La NASA comparte un nuevo plan para devolver muestras de rocas de Marte a la Tierra

NASA shares new plan to return Mars rock samples to Earth

La NASA compartió previamente un plan para enviar un rover a Marte para devolver muestras de rocas de Marte a la Tierra. La agencia espacial tiene ahora propuso un nuevo plan que usará Perseverance para entregar las muestras a una nave espacial para el viaje de regreso.

El plan de la NASA para devolver muestras de rocas de Marte a la Tierra ha cambiado

El plan que la NASA propuso originalmente para traer muestras de rocas de Marte a la Tierra se basó en el Sample Fetch Rover de la Agencia Espacial Europea. De hecho, las agencias espaciales compartieron un posible concepto para el rover, que llegaría a Marte y llevaría las muestras a un cohete. Ese cohete luego entregaría las muestras al Earth Return Orbiter.

A partir de ahí, las muestras de rocas harían el viaje de regreso a la Tierra. Sin embargo, The New York Times explicó que el diseño del rover se volvió demasiado grande para caber en un módulo de aterrizaje con el cohete. En cambio, la NASA habría tenido que usar dos módulos de aterrizaje.

Enviar el Sample Fetch Rover a Marte para recolectar muestras de rocas marcianas habría costado aún más, ya que la NASA habría tenido que construir un segundo módulo de aterrizaje para el rover. En cambio, la NASA y la ESA planean usar Perseverance para llevar las muestras directamente al módulo de aterrizaje. Esas 30 muestras de rocas se cargarán en el cohete y se enviarán a la órbita.

Opciones de copia de seguridad

No se esperaba que el Programa de Retorno de Muestras llegara a Marte hasta algún momento en 2030. Pero, según el desempeño de Curiosity, la NASA confía en que Perseverance sobrevivirá los próximos ocho años. Y, si no es así, la agencia espacial ha ideado un ingenioso plan de respaldo para llevar las muestras de rocas de Marte al cohete.

Si Perseverance tiene algún problema antes de 2030, la NASA y la ESA utilizarán helicópteros para transferir las muestras. El helicóptero Mars Ingenuity de la NASA ha seguido destruyendo sus propios registros. Sin embargo, el helicóptero es actualmente de vacaciones.

Y, debido al éxito del helicóptero, la NASA cree que los helicópteros podrían brindar algún uso adicional en el futuro. Hasta ahora, Ingenuity ha realizado 29 vuelos en la superficie marciana. Los helicópteros deberían ser más que capaces de llevar las muestras de roca de Marte desde Perseverance al módulo de aterrizaje de regreso.

Por supuesto, todavía hay preocupaciones de que las rocas de Marte podrían traer partículas biológicas desconocidas a la Tierra. Pero, por supuesto, la NASA dice que está tomando precauciones para evitar cualquier problema con eso. Tenemos al menos ocho años antes de que este tipo de misión suceda. Eso les da aún más tiempo para prepararse para la contención en caso de que sea necesario.

El cargo La NASA comparte un nuevo plan para devolver muestras de rocas de Marte a la Tierra apareció por primera vez en BGR.

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