El módulo de aterrizaje lunar OMOTENASHI de Japón no logra alcanzar su objetivo

Japan’s OMOTENASHI lunar lander fails to reach its target

Los intentos de Japón de convertirse en el cuarto país en llegar a la Luna han fracasado, según un tuit compartido esta semana. El módulo de aterrizaje OMOTENASHI del país (abreviatura de Tecnologías sobresalientes de exploración lunar demostradas por Nano Semi-Hard Impactor) partió del Artemisa I cohete pero no pudo hacer contacto en casa.

El módulo de aterrizaje era básicamente una sonda CubeSat que fue diseñada para aterrizar en la Luna y explorar su superficie. Fue parte del lanzamiento de Artemis I la semana pasada. Sin embargo, poco después de separarse del cohete Artemis I, el equipo de tierra no pudo comunicarse con el módulo de aterrizaje OMOTENASHI. Esto hizo imposible orientar la nave con el Sol y recargar sus baterías.

El módulo de aterrizaje de Japón fue solo uno de los tres CubeSats adjuntos al lanzamiento de Artemis I que estaban destinados a la Luna. Los otros incluyen ArgoMoon, una nave espacial construida en Italia, y el propio BioSentinel CubeSat-slash-biolab de la NASA. Estos otros dos todavía están en camino a la Luna. Lamentablemente, el módulo de aterrizaje OMOTENASHI fue el único planeado para un aterrizaje controlado.

La esperanza era que el módulo de aterrizaje proporcionara más información sobre el proceso de aterrizaje seguro de naves espaciales más pequeñas, algo que será vital para la futura exploración espacial, especialmente si la NASA envía un misión tripulada a marte en la década de 2030. Sin embargo, debido a que no pudieron conectarse con el módulo de aterrizaje OMOTENASHI, el equipo no pudo completar su aterrizaje programado.

Es decepcionante ver caer el módulo de aterrizaje de Japón durante su viaje. Sin embargo, no es raro que las naves espaciales pierdan la comunicación o fallen por completo cuando se envían en estas misiones de mayor alcance. Si bien todavía está relativamente cerca, viajar de la Tierra a la Luna puede ser precario para las naves espaciales. Como tal, las posibilidades de OMOTENASHI de llegar a la Luna ya estaban sesgadas.

Con suerte, podemos aprender más de los otros dos módulos de aterrizaje programados para llegar a la superficie lunar y, con suerte, Japón tendrá otra oportunidad de enviar un módulo de aterrizaje lunar como el OMOTENASHI la próxima vez que despeguen las misiones Artemis de la NASA.

El cargo El módulo de aterrizaje lunar OMOTENASHI de Japón no logra alcanzar su objetivo apareció por primera vez en BGR.

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