Cómo los científicos del clima mantienen viva la esperanza a medida que empeora el daño

How climate scientists keep hope alive as damage worsens

En el transcurso de un solo año, la climatóloga de la Universidad de Maine, Jacquelyn Gill, perdió a su madre y a su padrastro. Luchó contra la infertilidad, luego, durante la investigación en el Ártico, desarrolló embolias en ambos pulmones, fue trasladada a una unidad de cuidados intensivos en Siberia y casi muere. La llevaron en avión de regreso a casa y luego se sometió a una histerectomía. Entonces llegó la pandemia.

Sus pruebas y su perseverancia, dijo, parecían convertirla en un imán para los correos electrónicos y mensajes directos en Twitter “preguntándome cómo tener esperanza, preguntándome qué es lo que me mantiene en pie”.

Gill dijo que ha aceptado la idea de que ella es «la partera climática de todos» y los entrena para que tengan esperanza a través de la acción.

La esperanza y el optimismo florecen a menudo en los expertos que se afanan en los lúgubres campos de la calentamiento global,COVID-19 y enfermedad de alzheimer.

Cómo los científicos del clima como Gill o los médicos de la sala de emergencias durante el apogeo de la pandemia de COVID-19 hacen frente a su deprimente trabajo diario, pero mantienen la esperanza, pueden ofrecer ayuda a las personas comunes que se enfrentan a un mundo que se descarrila, dijeron los psicólogos. .

“Creo que es porque ven una salida. Ven que las cosas se pueden hacer”, dijo Janet Swim, profesora de psicología de la Universidad Estatal de Pensilvania. “La esperanza es ver un camino, aunque el camino parezca muy, muy lejano”.

La directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Inger Andersen, dijo que simplemente no puede hacer su trabajo sin ser optimista.

«No quiero sonar ingenuo al elegir ser el ‘optimista realista’, pero la alternativa a ser el optimista realista es taparse los oídos y esperar el día del juicio final o festejar mientras toca la orquesta del Titanic», dijo Andersen. . “No estoy suscrito a ninguno de los dos”.

La Dra. Kristina Goff trabaja en la unidad de cuidados intensivos del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas y dijo que a veces me sentí abrumado durante la pandemia. Mantiene una carpeta de archivos en casa de «pequeñas notas que dicen ‘oye, hiciste una diferencia'».

“Creo que la mitad de la batalla en mi trabajo es aprender a tomar lo que podría ser una ansiedad abrumadora y convertirla en productividad y resiliencia”, dijo Goff. “Solo tienes que concentrarte en estas pequeñas áreas donde puedes marcar la diferencia”.

La enfermedad de Alzheimer puede ser uno de los diagnósticos más sombríos que un médico puede transmitir, uno en el que el futuro puede parecer desesperado. Sin embargo, el Dr. Ronald Petersen, director del centro de investigación de Alzheimer de Mayo Clinic y un hombre que sus colegas describen como optimista y apasionado, no lo ve de esa manera.

“No creo que sea deprimente. No creo que sea sombrío. Es difícil. Es un reto”, dijo Petersen. Pero “estamos mucho mejor hoy que hace cinco años, hace 10 años”.

La técnica de afrontamiento que estos científicos tienen en común es hacer algo para ayudar. La palabra que usan a menudo es «agencia». Es especialmente cierto para los investigadores del clima, catalogados como agoreros por tipos políticos que rechazan la ciencia.

Gill, quien se describe a sí misma como una animadora de toda la vida, también ha luchado contra la depresión. Ella dijo que la clave para combatir la ansiedad ecológica es que “las herramientas regulares para la depresión y la ansiedad funcionan igual de bien. Y es por eso que le digo a la gente: ‘Sé un hacedor. Obtener otro allí. No se limite a doomscroll. Hay formas de nivel de entrada en las que cualquiera, literalmente cualquiera, puede ayudar. Y cuanto más hacemos eso, ‘Oh, realmente funciona’, resulta”.

No se trata solo de acciones individuales, como dejar de viajar en avión o volverse vegetariano, se trata de trabajar junto con otras personas en un esfuerzo común, dijo Gill. La acción individual es útil en el cambio climático, pero no es suficiente, dijo. Para doblar la curva del aumento de las temperaturas y la acumulación de gases que atrapan el calor, la acción colectiva constante, como el movimiento de activismo climático juvenil y la votación, brinda una verdadera agencia.

“Creo que tal vez eso ayudó a evitar algo de esta desesperanza”, dijo. “Voy a una reunión científica y miro a los miles de científicos que están trabajando en esto. Y yo estoy como ‘Sí, estamos haciendo esto’”.

El profesor de meteorología de la Universidad del Norte de Illinois, Victor Gensini, dijo que, a los 35 años, cree que es su relativa juventud lo que le da esperanza.

“Cuando pienso en lo que podría ser, gano una sensación de optimismo y creo una actitud de que esto es algo sobre lo que puedo hacer algo”, dijo Gensini.

Andersen de la ONU es una veterana de décadas de trabajo en temas ecológicos y cree que esta experiencia la ha hecho optimista.

“He visto cambios en otros temas ambientales críticos, como la prohibición de materiales tóxicos, mejores estándares de calidad del aire, la reparación del agujero en la capa de ozono, la eliminación gradual de la gasolina con plomo y mucho más”, dijo Andersen. “Sé que el trabajo arduo, respaldado por la ciencia, respaldado por una política sólida y, sí, respaldado por una acción multilateral y activista, puede conducir al cambio”.

Deke Arndt, jefe de ciencia y servicios climáticos del Centro Nacional de Información Ambiental de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, dijo que lo que lo anima con un optimismo abrumador es su fe personal y recordar a todas las personas que han ayudado a su familia durante generaciones, a través de el Dust Bowl para sus abuelos y la infertilidad y luego los problemas neonatales para su hijo.

“Hemos experimentado el milagro de la atención directa de otros seres humanos”, dijo Arndt. “Pasas el resto de tu vida tratando de pagar”.

“Donde la gente sufre no por su propia compra, eso me hace querer volver a comprometerme como científico y católico”, dijo Arndt. “Tenemos que hacer todo lo que podamos”.

Es más, dijeron Gill y varios otros, la la ciencia les dice que no se acabó el juego para la Tierra.

“El trabajo que hago inherentemente me da un sentido de agencia”, dijo Gill. «Como paleoecólogo (que estudia el pasado) y climatólogo, tengo una mejor idea de la resiliencia de la Tierra que mucha gente».

Ayuda que ella estudie las plantas y se ocupe de los cambios en una escala de tiempo glacial. Señaló a la científica del clima de Georgia Tech, Kim Cobb, quien pasó gran parte de su carrera buceando y estudiando el mismo arrecife de coral en el Pacífico, solo para regresar en 2016 y encontrarlo muerto: “Dios, no puedo imaginar qué golpe en el estómago”.

Cobb se rió con ganas cuando escuchó cómo Gill describió la vida de un científico de arrecifes.

De 1997 a 2016, Cobb se sumergió en una de las pequeñas islas de Kiritimati en el Pacífico, monitoreando los efectos del cambio climático y El Niño en un delicado arrecife de coral allí. agua súper caliente lo maté en 2016con solo débiles signos de vida aferrándose.

Ese otoño, Cobb hizo un último viaje. Fue durante las elecciones. Cobb, gran admiradora de Hillary Clinton, vestía una camiseta de Madame President cuando escuchó la noticia de que Donald Trump había sido elegido. Ella dijo que cayó en un pozo de desesperación que duró tal vez un par de meses.

“Y luego, en la víspera de Año Nuevo, decidí que probablemente ya había tenido suficiente y sé que mi esposo tuvo suficiente, mis hijos ya habían tenido suficiente. Así que la gente necesitaba recuperar a su madre y su esposa”, dijo Cobb. “Decidí buscar a tientas otro camino por ahí”.

“No puedo revolcarme tanto tiempo antes de comenzar a hacerme algunas preguntas como, ‘Mira, ¿sabes cómo puedes poner tu posición a trabajar? ¿Cómo puedes poner tus recursos a trabajar?’”, dijo Cobb.

ella y su familia cortar su carbono personal emisiones 80%. Ya no vuela en aviones. Se volvió vegana, composta, instaló paneles solares. Ella trabaja en una acción climática más amplia en lugar de su investigación anterior más enfocada. Y anda en bicicleta por todas partes, lo que, según ella, es como una terapia de salud mental.

Ella les dice a las personas cuando están ansiosas por el cambio climático, “no habrá una victoria, un momento brillante en el que podamos declarar el éxito”, pero “nunca será demasiado tarde para actuar. Nunca va a ser demasiado tarde para arreglar esto”.

Arndt de NOAA dijo que el clima del siglo XX con el que creció se ha ido para siempre. Se aflige por la pérdida de eso, pero también encuentra el duelo por lo que se ha ido «extrañamente liberador».

Con el cambio climático “tenemos que tener esperanza y dolor al mismo tiempo, como si fueran gemelos que estamos acunando”, dijo Gill de Maine. “Tenemos que entender y ser testigos de lo que ha sucedido y lo que hemos perdido. Y luego comprometerse ferozmente a proteger lo que queda. Y no creo que puedas hacer eso desde un lugar de desesperanza”.

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El cargo Cómo los científicos del clima mantienen viva la esperanza a medida que empeora el daño apareció por primera vez en Associated Press.

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