La cápsula de la NASA zumba en la luna, el último gran paso antes de la órbita lunar

NASA capsule buzzes moon, last big step before lunar orbit

CABO CAÑAVERAL, Fla. — La cápsula Orion de la NASA llegó a la luna el lunes, dando la vuelta por la parte trasera y pasando a 80 millas (128 kilómetros) en su camino hacia una órbita lunar sin precedentes.

El acercamiento cercano ocurrió cuando la cápsula de la tripulación y sus tres maniquíes de prueba estaban en el otro lado de la luna. Debido al apagón de comunicación de media hora, los controladores de vuelo en Houston no supieron si el encendido del motor crítico salió bien hasta que la cápsula emergió de detrás de la luna, a más de 375.000 kilómetros (232.000 millas) de la Tierra.

Es la primera vez que una cápsula visita la luna desde el programa Apolo de la NASA hace 50 años, y representó un gran hito en el vuelo de prueba de 4.100 millones de dólares que comenzó el miércoles pasado. La trayectoria de vuelo de Orión lo llevó sobre los sitios de aterrizaje de los Apolo 11, 12 y 14, los tres primeros aterrizajes lunares de la humanidad.

La luna se hizo cada vez más grande en el video transmitido más temprano en la mañana, cuando la cápsula cerró los últimos miles de millas desde que despegó el miércoles pasado desde el Centro Espacial Kennedy de Florida, sobre el cohete más poderoso jamás construido por la NASA.

“Este es uno de esos días en los que has estado pensando y hablando durante mucho, mucho tiempo”, dijo el director de vuelo Zeb Scoville mientras esperaba reanudar el contacto.

Cuando la cápsula salió de detrás de la luna, las cámaras a bordo enviaron una imagen de la Tierra: un punto azul rodeado de negrura.

Orión necesitaba lanzarse como una honda alrededor de la luna para adquirir la velocidad suficiente para entrar en la órbita lunar amplia y torcida. Si todo continúa bien, otro encendido del motor colocará la cápsula en esa órbita el viernes.

El próximo fin de semana, Orión romperá el récord de distancia de la NASA para una nave espacial diseñada para astronautas: casi 250 000 millas (400 000 kilómetros) de la Tierra, establecido por el Apolo 13 en 1970. Y seguirá adelante, alcanzando una distancia máxima de la Tierra el próximo lunes de casi 270 000 kilómetros. millas (433.000 kilómetros).

La cápsula pasará cerca de una semana en órbita lunar, antes de regresar a casa. Se planea un amerizaje en el Pacífico para el 11 de diciembre.

Orión no tiene módulo de aterrizaje lunar; un aterrizaje no llegará hasta que los astronautas de la NASA intenten un aterrizaje lunar en 2025 con Starship de SpaceX. Sin embargo, antes de eso, los astronautas se atarán a Orión para dar una vuelta alrededor de la luna a partir de 2024.

Los gerentes de la NASA estaban encantados con el progreso de la misión. El cohete Space Launch System se desempeñó extremadamente bien en su debut, dijeron a los periodistas a fines de la semana pasada.

Sin embargo, el cohete de 322 pies (98 metros) causó más daño de lo esperado en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy. La fuerza de los 8,8 millones de libras (4 millones de kilogramos) de empuje de despegue fue tan grande que arrancó las puertas blindadas del ascensor. ___

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El cargo La cápsula de la NASA zumba en la luna, el último gran paso antes de la órbita lunar apareció por primera vez en Associated Press.

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