Es posible que hayamos descubierto el vínculo entre el trauma mental y el dolor crónico

We May Have Discovered the Link Between Mental Trauma and Chronic Pain

Casi 50 millones de adultos estadounidenses sufren de dolor crónico, según un informe de 2018 publicado por los CDC. Para algunos, hay una razón clara para su dolor, ya sean enfermedades continuas como la artritis o trastornos como la fibromialgia. Pero para otros, no hay raíces físicas: su dolor crónico es causado por un trauma.

Durante años, los científicos y los médicos han notado que el dolor crónico y el trauma psicológico tienden a ir de la mano. Nunca ha estado claro por qué: el dolor es una experiencia subjetiva que difiere de una persona a otra, lo que dificulta identificar los mecanismos exactos en el cerebro. Pero ahora, los científicos pueden tener una respuesta.

en un nuevo estudio publicado el martes en el diario Fronteras en la investigación del dolor, investigadores en California han descubierto tres tipos diferentes de patrones cerebrales que pueden explicar por qué algunas personas son más propensas o menos propensas al dolor crónico asociado con un trauma. Estos hallazgos, basados ​​en nuevos estudios de resonancia magnética de veteranos militares, rechazan los enfoques de tratamiento de talla única y, en cambio, allanan el camino para tratamientos más personalizados y específicos para pacientes individuales.

Los nuevos resultados son parte de un campo de investigación en curso que intenta responder por qué los humanos sienten dolor y cómo nuestros cerebros convierten ciertos estímulos en la sensación de dolor. La mayoría del dolor tiene un punto de origen bastante identificable, como calor, presión o inflamación.

Por lo general, la cantidad de dolor que siente se relaciona directamente con la cantidad de lesión que sufre, como una quemadura o un rasguño, dijo a The Daily Beast Irina Strigo, neurofisióloga de la Universidad de California en San Francisco e investigadora principal del estudio. “Pero cuando el dolor se vuelve crónico, muchas veces esas señales no se relacionan. Por ejemplo, si se tuerce la espalda, la espalda se cura. Ya no hay inflamación, pero el dolor permanece”.

El trauma mental es a menudo una causa de ese dolor, explicó Strigo. Entre ciertas poblaciones de pacientes, como los veteranos militares, el dolor crónico rara vez vuela solo y se diagnostica junto con otras afecciones, como el trastorno de estrés postraumático, la depresión u otros trastornos de ansiedad. Si bien los científicos sabían que el trauma psicológico puede aumentar y exacerbar la forma en que alguien experimenta el dolor, la mayoría de los estudios se han basado en cuestionarios subjetivos en lugar de mediciones objetivas que analizan cómo se ve un cerebro con trauma y dolor crónico a nivel individual.

Para averiguarlo, Strigo y su equipo escanearon los cerebros de 57 veteranos militares estadounidenses que padecían dolor de espalda crónico. Usando una técnica de resonancia magnética funcional, los investigadores observaron las áreas del cerebro involucradas en el procesamiento del dolor y el trauma, específicamente las vías neuronales que recibían mucho flujo sanguíneo, lo que indica que estaban activas o activadas con frecuencia. Para garantizar la objetividad, los investigadores alimentaron las imágenes que tomaron a una computadora, permitiéndole decidir cómo estratificar a los individuos en función de la actividad cerebral en lugar de los sentimientos de dolor informados por una persona.

Lo que encontró la computadora es que hay tres grupos de actividad cerebral que se correlacionan con la gravedad de los síntomas de un veterano. El grupo con una calificación «baja» de síntomas mostró las mejores conexiones cerebrales que los hicieron menos vulnerables y potencialmente más resistentes emocionalmente al trauma y al dolor crónico. El grupo de síntomas «altos» fue el más afectado y exhibió una actividad cerebral que los puso en mayor riesgo de desarrollar dolor crónico al experimentar un trauma.

El grupo con síntomas más moderados fue más difícil de entender. “Si juzgamos [the middle group] según los síntomas, no serían diferentes del grupo de síntomas bajos porque sus síntomas eran casi tan bajos como los del grupo algo más saludable”, dijo Strigo. “Pero sus cerebros en realidad no funcionan igual que el grupo saludable. Eso [seems] para sugerir que están tratando de disociarse de sus síntomas”.

Si bien estos hallazgos se basan en un pequeño grupo de personas, Strigo planea ver si los resultados se mantienen para las personas con otros tipos de dolor crónico, como dolor de rodilla o dolor de miembro fantasma. Ella espera que la investigación de su equipo proporcione un marco para entender el dolor como algo que tiene firmas neuronales distintas que podrían ayudar a los médicos a recetar tipos más específicos de analgésicos, tratar a los pacientes con formas más personalizadas de fisioterapia o incluso sugerir la atención plena o la terapia cognitiva conductual además de tratamientos convencionales.

“Creo que el cerebro es muy importante para comprender el dolor porque el dolor es una experiencia creada por el cerebro”, dijo Strigo. “Hemos llegado mucho más lejos ahora en nuestra comprensión del dolor y la contribución del cerebro. Solo necesitamos entenderlo más, y entonces todos pueden ser ayudados”.

El cargo Es posible que hayamos descubierto el vínculo entre el trauma mental y el dolor crónico apareció por primera vez en La bestia diaria.

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