La mayoría de los corales de la Gran Barrera de Coral estudiados este año fueron blanqueados

Most Great Barrier Reef coral studied this year was bleached

CANBERRA, Australia — Más del 90 % del coral de la Gran Barrera de Coral examinado este año se blanqueó en el cuarto evento masivo de este tipo en siete años en el ecosistema de arrecife de coral más grande del mundo, dijeron científicos del gobierno australiano.

El blanqueamiento es causado por el calentamiento global, pero este es el primer evento de blanqueamiento del arrecife durante un patrón climático de La Niña, que está asociado con temperaturas más frías del Océano Pacífico, dijo la Autoridad Marina de la Gran Barrera de Coral en su informe anual publicado el martes por la noche que encontró 91% de las áreas encuestadas fueron afectadas.

El blanqueamiento en 2016, 2017 y 2020 dañó dos tercios del coral en el famoso arrecife frente a la costa este de Australia.

El coral se blanquea como respuesta al estrés por calor y los científicos esperan que la mayor parte del coral se recupere del evento actual, dijo David Wachenfeld, científico jefe de la autoridad, que administra el ecosistema del arrecife.

“Los primeros indicios son que la mortalidad no será muy alta”, dijo Wachenfeld a Australian Broadcasting Corp. el miércoles.

“Esperamos ver recuperarse la mayor parte del coral blanqueado y terminaremos con un evento más parecido a 2020 cuando, sí, hubo blanqueamiento masivo, pero hubo una baja mortalidad”, agregó Wachenfeld.

Los eventos de blanqueamiento en 2016 y 2017 llevaron a «niveles bastante altos de mortalidad de coral», dijo Wachenfeld.

El diciembre pasado, el primer mes del verano del hemisferio sur, fue el diciembre más caluroso que el arrecife había experimentado desde 1900. A fines de febrero se había desatado una «ola de calor marina», según el informe.

Una delegación de las Naciones Unidas visitó el arrecife en marzo para evaluar si la inclusión del arrecife en el Patrimonio Mundial debería degradarse debido a los estragos del cambio climático.

En julio del año pasado, Australia obtuvo suficiente apoyo internacional para posponer un intento de la UNESCO, la organización cultural de las Naciones Unidas, de degradar el estatus de Patrimonio Mundial del arrecife a “en peligro” debido al daño causado por el cambio climático.

Pero la pregunta volverá a estar en la agenda del Comité del Patrimonio Mundial en su reunión anual el próximo mes.

El cargo La mayoría de los corales de la Gran Barrera de Coral estudiados este año fueron blanqueados apareció por primera vez en Associated Press.

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