la idea de que dicho dispositivo se estiraría y se ajustaría al cuerpo del paciente.

Pero estos diseños experimentales han producido imágenes de baja resolución, en parte debido a su extensión.

Al moverse con el cuerpo, los transductores cambian de ubicación entre sí, distorsionando la imagen resultante.

El graduado y coautor del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Chonghe Wang, dijo: “La herramienta portátil de imágenes por ultrasonido tendría un enorme potencial en el futuro del diagnóstico clínico.

«Sin embargo, la resolución y la duración de la imagen de los parches de ultrasonido existentes es relativamente baja y no pueden obtener imágenes de órganos profundos».

La etiqueta de ultrasonido produce imágenes de mayor resolución durante un período más prolongado al combinar una capa adhesiva elástica con una matriz rígida de transductores.

Wang dijo: «Esta combinación permite que el dispositivo se adapte a la piel mientras mantiene la ubicación relativa de los transductores para generar imágenes más claras y precisas».

La superficie adhesiva está hecha de dos capas delgadas de elastómero que encapsulan una capa intermedia de hidrogel sólido, un material principalmente a base de agua que transmite fácilmente las ondas sonoras. A diferencia de los geles de ultrasonido tradicionales, es elástico y elástico.

Chen dijo: “El elastómero previene la deshidratación del hidrogel. Solo cuando el hidrogel está altamente hidratado, las ondas acústicas pueden penetrar de manera efectiva y brindar imágenes de alta resolución de los órganos internos”.

La capa de elastómero inferior está diseñada para adherirse a la piel, mientras que la capa superior se adhiere a una matriz rígida de transductores que el equipo también diseñó y fabricó.

El equipo también está desarrollando algoritmos de software basados ​​en inteligencia artificial que pueden interpretar y diagnosticar mejor las imágenes de las pegatinas.

Zhao dijo que los pacientes y consumidores podrían empaquetar y comprar pegatinas de ultrasonido.

Podrían usarse no solo para monitorear varios órganos internos, sino también la progresión de los tumores, así como el desarrollo de los fetos en el útero.

Zhao agregó: “Imaginamos que podríamos tener una caja de calcomanías, cada una diseñada para representar una ubicación diferente del cuerpo. Creemos que esto representa un gran avance en dispositivos portátiles e imágenes médicas”.

Los hallazgos del equipo fueron publicados el jueves en Ciencias.

Producido en asociación con SWNS.

El cargo Las futuras mamás pronto verán a los bebés en el útero a través de un teléfono inteligente, dicen los investigadores apareció por primera vez en semana de noticias.

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