Imágenes increíblemente raras de un pez dragón de aguas profundas de color bronce

Pez dragón son una especie de depredador de aguas profundas y aunque hay muchos tipos de pez dragón, esta especie particular de color bronce es increíblemente rara.

El Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI, por sus siglas en inglés) capturó recientemente este video extremadamente raro de un pez dragón de aleta alta de color bronce, o bathophilus flemingi, durante una expedición científica en su barco de investigación Western Flyer.

MBARI describe al pez dragón como un depredador «astuto» que, a pesar de sus fuertes habilidades para nadar, caza sentado y esperando. En las imágenes de arriba, se puede ver al pez dragón casi inmóvil mientras cuelga pacientemente en el agua a la espera de pequeños crustáceos y peces. Cuando la presa se acerca lo suficiente, abre sus grandes mandíbulas y las cierra con sus afilados dientes.

Los investigadores dicen que han observado algunas especies diferentes de pez dragón en Montery Bay, pero esta es la más rara que jamás haya encontrado. De las más de 27.600 horas de imágenes que ha recopilado MBARI, solo ha visto esta especie en particular cuatro veces. Este metraje fue capturado a una profundidad de aproximadamente 980 pies, que se considera la región de aguas medias. Los científicos creen que el pez se mueve a profundidades más bajas durante el día, pero se aventura más cerca de la superficie para cazar durante la noche.

“Bathophilus flemingi puede medir hasta 16,5 centímetros (6,5 pulgadas) de largo. Sus aletas tienen rayos largos y delgados. Los científicos sospechan que esos filamentos en forma de alas pueden sentir vibraciones en el agua, alertando a los peces cuando se acercan depredadores o presas”, explica MBARI.

“Es probable que también proporcionen estabilidad y eviten que el pez se hunda mientras espera comida. Estos dragones no tienen escamas, tienen una piel suave y oscura. La investigación realizada por MBARI y nuestros colaboradores ha revelado que los pigmentos en la piel de algunos peces dragón de aguas profundas son algunos de los negros más negros que se encuentran en la naturaleza, lo mejor para camuflarse en la zona de medianoche del océano”.

El pez dragón no tiene escamas, sino una piel suave.

“La investigación realizada por MBARI y nuestros colaboradores ha revelado que los pigmentos en la piel de algunos peces dragón de aguas profundas son algunos de los negros más negros que se encuentran en la naturaleza, lo mejor para camuflarse en la zona nocturna del océano”, agrega MBARI.

MBARI ha capturado diferentes especies de dragonfish en cámara antes, como los clips a continuación de aristostomias scintillans.

Los peces que viven en las profundidades de la zona de medianoche suelen ser transparentes o rojos, ya que este color suele ser invisible para los depredadores.

Pez dragón

Aristostomias scintillans tiene órganos bioluminiscentes inusuales que crean una luz roja debajo de cada uno de sus ojos, lo que le permite ver el color rojo, un rasgo inusual para los peces que viven a estas profundidades. MBARI ha publicado información detallada sobre el pez dragón en su sitio web.


Créditos de la imagen: Todas las fotos por MBARI.

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