Descubrimiento de asteroides sugiere que la vida en la Tierra vino del espacio hace miles de millones de años

Asteroid discovery suggests life on Earth came from space billions of years ago

Se han encontrado dos compuestos orgánicos esenciales para los organismos vivos en muestras recuperadas del asteroide Ryugu, lo que respalda la idea de que llegaron algunos ingredientes cruciales para el advenimiento de la vida. en la tierra a bordo de rocas del espacio hace miles de millones de años.

Los científicos dijeron el martes que detectaron uracilo y niacina en rocas obtenidas por la nave espacial Hayabusa2 de la Agencia Espacial Japonesa de dos sitios en Ryugu en 2019. El uracilo es uno de los componentes químicos básicos del ARN, una molécula que lleva instrucciones para construir y operar organismos vivos. La niacina, también llamada vitamina B3 o ácido nicotínico, es vital para su metabolismo.

Las muestras de Ryugu, que parecían escombros de color gris oscuro, fueron transportadas 155 millones de millas de regreso a la Tierra y regresaron a la superficie de nuestro planeta en una cápsula sellada que aterrizó en 2020 en el remoto interior de Australia para su análisis en Japón.

Los científicos han reflexionado durante mucho tiempo sobre las condiciones necesarias para que surgiera la vida después de que la Tierra se formara hace unos 4.500 millones de años. Los nuevos hallazgos encajan bien con la hipótesis de que cuerpos como cometas, asteroides y meteoritos que bombardearon la Tierra primitiva sembraron el joven planeta con compuestos que ayudaron a allanar el camino para los primeros microbios.

Los científicos detectaron previamente moléculas orgánicas clave en meteoritos ricos en carbono encontrados en la Tierra. Pero estaba la cuestión de si estos rocas espaciales había sido contaminado por la exposición al medio ambiente de la Tierra después del aterrizaje.

“Nuestro hallazgo clave es que el uracilo y la niacina, ambos de importancia biológica, están presentes en ambientes extraterrestres y pueden haber sido proporcionados a la Tierra primitiva como un componente de asteroides y meteoritos. Sospechamos que tuvieron un papel en la evolución prebiótica en la Tierra y posiblemente en el surgimiento de la primera vida”, dijo. astroquímico Yasuhiro Oba de la Universidad de Hokkaido en Japón, autor principal de la investigación publicada en la revista Nature Communications.

“Estas moléculas en Ryugu se recuperaron en un entorno extraterrestre prístino”, dijo Oba. «Se tomó una muestra directamente en el asteroide Ryugu y se devolvió a la Tierra, y finalmente a los laboratorios sin ningún contacto con contaminantes terrestres».

El ARN, abreviatura de ácido ribonucleico, no sería posible sin uracilo. El ARN, una molécula presente en todas las células vivas, es vital en la codificación, regulación y actividad de los genes. El ARN tiene similitudes estructurales con el ADN, una molécula que lleva el modelo genético de un organismo.

La niacina es importante para sustentar el metabolismo y puede ayudar a producir la «energía» que impulsa a los organismos vivos.

Los investigadores extrajeron uracilo, niacina y algunos otros compuestos orgánicos en las muestras de Ryugu sumergiendo el material en agua caliente y luego realizando análisis llamados cromatografía líquida y espectrometría de masas de alta resolución.

El astroquímico orgánico y coautor del estudio Yoshinori Takano de la Agencia Japonesa para Ciencias y Tecnologías Marino-Terrestres (JAMSTEC) dijo que ahora está a la espera de los resultados de los análisis de las muestras que se devolvieron a la Tierra en septiembre desde otro asteroide. La agencia espacial estadounidense NASA durante su misión OSIRIS-REx recolectó muestras en 2020 del asteroide Bennu.

Oba dijo que se encontraron uracilo y niacina en ambos sitios de aterrizaje en Ryugu, que tiene aproximadamente media milla de diámetro y está clasificado como un asteroide cercano a la Tierra. Las concentraciones de los compuestos fueron más altas en uno de los sitios que en el otro.

La muestra del sitio con las concentraciones más bajas se derivó del material de la superficie más susceptible a la degradación inducida por partículas energéticas que atraviesan el espacio, dijo Oba. La muestra del otro sitio se derivó principalmente de material del subsuelo más protegido de la degradación, agregó Oba.

Los asteroides son cuerpos primordiales rocosos que se formaron en el sistema solar primitivo. Los investigadores sugieren que los compuestos orgánicos encontrados en Ryugu pueden haberse formado con la ayuda de reacciones químicas causadas por la luz de las estrellas en materiales helados que residen en el espacio interestelar.

El cargo El descubrimiento de un asteroide sugiere que la vida en la Tierra vino del espacio hace miles de millones de años apareció por primera vez en Fox News.

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