El amor de un perro también puede mostrarles a los robots cómo amarnos

A Dog’s Love Can Show Robots How to Love Us, Too

Cualquier dueño de perro puede decirte que no hay amor como el que te da un cachorro. La forma en que mueven la cola cuando llegas a casa del trabajo después de un largo día. Cómo se emocionan cuando sacas la correa para sacarlos a pasear, o una pelota de tenis para tirar. La mirada culpable que te lanzan cuando te roban comida de la encimera de la cocina o te dejan “regalos” en la alfombra nueva de la sala.

Perros amor humanos, y resulta que ese vínculo también puede ayudarnos a entrenar perros robots.

En un estudio publicado el miércoles en la revista MÁS UNO, Los investigadores identificaron siete tipos de comportamiento que a la gente le encanta ver en sus perros. Los autores proponen usar estos comportamientos para ayudar a informar a los futuros robots sociales, específicamente, los que se ven y actúan como un perro real. Estos caninos mecánicos pueden usarse para “reducir la soledad y mejorar la salud mental”, escriben los investigadores.

“Para facilitar el compromiso a largo plazo con los robots sociales, la evidencia emergente sugiere que modelar robots en animales sociales con los que muchas personas forman lazos sociales duraderos, específicamente, perros domésticos, puede ser útil”, dice el estudio. Más tarde agrega que la investigación «proporciona un trampolín para aquellos que esperan implementar comportamientos de perros en agentes artificiales similares a los animales».

Los autores del estudio encuestaron a 153 dueños de perros sobre los tipos de comportamientos que les gusta ver en sus cachorros. Los propietarios respondieron con una variedad de diferentes tipos de acciones que preferían, como empujarlos con la pata o proteger al propietario. Al final, los autores identificaron siete categorías que son importantes en el vínculo humano-perro: sintonía, comunicación, coherencia y previsibilidad, afecto físico, positividad y entusiasmo, proximidad y actividades compartidas.

Estos comportamientos podrían programarse en perros robóticos para ayudarlos a hacerlos más amigables, lo que sería beneficioso de varias maneras. Por un lado, entrenar a un perro robot para socializar con la gente es mucho más fácil que entrenar a un robot humano. No es por insultar a todas las especies caninas, pero su comportamiento es mucho más predecible y directo que el de sus contrapartes humanas.

Además, los cachorros robóticos pueden ayudar a proporcionar los mismos beneficios de salud mental para las personas que un perro real, al tiempo que evitan problemas como ser mordido o tener que sacar al perro a paseos molestos de vez en cuando. De hecho, ya hay algunas investigaciones que sugieren que las mascotas robot podrían ayudar enriquecer la vida de los ancianos y los pacientes con demencia dándoles compañeros con quienes socializar—mejorar la cognición e incluso la salud física en algunos casos.

Pero hay un gran problema peludo que los investigadores deben superar: en realidad podría no ser ético para hacer cachorros robotizados. Después de todo, ¿es correcto engañar potencialmente a un paciente anciano con demencia para que piense que está interactuando con un perro en lugar de un robot?

Para su crédito, los autores del estudio mencionan el problema en el documento y dicen que problemas como «los usuarios humanos perciben erróneamente a las mascotas robóticas como seres vivos, cuestiones éticas de apego, posibles reacciones negativas de los usuarios» e «higiene y costo» entran en juego. El estudio incluso cita al filósofo Robert Sparrow, quien escribió sobre el tema de los robots compañeros hace dos décadas.

“Para que una persona se beneficie significativamente de tener una mascota robot, debe engañarse sistemáticamente sobre la naturaleza real de su relación con el animal”, escribió Sparrow en un artículo de 2002 para la revista. Ética y Tecnologías de la Información. Más tarde lo lleva un paso más allá y agrega que «el diseño y la fabricación de estos robots no es ético en la medida en que presupone o alienta esta ilusión».

Vale la pena señalar que los autores no tienen una solución definitiva para este problema, e incluso plantean la pregunta diciendo que será algo con lo que los desarrolladores de posibles perros robóticos tendrán que lidiar.

Independientemente, el potencial de beneficio está ahí, tan éticamente confuso como es. Los autores escriben que esperan aprovechar la investigación y experimentar con personas que interactúan con perros robóticos entrenados en los comportamientos que obtuvieron.

Entonces, un día podríamos ver cachorros robotizados en el parque para perros o caminando por la acera junto a su dueño. Por ahora, sin embargo, nada va a ser mejor que tener a tu cachorro real corriendo hacia ti para lamerte la cara cuando llegues a casa y acurrucarse a tus pies después de un largo día, aunque sería bueno si pudieran caminar de forma autónoma.

El cargo El amor de un perro también puede mostrarles a los robots cómo amarnos apareció por primera vez en La bestia diaria.

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