El mundo podría estar entrando en una nueva era de guerra climática

The World Could Be Entering a New Era of Climate War

En 2015, cuando comencé a cubrir el cambio climático, guerra climática significaba una cosa. En ese momento, si alguien dijera que el cambio climático representaba una amenaza para el orden mundial, asumiría que estaba hablando de los impactos directos del calentamiento, o de sus consecuencias de segundo orden. Los analistas y académicos se preocuparon por los escenarios en los que sequías sin precedentes o inundaciones que destruyen ciudades provocarían migraciones masivas, desestabilizando el mundo rico o dando lugar a un nacionalismo de extrema derecha. O les preocupaba que una hambruna mundial pudiera hacer subir los precios de los alimentos, desencadenando guerras de recursos a la antigua. O se preocuparon Ciencias Sociales mostrando que las fluctuaciones climáticas podrían conducir a revoluciones y guerras civiles.

El mundo de 2015 no es el mundo de 2022. Desde entonces, los países han hecho progresos notables para evitar los peores escenarios climáticos: Canadá impuestos contaminación de carbono, Europa tiene su Acuerdo verdey los Estados Unidos de alguna manera aprobó la Ley de Reducción de la Inflación. Es más, los líderes electos se han basado en estas políticas y han ganado. Gracias a un alejamiento global de la energía del carbón, es probable que el mundo no caliente 9 grados Fahrenheit a finales de siglo, como alguna vez pareció posible.

El éxito de los últimos siete años me quedó claro cuando vi un anuncio de servicio público alemán el mes pasado que agregaba la descarbonización a la antigua trinidad de la Ilustración: “Demokratie, Vielfalt & Klimaschutz. Du Bist Europa”, decía: “Democracia, diversidad y protección del clima. Eres Europa. ¡Qué victoria! Y que complicado. Desde 2015, los riesgos de una guerra climática no han disminuido por completo. En cambio, los riesgos han cambiado. A medida que más países han integrado la transición energética en sus economías, ahora existe la posibilidad de que los esfuerzos para abordar el cambio climático puedan alentar el conflicto por derecho propio.

Este cambio no ha ocurrido intencionalmente, para ser claros. Es el resultado de un proceso que los defensores del clima, para su crédito, fueron de los primeros en notar: que las baterías, las energías renovables y la energía sin carbono son el siguiente peldaño en la escalera tecnológica. Los halcones climáticos han celebrado con razón la noticia de que los ucranianos usan bicicletas eléctricas y drones eléctricos para reconocimiento o para asaltar tanques rusos. Pero eso solo demuestra que estas innovaciones son de «doble uso»: pueden implementarse en contextos civiles y militares y, por lo tanto, no son opcionales para los países que buscan su seguridad.

El conflicto por las tecnologías de doble uso ya está en el centro de las disputas comerciales entre Estados Unidos y China. El mes pasado, la administración de Biden prohibió efectivamente la venta de cualquier equipo moderno de fabricación de semiconductores a China. También prohibió a las “personas estadounidenses”, un grupo que comprende ciudadanos estadounidenses y titulares de tarjetas verdes, trabajar en la industria china de semiconductores. Como Eric Levitz escribe en Nueva York revistala política equivale a un tipo de guerra económica, porque “ahora es política oficial de Estados Unidos evitar que China logre sus objetivos de desarrollo”.

Esta es una lógica peligrosa si se considera que los semiconductores son cruciales para la descarbonización: el cambio a la electricidad casi requiere un mayor uso de los semiconductores. Los chips de computadora gobiernan casi todas las partes de cómo los autos eléctricos, scooters, calentadores de agua, estufas de inducción y más usan energía o la conservan. Una de las principales formas en que los fabricantes de vehículos eléctricos aseguran una ventaja competitiva es logrando pequeñas mejoras de los chips de computadora y el software que rigen el paquete de baterías de un automóvil. Ahora, el tipo de semiconductores afectados por las políticas de Biden es mucho más avanzado que el tipo más barato que se necesita para la descarbonización. Pero puedes ver cómo tratando de impedir el desarrollo del otro país puede pasar de un desacuerdo económico a uno militar.

Parte de lo que hace que esta dinámica sea difícil de manejar es que EE. UU. y China están utilizando productivamente la política climática como un lugar para su propia competencia diplomática. Quizás el anuncio climático internacional más importante de los últimos años fue la promesa del presidente Xi Jinping de que China apuntaría a alcanzar el cero neto para 2060. Anunció el objetivo menos de 2 meses antes de las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2020, y fue ampliamente comprendido como un “mensaje directo” para, si no una reprimenda, a los Estados Unidos y la administración Trump. “Demuestra el interés constante de Xi en aprovechar la agenda climática con fines geopolíticos”, dijo Li Shuo, analista de Greenpeace, dicho Los New York Times después.

La competencia también ha mejorado la política estadounidense. Gracias a la Ley de Reducción de la Inflación, una ley que se aprobó en parte porque los legisladores estadounidenses no quería ceder la industria de tecnología limpia a China: Estados Unidos está a punto de subsidiar la fabricación nacional de paneles solares a gran escala. Es posible que dentro de una década tengamos más paneles solares baratos de los que sabemos qué hacer con ellos. Y si bien eso puede causar una pérdida de peso muerto económica sustancial, es probable que bueno, en red, por el clima. Si la competencia geopolítica lleva a Estados Unidos a subsidiar una industria solar, entonces la competencia es probablemente Ayudar la acción climática, no obstaculizarla. Inundar el mundo con energía solar barata no solo acelerará la descarbonización, sino que también impulsará a las empresas a encontrar formas nuevas y creativas de usar paneles solares.

El desencadenante más probable, posiblemente el único desencadenante, de una guerra en toda regla entre China y Estados Unidos sigue siendo Taiwán, pero debemos estar atentos a cómo el conflicto comercial, incluso cuando surge del virtuoso deseo de los políticos de tener un país limpio. -la industria tecnológica, puede degradar las relaciones entre países y empujarlos hacia un pensamiento de suma cero. Y el mayor riesgo de la violencia alimentada por la mitigación no es, deberíamos ser claros, para los ciudadanos de Estados Unidos, China o Europa. Durante el último mes, la República Democrática del Congo ha visto su lucha rebelde más intensa en una década cuando grupos supuestamente respaldados por Ruanda intentan reclamar los minerales del país. El periodico de Wall Street reportado recientemente. Congo produce dos tercios del cobalto del mundo y tiene las mayores reservas de tantalio, un elemento metálico utilizado en condensadores.

Al mismo tiempo, la vieja idea de una guerra climática tampoco se ha desvanecido. El año pasado mostró cuánto los impactos climáticos, como la sequía, pueden hacer subir el precio de los productos básicos clave, alimentando inflación en el mundo rico y escasez de alimentos en otros lugares. Convencional las fuentes de energía, como los combustibles fósiles, tienen muchas más probabilidades de desencadenar un conflicto de este tipo que las energías renovables o la tecnología climática, me dijo Dan Wang, analista de tecnología de la firma de investigación económica con sede en China Gavekal Dragonomics. China sigue dependiendo del petróleo y el gas natural del exterior; Estados Unidos se ha convertido en un gran y creciente exportador de gas natural al país. Si EE. UU. cortara esas exportaciones, como hizo con el petróleo a Japón en el período previo a la Segunda Guerra Mundial, entonces los riesgos de un conflicto mayor podrían ser mucho más graves.

Durante años, los defensores del clima argumentaron que su problema merecía estar en el centro de la formulación de políticas económicas y sociales. El clima lo es todo, ellos dijeron. Bueno, hasta cierto punto, ganaron: la descarbonización ahora está en el centro de cómo los EE. UU., China y Europa conciben el futuro de sus economías. Los defensores del clima han ganado un asiento en la mesa donde se deciden los asuntos de vida o muerte del estado y la sociedad. ¡Qué progreso ha hecho el mundo; que largo camino nos queda por recorrer.

El cargo El mundo podría estar entrando en una nueva era de guerra climática apareció por primera vez en El Atlántico.

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