¿Cuánto dura el derecho de autor?

La gestión de derechos es vital para los fotógrafos y otros creativos que desean proteger celosamente los derechos de autor de las imágenes que capturan. El tiempo que una persona puede impedir legalmente que alguien se beneficie de su propiedad intelectual puede resultar confuso, ya que las disposiciones de los derechos de autor han cambiado muchas veces a lo largo de los años.

En este artículo, explicaremos cuánto dura actualmente la protección de los derechos de autor en los Estados Unidos.

El plazo de los derechos de autor depende de varios factores

Según la Oficina de derechos de autor de EE. UU., la duración de un derecho de autor depende de varios factores, el principal de los cuales es cuándo se ha publicado un trabajo creativo.

“El plazo de los derechos de autor para un trabajo en particular depende de varios factores, incluido si se ha publicado y, de ser así, la fecha de la primera publicación”, afirma el sitio web de la oficina de derechos de autor de EE. UU.

La oficina continúa ampliando esto al afirmar que si el trabajo se publicó después del 1 de enero de 1978, el plazo de los derechos de autor se limitará a la vida del titular de los derechos de autor, más 70 años.

Cuando se trata de obras creadas de forma anónima, bajo un seudónimo o realizadas por encargo, la duración de los derechos de autor es de 95 años a partir de la fecha en que se publicó por primera vez o de 120 años a partir de la fecha en que se creó, la fecha de vencimiento que llegue primero.

Para el contenido publicado antes de 1978, la Ley de derechos de autor anterior de 1909 protegía el trabajo por un período de 28 años, aunque se podía otorgar una extensión adicional de 28 años. Si no se solicitó la extensión, entonces el trabajo protegido por derechos de autor pasaría permanentemente al dominio público sin protección adicional de derechos de autor. Hay una excepción a esto, y se debe a las disposiciones de la Ley de Acuerdos de la Ronda Uruguay (URAA), donde ciertas obras extranjeras cuya protección de derechos de autor en los EE. UU. se había perdido debido al incumplimiento podrían restaurarse a partir del 1 de enero de 1996.

Sin embargo, la Ley Federal de Derechos de Autor de 1976 extendió la duración del plazo de renovación a 47 años. El Congreso enmendó la ley en 1992 para agregar una disposición de renovación automática, de modo que los titulares de los derechos de autor no pudieran perder su protección si olvidaban solicitar la renovación. También hubo una ley provisional de extensión de derechos de autor de 1998, que impulsó aún más la protección de los derechos de autor por otros 20 años a 67 años. Hubo al menos otras nueve revisiones de derechos de autor aprobadas por el Congreso entre 1909 y 2002, para cubrir otros trabajos intelectuales durante períodos de tiempo establecidos que no estarían incluidos en las disposiciones discutidas aquí.

Aquí hay una tabla útil que desglosa la duración de los derechos de autor de una obra según cuándo se publicó por primera vez.

La duración de los derechos de autor de las obras publicadas por primera vez en los Estados Unidos. “pma” significa “post mortem auctoris”, o “después de la muerte del autor”. Mesa de Jappalang y licenciado bajo CC BY-SA 3.0.

La información relevante para la mayoría de las personas que leen este artículo es la siguiente: los fotógrafos y creativos vivos que crean obras bajo su propio nombre en la actualidad tendrán la protección de los derechos de autor durante 70 años después de su muerte.

Mickey Mouse y la ley de derechos de autor en constante cambio

¿Suena confuso? Bueno, lo es. ¿Por qué habría tantas revisiones de derechos de autor en la ley federal en los últimos 100 años? La respuesta es… Mickey Mouse. No, eso no significa que sea una explicación endeble. Significa literalmente que Mickey Mouse es la razón por la cual la protección de los derechos de autor continúa ampliándose cada dos décadas.

The Walt Disney Company ha logrado presionar al Congreso y a la Oficina Federal de Derechos de Autor para que extiendan la fecha útil de la protección de los derechos de autor hasta la vida del autor más 120 años para evitar que Mickey Mouse y otras propiedades de Walt Disney pasen al dominio público. Walt Disney, el titular de los derechos de autor de Mickey Mouse, murió hace 55 años, en 1966.

Ilustración de Tony Hirst y licenciado bajo CC BY 2.0.

Con una marca comercial multimillonaria (y ese es un conjunto de requisitos completamente diferente), es fácil ver por qué Walt Disney Company, que cotiza en bolsa y que ha continuado en su memoria, querría proteger sus obras durante el mayor tiempo posible. Sin embargo, todo lo bueno debe llegar a su fin y, a menos que Disney logre convencer al Congreso de que actúe una vez más para extender el plazo de protección de los derechos de autor, Mickey Mouse pasará al dominio público a partir del 1 de enero de 2024.

Pero incluso entonces, Disney tiene una medida de protección. Para empezar, solo Mickey Mouse como se muestra en la película Steamboat Willie pasará al dominio público. Como cada representación de Mickey en la película ha cambiado, el período de derechos de autor de cada obra es independiente. Entonces, solo porque Steamboat Willie no esté protegido no significa que The Sorcerer’s Apprentice no lo esté. Esa versión de Mickey no expirará hasta 2036.

Luego está el tema de Mickey Mouse como marca comercial, que tiene sus propios términos y períodos de tiempo, lo que complica aún más el asunto. De acuerdo a El blog de comida de Disneyestá citando a un profesor de Universidad del Sureste de NOVA, “La ley de marcas protege las palabras, frases y símbolos utilizados para identificar el origen de los productos o servicios. Los derechos de autor protegen las obras de expresión artística de la copia”.

De nuevo, es confuso. Otros países también tienen sus propias disposiciones de derechos de autor por separado, lo que complica aún más las cosas.

La información contenida en este artículo se proporciona únicamente con fines informativos y no debe interpretarse como asesoramiento legal sobre ningún tema. Para determinar dónde cae el trabajo bajo estas diversas legalidades de derechos de autor, lo mejor es hablar con un abogado de derechos de autor o visitar el Sitio web de la Oficina de derechos de autor de EE. UU.. También hay una circular integral, conocida como Circular 15a, que resume las disposiciones de cada ley de derechos de autor, que está disponible para descargar y estudiar.


Créditos de la imagen: Ilustración de encabezado creada con imágenes de Depositphotos

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