El Smithsonian está cambiando a un futuro de experiencias de museos digitales

el smithsonian colección de artefactos históricos es tan grande que solo el 1% de su colección de 150 millones de piezas se exhibe en un momento dado. Combinado con la edad y la fragilidad, el museo está virtualizando rápidamente su colección para verla en línea.

el objetivo de la Oficina del Programa de Digitalización del Smithsonian (DPO) es escanear digitalmente estos artefactos históricos y publicar esos escaneos en línea para que las generaciones futuras los disfruten e interactúen con ellos. Desde 2009, el DPO ha utilizado tecnología de escaneo digital para capturar artefactos históricos en tres dimensiones y ofrecer estos escaneos en línea para que el mundo los vea.

“Sentimos un gran sentido de urgencia en poner nuestras colecciones en línea”, dice el DPO. “Con solo el 1 % de las colecciones del Smithsonian en exhibición en un momento dado, la digitalización podría permitirnos traer el 99 % restante de la colección a la luz virtual. Estos activos digitales permitirán no solo al Smithsonian, sino al mundo en general, contar y compartir nuevas historias sobre los tesoros familiares y desconocidos de estas colecciones”.

Con la colección dividida por 21 museos, nueve centros de investigación, un zoológico y numerosas instalaciones de almacenamiento, el desafío de mantener estos artefactos en condiciones de calidad de museo es enorme. El DPO se encarga de digitalizar estas colecciones utilizando tecnologías de vanguardia y explorar formas de mejorar el acceso, el uso y el impacto de estas colecciones digitalizadas del Smithsonian. Hasta la fecha, el DPO ha capturado digitalmente más de cinco millones de objetos de la colección, con dos proyectos actualmente en marcha.

Entre las herramientas utilizadas para la misión principal del DPO se encuentra la técnica de la fotogrametría. Este es el proceso de tomar cientos e incluso miles de fotografías digitales desde todos los ángulos imaginables, junto con tomas de cerca y de lejos.

Con una cobertura completa, esas fotos se colocan en una computadora y el software crea una nube de puntos que luego se puede usar para ver el artefacto en tres dimensiones. El software es capaz de crear un modelo 3D exacto del artefacto, que se puede descargar e imprimir en 3D. Los datos también se pueden usar para restaurar virtualmente artefactos rotos para que se puedan ver completos nuevamente.

En fotogrametría, los modelos 3D se pueden generar en función de los datos de la imagen.

El DPO quiere ir más allá de solo mirar un escaneo desde cualquier ángulo, sino que también quiere que los usuarios se sumerjan completamente en el artefacto, comprendan la historia detrás de él y experimenten cómo fue usar el artefacto. El DPO argumenta que este es el futuro de los museos.

Escaneo interior del módulo de comando del Apolo 11.

Un ejemplo perfecto de esta estrategia en acción es lo que ha hecho el Smithsonian con el módulo de comando del Apolo 11. Con el original sellado detrás de un grueso vidrio de policarbonato, un visitante del museo solo puede verlo desde la distancia y nunca podría entrar. Pero con el escaneo digital, de repente todo el barco se vuelve explorable y detalles como las notas escritas a mano por el piloto Michael Collins inscritas en el panel de instrumentos del barco son algo que todos pueden disfrutar.

Imagínese ponerse el traje espacial de Neil Armstrong y dar ese «pequeño paso» en la luna desde una perspectiva en primera persona, o tomar el avión Bell X1 de Chuck Yeager, conocido como «Glamorous Glennis», en el aire virtual para romper la barrera del sonido. .

Estos son eventos históricos que cualquiera podrá experimentar sin desgastar los frágiles artefactos. La historia cobra vida mientras se conserva y se convierte en una experiencia mucho más impactante en comparación con las líneas de texto y las imágenes de un libro de historia.

El DPO ha escaneado digitalmente más de 5 millones de artefactos hasta la fecha.

Al final, los museos se tratan de contar historias, y la Oficina del Programa de Digitalización está utilizando cada nueva tecnología a su disposición para asegurarse de que esas historias se cuenten para las generaciones venideras. A medida que avanza el proceso, la oficina del DPD permite que cualquiera pueda echar un vistazo a la creciente colección digital de artefactos históricos de cerca. El DPO incluso permite que cualquier persona descargue modelos e imprímalos en casa.


Créditos de la imagen: Todas las fotos de la Oficina del Programa de Digitalización del Smithsonian.

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