Cómo tomé una foto de la galaxia de Andrómeda desde mi patio trasero

Recientemente tomé una fotografía de la Galaxia de Andrómeda que se volvió viral y apareció en todas partes, desde la portada de Reddit para semana de noticias. La foto fue tomada con un telescopio de cuatro pulgadas en el transcurso de varias noches desde mi patio trasero cerca de Charlottesville, Virginia, EE. UU.

En este artículo, compartiré cómo se formó la imagen y ofreceré algunos consejos para fotografiar uno de los objetos de cielo profundo más fotografiados.

De hecho, Andrómeda fue uno de los primeros objetivos que intenté cuando comencé mi viaje de astrofotografía en serio hace dos años. Entonces, como principiante, mis resultados fueron satisfactorios para mi ojo de principiante, pero están muy lejos de lo que he podido capturar recientemente. Esto provino tanto de refinar mis técnicas como de ajustar mi equipo para que sea más especializado y alcance mis objetivos de astrofotografía.

Andromeda Galaxy, agosto de 2020. Foto capturada por Brennan Gilmore con una Sony a7 III y Sony 200-600mm.

Entonces, ¿qué he aprendido en los últimos dos años desde los intentos iniciales de filmar Andrómeda? Aquí hay algunas lecciones, sin ningún orden en particular:

La época del año es crítica

Septiembre a diciembre son los mejores meses para fotografiar Andrómeda desde latitudes medias del norte. Si bien está presente en el cielo gran parte del año, disparar objetivos por encima de los 30° es imperativo para mitigar la distorsión atmosférica, mejorar el seguimiento y obtener resultados limpios. En octubre, Andrómeda pasa la noche en estas altitudes más altas.

Ubicación, ubicación, ubicación

Si bien muchos objetivos de nebulosas de banda estrecha se pueden fotografiar maravillosamente en el centro de la ciudad, para las galaxias es mejor buscar una ubicación de cielo oscuro, al menos Bortle 4. Tengo suerte de tener un patio trasero de Bortle 3 donde disparo la mayor parte del cielo profundo. objetivos

La escala de Bortle es una medida de la oscuridad del cielo, siendo 1 el más oscuro y 9 el cielo del centro de la ciudad. Para encontrar cielos oscuros cerca de usted, consulte un mapa de contaminación lumínica.

Consideraciones de equipo

Los avances más dramáticos en la calidad de mis imágenes se debieron en gran parte a las actualizaciones del equipo. Mis primeros esfuerzos en el cielo profundo fueron con una Sony a7 III sin espejo y una lente con zoom de 200-600 mm de Sony, que juntas cuestan más que mi telescopio actual y mi cámara astronómica.

Cámara sin espejo Sony a7 III y lente Sony 200-600mm.

Sin embargo, la óptica de mi telescopio Skywatcher Esprit100ED está hecha a medida para las estrellas, mientras que la lente de una cámara está hecha para muchos propósitos fotográficos y no está especializada en astrofotografía.

Telescopio Skywatcher Esprit100ED.

También aprendí que era fundamental asegurarse de que su cámara, ya sea comenzando con una DSLR/sin espejo o usando una cámara astronómica refrigerada especializada, coincida con su lente/telescopio para evitar el muestreo excesivo o insuficiente de estrellas. Combiné mi Esprit100 con un ZWO ASI2600MM-Pro que con un tamaño de píxel de 3,76 µm está justo en el punto óptimo de resolución para la distancia focal de 550 mm.

Eliminar sin piedad

Tomé Andrómeda durante varias noches y tuve cientos de subs (exposiciones individuales de dos minutos) para seleccionar. Tirar cualquier sub que no fuera de la más alta calidad fue esencial para obtener el resultado que obtuve. Si un submarino tenía un error de seguimiento, nubes o problemas de enfoque, iba directamente a la carpeta de eliminación.

Solo me quedaron las mejores tomas para apilar, y cuando miré rápidamente mis selecciones finales, las tomas eran casi indistinguibles en forma y tamaño de estrella, lo que ayuda a garantizar una mejor imagen final.

Posprocesamiento de las fotos

El posprocesamiento de astrofotografías requiere mucho tiempo y los métodos pueden ser difíciles de aprender. No hay atajos en este paso, ya que el posprocesamiento para la astrofotografía es igual o más importante que su equipo o su captura. Existe una gran cantidad de información y podría pasar incontables horas estudiando las técnicas de posprocesamiento disponibles en libros, tutoriales en línea y foros comunitarios.

Encontré astrofotógrafo de renombre Adán bloqueMe resultó muy útil el enfoque de enseñanza de , y repasé pacientemente sus muchos tutoriales hasta que me sentí cómodo con las poderosas herramientas disponibles con el software de procesamiento actual, en particular Pixinsight. El énfasis de Adam está en “ser cuidadoso con sus datos”, y este mantra guía mi enfoque.

También aprendí que los atajos como los ajustes globales, por ejemplo, con los controles deslizantes de nivel en Lightroom, pueden parecer útiles pero pueden agravar fácilmente los errores de procesamiento en el futuro. En cambio, recomendaría un enfoque cuidadoso y deliberado para un flujo de trabajo de procesamiento que mejorará sus resultados finales. Mi propio flujo de trabajo para la foto de Andrómeda estaba principalmente en Pixinsight con algunos retoques globales finales en Lightroom y Photoshop.

Superación de problemas de rango dinámico

Si bien Andrómeda es uno de los objetivos más brillantes en el cielo nocturno, su brillo puede ser un desafío porque es fácil sobreexponer el núcleo galáctico (ver el centro de mi primer intento).

Me acerqué a esto disparando submarinos más cortos, 120 segundos frente a los 300 segundos o incluso los 600 segundos que suelo exponer para objetivos de cielo profundo. Quería que el núcleo galáctico fuera lo más pequeño y claro posible en mis submarinos no estirados. Luego, en el procesamiento, usé estiramiento iterativo, máscaras y la herramienta de transformación multiescala HDR en Pixinsight para asegurar que mientras sacaba a relucir las regiones exteriores más tenues de la galaxia, el núcleo permanecía adecuadamente dinámico.

La astrofotografía es frustrante pero gratificante

Si todo esto parece abrumador es porque lo es, al principio. Afortunadamente escalar la curva de aprendizaje ha sido extremadamente divertido y gratificante tanto artística como intelectualmente, aunque a veces frustrante.

Si estás interesado en aprender astrofotografía, ahora es un buen momento. La combinación de avances en tecnología óptica y de procesamiento hace que el pasatiempo sea cada vez más accesible, y abundan los recursos y los profesionales. La comunidad de astrofotografía es muy generosa con el conocimiento, y es probable que haya un astrofotógrafo consumado cerca de usted a quien nada le gustaría más que transmitir su conocimiento.

Foto Final y Detalles

Aquí está la foto viral que volví a tomar recientemente y los detalles detrás de cómo se hizo:

Galaxia de Andromeda. Foto de Brennan Gilmore. Click para agrandar.

Telescopio de imágenes: SkyWatcher Esprit 100 ED f/5.5 APO
Cámara de imágenes: ZWO ASI2600MM Pro (Ganancia 100)
Montar: SkyWatcher EQ6R Pro
filtros: Croma RGB, Croma Ha (3nm)
Accesorios: Pegasus Focus Cube2 · Pegasus Astro Pocket Powerbox Avanzado
Software: Generador de secuencias Pro, PHD2, Pixinsight, Lightroom, Photoshop
Estrella de guía: Cámara ZWO OAG, ZWO ASI120MM-S

Marcos: 90x120s R, 90x120s G, 90x120s B, 20x300s Ha
oscuros: 25
Pisos: 15
Sombras planas: 15

La galaxia de Andrómeda está a 2,5 millones de años luz de nuestro sistema solar y es la galaxia espiral más cercana a nosotros. Probablemente se parece mucho a nuestra propia Vía Láctea. Probablemente también haya algún idiota tomándonos una foto al mismo tiempo que yo estaba tomando esta foto de ellos. Por supuesto, el mismo tiempo significa 2,5 millones de años en nuestro futuro.

Además, un dato curioso: nos dirigimos uno hacia el otro a 113 km/s y colisionaremos en 5 mil millones de años. (Aunque la distancia entre las estrellas es tan grande, habrá poca o ninguna interacción real).

Otro aspecto divertido de esta foto: hay 24 millones de píxeles (aproximadamente) en esta imagen y alrededor de 1 billón de estrellas en la galaxia de Andrómeda, que ocupa la mitad de la imagen. Esto significa que hay alrededor de 21.000 estrellas por píxel en el brillo galáctico.

Puedes encontrar más de mi trabajo en mi Instagram, @brennangilmorephotoy mi sitio web, brennangilmorephoto.com.


Sobre el Autor: Brennan Gilmore es un astrofotógrafo de cielo profundo y paisaje con sede en Charlottesville, Virginia.

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